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Infección por superbacterias, síntomas, peligros y prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las superbacterias se han convertido en un problema de salud durante varios años a medida que más microbios se vuelven resistentes a los medicamentos. Los antibióticos y antivirales de nueva generación han estado llenando constantemente el vacío donde los antibióticos y antivirales más antiguos se quedan cortos. A veces se ha necesitado un cóctel de drogas. Sin embargo, siempre se supo que eventualmente llegará un momento en el que ningún cóctel de drogas funcionará y ese momento se acerca.

¿Qué son las superbacterias?

El término superbacterias se refiere a microbios que causan infecciones en humanos pero que no pueden ser destruidos por medicamentos. El término microbios se refiere a bacterias y protozoos, pero a menudo también se incluyen virus. También nos referimos a estos microbios como gérmenes o insectos. Tradicionalmente, estos errores podrían erradicarse con medicamentos como antibióticos o antivirales. Sin embargo, más de estos microbios ahora están mutando y volviéndose resistentes a los medicamentos.

Por lo tanto, una superbacteria también se conoce como resistente a los medicamentos. Por ejemplo, una bacteria común conocida como E. coli que vive en el colon puede convertirse en E. coli resistente a los medicamentos . En este punto se le conoce como superbacteria, pero ahora los términos se extienden más allá. Algunos insectos pueden volverse resistentes a muchos fármacos (resistentes a múltiples fármacos / MDR) y, a veces, a casi todos los fármacos relacionados (resistentes a fármacos extremos). La última superbacteria es la que es resistente a todos y cada uno de los fármacos conocidos que podrían erradicarla previamente.

Superbacterias y virus mortales

El aumento de microbios resistentes a los medicamentos parece estar indisolublemente ligado al uso de medicamentos que destruyen estos insectos, a saber, antibióticos para bacterias y antivirales para virus. Esto se debe principalmente al uso excesivo e incorrecto de estos medicamentos. La razón es que los virus y las bacterias pueden mutar muy rápidamente, lo que significa que su estructura genética puede cambiar. Esto permite que las generaciones futuras de bacterias o virus desarrollen resistencia a los medicamentos.

Los virus de superbacterias suelen aparecer en los medios de comunicación como más mortales y, hasta cierto punto, esto puede ser cierto. Ciertos virus son extremadamente virulentos y se transmiten fácilmente de una persona a otra. Sin embargo, esto no significa que las bacterias superbacterias sean menos graves. Una vez que se produce una infección y si el sistema inmunológico del cuerpo no puede contrarrestar el virus o la bacteria, puede provocar una infección grave e incluso mortal.

Infecciones por superbacterias

Una infección es un estado en el que un microbio se ha establecido dentro o sobre tejido vivo. Luego, el microbio destruye las células y los tejidos sanos. También se reproduce dentro del cuerpo humano para luego infectar áreas más grandes. La mayoría de las infecciones comienzan de forma localizada, lo que significa que está restringida a un área. Sin embargo, eventualmente puede volverse sistémico donde el microbio se ha extendido por todo el cuerpo y está destruyendo tejido en varios sitios simultáneamente.

El sistema inmunológico responde congregando células inmunes en el sitio de la infección, a veces envolviendo el virus o la bacteria, liberando sustancias químicas para destruir la infección y desencadenando la inflamación para atraer más células inmunitarias y limitar el daño tisular. Se desarrollan etiquetas químicas específicas (anticuerpos) para adherirse al microbio y permitir que las células inmunes potentes identifiquen al microbio y lo destruyan rápidamente.

Sin embargo, el sistema inmunológico no es infalible ni siquiera en una persona sana. Si las respuestas inmunitarias no actúan rápidamente, la infección continuará propagándose. Existe un mayor riesgo de esta propagación y complicaciones mortales en personas con sistemas inmunológicos debilitados, como los que padecen diabetes, VIH y SIDA, los ancianos desnutridos y los niños pequeños.

Síntomas de superbacterias

Los síntomas de una infección por superbacterias son en gran medida los mismos que los de una infección por cualquier bacteria o virus que no sea resistente a los medicamentos. La diferencia radica en que la infección y sus síntomas no se alivian con el uso de antibióticos y antivirales que suelen estar indicados para estas infecciones. Los síntomas típicos de una infección incluyen:

  • Fiebre: temperatura corporal elevada.
  • Malestar: una sensación de malestar.
  • Fatiga: cansancio extremo.
  • Cambios en el apetito, generalmente pérdida de apetito.
  • Calor, enrojecimiento e hinchazón de la zona infectada.

