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Cuello

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Descripción general del cuello

El cuello humano es mucho más que una conexión entre el pecho y la cabeza. Una parte importante del cuello sostiene las conexiones importantes entre la cabeza y el resto del cuerpo, como los vasos sanguíneos , los nervios , el tubo respiratorio ( tráquea ) y el tubo alimentario ( esófago ). Aparte de esto, el cuello alberga estructuras importantes, como las glándulas tiroides y paratiroides , la laringe ( laringe ) y  los ganglios linfáticos cervicales ( cervicales).= adjetivo de cuello). Los músculos del cuello mueven la cabeza y la mandíbula. Históricamente, las personas han apuntado al cuello, desde la guerra caótica hasta el ahorcamiento suicida, lo que resalta la conexión del cuello con la vida y el bienestar de uno.

Anatomía del cuello

Las diversas estructuras del cuello están dispuestas de forma compacta con una delimitación estricta. El sistema nervioso con la médula espinal y los nervios se encuentra en la parte posterior encerrado en una jaula de ocho huesos llamados vértebras cervicales . Las articulaciones versátiles en las dos primeras vértebras del cuello provocan el movimiento de cabeceo y movimiento lateral de la cabeza con la ayuda de los músculos trapecio y esternocleidomastoideo ( Imagen 1 ). Las articulaciones entre el resto de los huesos del cuello no permiten mucho movimiento e imparten estabilidad a los nervios cerrados.

Imagen 1 : Músculos del cuello
(fuente: Wikipedia )

La garganta , formada por la faringe y la laringe , es un conducto común para la comida y el aire, que se encuentra delante de las vértebras del cuello. La garganta se extiende hacia abajo hasta el esófago y la tráquea.

La tráquea se encuentra frente al cuello y transporta aire desde la garganta hasta el pulmón. La laringe es una entrada especializada de la tráquea que crea la voz a partir del soplo de aire. Durante la deglución, la laringe se mueve hacia arriba; esto se puede ver en el movimiento de la parte prominente del cartílago laríngeo superior, la nuez de Adán. La epiglotis es un pliegue de tejido que cierra la laringe durante la deglución, impidiendo así que los alimentos entren en la tráquea ( Imagen 2 ).

Imagen 2 : Cuello como se ve en la sección lateral
(fuente: Wikipedia )

La glándula tiroides está situada alrededor de la tráquea, justo debajo de la laringe ( Imagen 3 ). La tiroides secreta hormonas tiroideas, que ayudan al funcionamiento normal de muchas partes del cuerpo. Cualquier desequilibrio (excesivo o menor) en la secreción de esta hormona puede provocar hinchazón, alteraciones en la regulación de la temperatura, estreñimiento o diarrea, etc.

Imagen 3 : Glándula tiroides
(fuente: Wikipedia )

Los vasos sanguíneos se encuentran a ambos lados de la tráquea y el esófago. Las carótidas vasos toman la sangre oxigenada al cerebro y las yugulares venas traen desoxigenada sangre del cerebro. Un conjunto alternativo de vasos que suministran sangre al cerebro pasan a través de las vértebras y se denominan arterias vertebrales . Por lo tanto, una enfermedad de las vértebras puede causar síntomas de enfermedad cerebral debido a un suministro de sangre inadecuado al cerebro.

Síntomas de los trastornos del cuello

El cuello humano puede verse afectado por diversos trastornos relacionados con las estructuras que lo atraviesan. Un trastorno en una parte del cuello puede causar síntomas en otras partes del cuello debido a la proximidad de estructuras. Por ejemplo, el resfriado común se propaga de la nariz a la faringe para producir dolor de garganta y luego a los pulmones para producir tos; La hinchazón de la tiroides causa dificultad para respirar debido a la presión sobre la laringe y la tráquea.

El dolor de cuello generalmente se debe a una enfermedad de las vértebras o los músculos del cuello.

Muscle rigidez (espasmo cuello) pone de manifiesto la implicación de los músculos: trapezitis , una inflamación del músculo trapecio, o tortícolis , una fibrosis del músculo esterno-cleido-mastoides.

El dolor punzante , si está presente, nos dice que el problema radica en las vértebras o en los discos intervertebrales. La vértebra puede dañarse debido a artritis, lesión (fractura), osteoporosis o cáncer. Los discos pueden abultarse o hernirse debido a una enfermedad degenerativa del disco (DDD) o una lesión. El dolor, el entumecimiento y el hormigueo causados ​​por trastornos de la columna cervical pueden extenderse a uno o ambos brazos. Una lesión de la médula espinal en sí (accidentes automovilísticos, saltar en aguas poco profundas) puede provocar parálisis de ambos brazos (a veces incluidas ambas piernas), incontinencia urinaria y fecal y pérdida de sensibilidad debajo del sitio de la lesión en el cuello.

La hinchazón o los bultos del cuello pueden deberse a una enfermedad de la tiroides (bocio), los ganglios linfáticos (mononucleosis infecciosa, tuberculosis, cáncer, leucemia) o una enfermedad cardíaca . Es posible que un corazón enfermo no pueda bombear toda la sangre que le llega y, por lo tanto, la sangre restante se acumula en las venas que llevan la sangre de la cabeza al corazón (venas yugulares llenas en el cuello).

El dolor o picazón de garganta puede deberse, entre otros, a gases ambientales irritantes, infecciones del sistema respiratorio, alergias alimentarias , reflujo ácido gástrico, inflamación de las cuerdas vocales o cáncer.

La tos es un reflejo, que expulsa una ráfaga de aire de los pulmones, lo que obliga a los microbios, pus, polvo u objetos extraños a viajar hacia la boca para que puedan escupirlos o, a veces, tragarlos. Lea sobre las causas de la tos con moco .

La erupción del cuello puede deberse a quemaduras solares, acné, foliculitis, enfermedades virales infantiles, como sarampión, culebrilla, infecciones fúngicas (tiña del cuero cabelludo), alergias a los tintes para el cabello, cáncer de piel, etc.

Investigaciones del cuello

El diagnóstico preciso de las dolencias del cuello depende de los síntomas (que apuntan hacia el sitio de la enfermedad) y las investigaciones (que confirman el diagnóstico). Por lo tanto, es muy importante decirle al médico exactamente cómo se siente uno y todo lo que siente. A veces, puede que no esté al alcance de un médico de atención primaria realizar el tratamiento o incluso establecer un diagnóstico. En ese caso, conviene acudir a un especialista adecuado (ortopedista, neurólogo, gastroenterólogo, dermatólogo…).

En primer lugar, el médico examinaría las diferentes estructuras del cuello, como los ganglios linfáticos, la tiroides, la pulsación carotídea de la arteria carótida y la vena yugular, la fuerza muscular, etc., buscando pistas para identificar la enfermedad.

  • Los rayos X descartan la presencia de fracturas o cualquier vértebra anormal. No muestra el disco intervertebral, pero los espacios entre las vértebras dan una estimación aproximada del estado del disco ( Imagen 4 ).
  • La resonancia magnética ayuda a diagnosticar el deslizamiento del disco intervertebral, así como cualquier enfermedad de la médula espinal, los vasos sanguíneos o los músculos.
  • Se controlan los niveles de hormona tiroidea en sangre para descartar bocio.
  • Se pueden realizar un ECG , una radiografía de tórax y una prueba de esfuerzo para descartar la presencia de alguna enfermedad cardíaca.

Imagen 4 : Radiografía de cuello
(fuente: Wikipedia )

Tratamiento de los trastornos del cuello

El tratamiento de las enfermedades del cuello depende de su causa.

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