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¿Qué es la carotenemia?

La carotenemia es una condición que se presenta con altos niveles de caroteno en el cuerpo. El caroteno puede causar una decoloración de la piel cuando está presente en grandes cantidades dentro del cuerpo. Esta decoloración es típicamente amarilla y algunas veces incluso ligeramente anaranjada. La carotenemia es una afección inofensiva y se aliviará solo con el cambio dietético. Aunque puede ocurrir en cualquier grupo de edad, se observa con mayor frecuencia en niños pequeños y en vegetarianos en particular. Se informa con mayor frecuencia en individuos con una tez más clara, ya que el tono amarillo es más visible, pero puede aparecer en una persona de cualquier color de piel.

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Otros términos de la carotenemia

Hay varios términos asociados con la carotenemia y con frecuencia de forma intercambiable.

  • Los cambios relacionados con caroteno en el cuerpo como niveles elevados en la sangre y la decoloración de la piel se conocen colectivamente como carotenosis .
  • La hipercarotenemia se refiere más correctamente a niveles de caroteno excesivamente altos en la sangre es más bien carotenemia.
  • Carotenoderma es la presencia de grandes cantidades de caroteno en la piel.
  • Xanthoderma es una decoloración amarilla de la piel por cualquier causa.

Carotenemia Razones [19659010] ¿Qué es el caroteno?

El caroteno es un pigmento que se encuentra en muchas frutas y verduras amarillas, naranjas y rojas, e incluso en vegetales verdes hasta cierto punto. Es importante para el proceso de fotosíntesis donde las plantas usan la luz solar para sus necesidades metabólicas. El caroteno no es tóxico para los humanos y es parte de una dieta saludable. No es un compuesto único, sino un grupo de sustancias. Una de las formas más comunes en la dieta humana, el betacaroteno, se convierte en vitamina A. Por lo tanto, el caroteno es un nutriente esencial para los humanos y no causará ningún síntoma cuando se consume con moderación. Es beneficioso para la piel, los ojos y el desarrollo fetal en el embarazo.

Caroteno excesivo

El consumo excesivo de alimentos ricos en caroteno aumenta los niveles de caroteno en la sangre. Esto se conoce como carotenemia y el caroteno se distribuye por todo el cuerpo. El caroteno se convierte en vitamina A muy lentamente. Por lo tanto, la carotenemia no conducirá a toxicidad de vitamina A (hipervitaminosis A). Como el caroteno en sí mismo no es tóxico, incluso en grandes cantidades, no hay complicaciones asociadas con el consumo excesivo de alimentos ricos en caroteno.

Pigmentación de la piel de caroteno

La deposición de caroteno se produce en varios tejidos. Es más evidente en la piel cuando la capa externa de la piel, el estrato córneo, se engrosa. Altos niveles de caroteno también son más propensos a causar síntomas en la piel cuando se deposita en grandes cantidades dentro de la grasa debajo de la piel: la grasa subcutánea. La decoloración amarilla es más prominente en las manos, y especialmente las palmas con su tez más clara que el resto de la piel. Los "blancos" de los ojos (esclerótica) y el revestimiento interno de la boca no están descoloridos en la carotenemia, pero pueden serlo en otras afecciones asociadas con un tinte amarillento de la piel, como ictericia.

Carotenemia e ictericia

La carotenemia no debe confundirse con ictericia, que es la decoloración amarillenta de la piel, principalmente asociada con la enfermedad del hígado y la vesícula biliar. A diferencia de la ictericia, la carotenemia es bastante inofensiva y el cambio en la dieta por sí solo puede deshacer la decoloración amarilla de la piel. Por otra parte, la ictericia necesita atención médica inmediata, aunque en algunos casos puede resolverse espontáneamente. Es importante tener en cuenta que la ictericia describe una presentación clínica y no es una enfermedad en sí misma. La ictericia se observa con una variedad de afecciones que incluyen algunos trastornos sanguíneos y envenenamiento por cobre.