Otros síntomas localizados dependen del tipo de microbio y del área infectada. Por ejemplo, las bacterias o virus que infectan el tracto respiratorio pueden causar secreción nasal, tos, voz ronca y dificultad para respirar. De manera similar, las bacterias o virus que infectan el intestino pueden causar náuseas, vómitos, diarrea y calambres abdominales.

Peligro de las superbacterias

Los brotes de infecciones no son infrecuentes. Ocurre todos los años durante la temporada de influenza debido a la rápida propagación de la influenza A. Sin embargo, este no suele ser un brote grave o mortal para la mayoría de las personas. Un brote de una superbacteria puede ser mucho más peligroso. Eventualmente, puede conducir a una epidemia o incluso a una pandemia en la que una gran parte de la población mundial se vea afectada. Por ejemplo, la epidemia de SARS de 2003 y la pandemia de gripe española de 1918. El VIH / SIDA es otro ejemplo de una pandemia en curso.

El problema con las superbacterias es que tienen el potencial de matar a muchas personas, desde decenas de miles hasta decenas de millones, dependiendo de cómo se maneje el brote. Este tipo de resistencia a los medicamentos letal no es nuevo. Ha sido un problema en el tratamiento y manejo de la TB (tuberculosis) durante varios años. Sin embargo, esto se ha limitado en gran medida a los grupos de población donde la coinfección por el VIH es desenfrenada.

En mayo de 2016, una mujer en los Estados Unidos fue identificada con una superbacteria E. coli que ni siquiera responde a los antibióticos de último recurso. E. coli puede causar infecciones graves, especialmente en el intestino y el tracto urinario, así como en otros lugares, a pesar de que ciertas cepas ocurren naturalmente en el colon. Los brotes de infección por E. coli ocurren esporádicamente en los Estados Unidos debido al consumo de alimentos o bebidas contaminados, pero pueden tratarse fácilmente con antibióticos.

Prevención de las infecciones por superbacterias

No siempre es posible prevenir una infección, ya sea causada por una superbacteria o no. El primer enfoque de la prevención es evitar el contacto con el microbio, lo que significa comprender cómo se transmite. Esto podría variar desde ingerir alimentos o agua contaminados, inhalar gotitas respiratorias de una persona infectada que estornudó o tosió, contacto con fluidos corporales, contacto sexual y varios otros métodos de transmisión.

El otro enfoque de la prevención de estas infecciones es garantizar que, cuando sea posible, una persona esté inmunizada contra el microbio específico. Sin embargo, esto depende de la disponibilidad de vacunas. Asegurarse de que el sistema inmunológico funcione en su punto máximo previene aún más las infecciones, incluso cuando una persona entra en contacto con los microbios. En este sentido, una nutrición adecuada, ejercicio, sueño suficiente y niveles bajos de estrés pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico.

Muchos de los mismos principios para prevenir una infección se aplican en todos los ámbitos. Esto incluye:

  • Lavarse bien las manos con un jabón antiséptico o desinfectante similar. Es particularmente importante después de ir al baño, antes de comer e inmediatamente después de entrar en contacto con una persona enferma.
  • Mantenerse alejado de las personas infectadas o usar una mascarilla facial adecuada que pueda bloquear los microbios antes de que se inhale. En casos severos, puede ser necesario un traje de riesgo biológico.
  • Evitar los alimentos cocinados por una persona infectada, lo que en última instancia significa mantenerse alejado de las comidas preparadas en establecimientos comerciales como restaurantes y establecimientos de comida rápida.
  • Consumir agua solo de fuentes confiables , hervir agua antes de ingerirla o solo usar agua que ha pasado por un sistema de filtración.
  • Nunca comparta artículos personales , desde toallas y cepillos de dientes hasta incluso utensilios y vajilla, con una persona que se sepa que está infectada.
  • Limpiar y posiblemente incluso desinfectar frutas y verduras y cocinar bien la carne antes de consumirla.
  • Eliminar o reducir la exposición a vectores biológicos como insectos o animales que portan y / o transmiten la enfermedad a los humanos.

Las medidas individuales para prevenir una infección por superbacterias generalmente se emiten en el momento de un brote por parte de las autoridades sanitarias locales. Sin embargo, mediante la práctica de las medidas preventivas mencionadas anteriormente, se puede evitar una infección incluso antes de que las autoridades sanitarias se den cuenta.

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