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Infestación de piojos del cuerpo (pediculosis capitis) Información

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los piojos del cuerpo?

La infestación de piojos del cuerpo o pediculosis corporis es causada por Pediculus humanus corporis (también conocido como Pediculus humanus humanus ), un insecto parásito que se parece a los piojos de la cabeza pero que puede ser de mayor tamaño. Aunque se llaman piojos del cuerpo, estos parásitos se encuentran en el cuerpo solo cuando se alimenta. En cualquier otro momento, vive y pone huevos en las costuras de la ropa, toallas o ropa de cama. Los piojos se alimentan de sangre humana y depositan desechos en la piel y la ropa.

Hay tres tipos de piojos: piojos de la cabeza , piojos del cuerpo y piojos púbicos (cangrejos). Cada piojo es ligeramente diferente aunque pertenece a la misma especie. Sin embargo, los piojos que tienden a infestar una región también pueden afectar de manera inusual a otro sitio.

Pobreza e higiene personal

La pobreza, la falta de higiene personal y el hacinamiento pueden estar relacionados con la infestación de piojos del cuerpo. Por esta razón, se observa con mayor frecuencia en personas sin hogar, reclusos en campos de prisioneros y refugiados. Puede transmitirse de una persona a otra por contacto cercano o al compartir ropa, ropa de cama y toallas.

Prestar mucha atención a la higiene personal, como bañarse con regularidad y ponerse ropa limpia, y usar ropa de cama y toallas limpias evitará la infestación de piojos del cuerpo. Las mascotas domésticas y otros animales no tienen ningún papel que desempeñar en la transmisión de los piojos del cuerpo. Los piojos del cuerpo pueden infestar a personas de todas las razas y la infestación puede ocurrir en cualquier parte del mundo.

Enfermedades de los piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo sirven como huéspedes de Rickettsia y espiroquetas y transmiten enfermedades causadas por estos organismos. Por lo tanto, pueden estar involucrados en la propagación de enfermedades como el tifus epidémico, la fiebre de trinchera y la fiebre recurrente transmitida por piojos.

Vida útil de los piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo necesitan mantenerse con sangre humana, por lo que es posible que no sobrevivan más de unos pocos días si se cae del cuerpo. Sin embargo, los piojos del cuerpo pueden sobrevivir al hambre por más tiempo que los piojos de la cabeza. Hay tres etapas en el ciclo de vida de los piojos del cuerpo: huevos (liendres), ninfas y piojos adultos.

Imagen de Wikimedia Commons

Síntomas de los piojos corporales

  • Prurito intenso y erupción cutánea debido a una reacción alérgica a las picaduras de la piel.
  • Se pueden observar áreas ásperas y descoloridas en la piel en la infestación persistente de piojos del cuerpo, particularmente alrededor de la cintura, la ingle y la parte superior de los muslos. Esta condición se conoce como enfermedad de Vagabond o Morbus errorum .
  • Marcas de arañazos en la piel.
  • Llagas y heridas en el cuerpo.
  • Las llagas pueden infectarse con organismos secundarios.
  • Los piojos de la cabeza y los piojos púbicos (cangrejos) pueden coexistir con los piojos del cuerpo.
  • La sarna y los piojos del cuerpo pueden aparecer en la misma persona.

Los piojos del cuerpo se pueden diagnosticar al encontrar piojos y liendres en la ropa, particularmente alrededor de la cintura y la axila. Ocasionalmente, se pueden encontrar piojos o liendres en el cuerpo.

Tratamiento de los piojos corporales

El tratamiento generalmente no es necesario para los piojos del cuerpo. La limpieza y los cambios regulares de ropa limpia pueden ser suficientes para solucionar el problema.

  • La ropa y otros artículos deben desinfectarse lavándolos con agua caliente y luego secándolos a máquina con un ciclo caliente.
  • Los medicamentos de venta libre y recetados en forma de lociones, cremas o enjuagues, como se usan en el tratamiento de los piojos, pueden ser necesarios si otras medidas fallan.
  • Los medicamentos de venta libre pueden incluir piretrina o permetrina.
  • Los medicamentos recetados pueden incluir malatión, lindano y alcohol bencílico, que tienen diferentes niveles de toxicidad. Rara vez está indicada la ivermectina por vía oral.
  • Se pueden administrar antihistamínicos y loción de calamina para la picazón debido a una reacción alérgica.
  • En la mayoría de los casos, sin embargo, la medicación no es necesaria y las medidas generales son suficientes para eliminar los piojos del cuerpo.
  • Rara vez es necesario afeitarse.

La terapia adecuada puede curar la mayoría de los casos de infestación por piojos del cuerpo.

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