La carotenemia a menudo se diagnostica erróneamente como ictericia debido a la similitud en la presentación clínica. Una de las características distintivas entre la carotenemia y la ictericia es que la esclerótica (el blanco del ojo) y el revestimiento interno de la boca también se decoloran de amarillo en ictericia. No es así en la carotenemia. Aunque hasta ahora se ha hecho hincapié en que el consumo excesivo de caroteno es inofensivo, debe aclararse que la ingesta de alimentos ricos en caroteno no da lugar a más complicaciones. Hay evidencia que sugiere que el uso excesivo de suplementos de betacaroteno por otro lado, se asocia con un aumento del riesgo de cáncer.

Causas de la carotenemia

Carotenemia primaria

Como se mencionó, la carotenemia ocurre con el consumo excesivo de caroteno comidas ricas. Las zanahorias son, por lejos, la causa más común. La pigmentación de la piel asociada con una alta ingesta de caroteno se denomina, por lo tanto, carotenemia primaria.

Carotenemia secundaria

Existen ciertas enfermedades que también pueden contribuir a la carotenemia. Si el caroteno no se metaboliza como debería ser, entonces se puede acumular en el sistema incluso si el consumo de alimentos ricos en caroteno no es excesivo. Dado que la absorción de caroteno está asociada con la grasa de la dieta, ciertas condiciones pueden, por lo tanto, aumentar la absorción y la retención de caroteno dentro del torrente sanguíneo. La decoloración de la piel en estos casos se conoce como carotenemia secundaria. No se debe a una ingesta excesiva de caroteno sino a una alteración en la forma en que el cuerpo maneja el caroteno.

Las afecciones asociadas con la carotenemia secundaria incluyen:

  • Anorexia nerviosa
  • Diabetes mellitus
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad hepática

Síntomas de la carotenemia

El síntoma principal y único es un tinte amarillo de la piel. En casos raros, puede ser de color naranja amarillento pero nunca rojo. Esta decoloración amarillenta de la piel se conoce como xantoderma. Es más prominente en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Dado que no hay otros síntomas presentes, probablemente valga más la pena observar los síntomas que NO estarán presentes con la carotenemia. Sin embargo, a veces otras enfermedades de la piel o enfermedades sistémicas pueden causar algunos de los síntomas que típicamente no existirán en la carotenemia.

Síntomas que no ocurren con la carotenemia

La carotenemia NO se presentará con los siguientes síntomas:

  • Decoloración amarilla de la esclerótica ("blancos" de los ojos) y revestimiento interno de la boca
  • Picazón, ardor o sensibilidad de la piel
  • Piel seca y descamada u otras erupciones cutáneas
  • Decoloración verde de la piel o cabello (visto con contacto con cobre).
  • Hígado y / o hígado agrandados
  • Náuseas, vómitos o diarrea

Fotos de carotenemia

Palmas

Imagen de Dermatology Atlas cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Hands

Imagen de Dermatology Atlas cortesía de Samuel Freire da Silva , MD

Carotenem pediátrico ia

Imagen de Wikimedia Commons

Diagnosis de la carotenemia

El examen clínico de la piel con un tinte amarillo claramente discernible de la piel es la característica principal que se observa. Si la esclerótica y el revestimiento interno de la boca no están descoloridos, se puede realizar un diagnóstico preliminar de carotenemia. Se confirma además por un historial médico que indica un consumo excesivo de alimentos ricos en caroteno. Sin embargo, se deben realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico de manera concluyente.

  • Los análisis de sangre de betacaroteno pueden indicar niveles de caroteno entre 3 y 4 veces superiores a lo normal.
  • Biopsia de piel con examen microscópico de la muestra de piel.
  • Prueba de la función hepática (LFT) que generalmente es normal en la carotenemia.

Tratamiento de la carotenemia

No existe un tratamiento que sea necesario para la carotenemia. Es una condición inofensiva que se resuelve por sí misma sin la necesidad de ningún medicamento. Se debe comenzar un cambio en la dieta donde hay una baja ingesta de alimentos ricos en caroteno. Sin embargo, estos alimentos no deben evitarse por completo a largo plazo ya que el caroteno es un nutriente importante. Estas medidas dietéticas son suficientes para la carotenemia primaria. Sin embargo, con la carotenemia secundaria, debe atenderse la enfermedad subyacente que conduce a una acumulación excesiva de caroteno en el torrente sanguíneo.