En los últimos años ha habido mucha atención de los medios sobre los peligros de la sal en los alimentos. Se sabe que una ingesta alta de sal puede contribuir a la presión arterial alta, lo que a su vez puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, esto no ha provocado la disponibilidad de alimentos con alto contenido de sal. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ahora ha actuado en contra de este riesgo para la salud en los alimentos emitiendo pautas que verán una reducción de la sal en los alimentos en un tercio.

¿Qué es la sal alimentaria?

Cuando pensamos en la sal , la mayoría de nosotros piensa en la sal de mesa. Esto se conoce químicamente como cloruro de sodio . El problema con el alto contenido de sal en los alimentos recae en el sodio. Aunque la sal de mesa tiene un sabor salado, otras sales que contienen sodio pueden no serlo. Por lo tanto, una persona puede no ser consciente de que está consumiendo demasiada sal. De hecho, aproximadamente el 90% del sodio que consumen los estadounidenses proviene de alimentos procesados ​​ y no de una gran cantidad de sal de mesa en sus alimentos. El sodio se usa para dar sabor y en conservantes.

Pequeñas cantidades de sal no son un riesgo para la salud. De hecho, el cuerpo necesita sodio para funcionar correctamente. El sodio desempeña un papel en diversos procesos dentro del cuerpo, como la regulación de la presión arterial, la función muscular y el control del equilibrio ácido-base entre una serie de otras funciones. Sin embargo, la ingesta alta de sodio afecta el cuerpo de varias maneras y es particularmente perjudicial para el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos). Con el tiempo, esto puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

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Una ingesta de alimentos con alto contenido de sodio tiene una serie de efectos adversos en el cuerpo. La sal (sodio) es finalmente absorbida del intestino al torrente sanguíneo y luego circula por todo el cuerpo. Se conocen altos niveles de sodio en la sangre. como hipernatremia, pero incluso niveles moderadamente elevados de sodio pueden ser un problema. Normalmente, el exceso de sodio es excretado por los riñones, pero los riñones tienen una capacidad limitada para estabilizar los niveles de sodio.

Es importante entender cómo el sodio causa interrupciones en el cuerpo, particularmente cuando se trata del contenido de agua en el cuerpo. Alrededor del 60% del cuerpo humano está compuesto de agua, la mayoría de las cuales están dentro de las células (alrededor de dos tercios) y el resto está fuera de las células, como en el torrente sanguíneo y el fluido tisular. Los niveles altos de sodio hacen que el cuerpo retenga agua. También hace que el agua se extraiga de las células hacia el líquido y la sangre del tejido.

Obtenga más información sobre niveles altos de sodio en la sangre .

Peligros para la salud de alta sal

agua adicional en el torrente sanguíneo aumenta la presión dentro de los vasos sanguíneos que se ve como presión arterial alta (hipertensión). También aumenta la carga de trabajo del corazón y lo tensiona. Junto con otros efectos, esto aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Estas enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en los Estados Unidos y es responsable de 30% de todas las muertes en el mundo .

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Ataques cardíacos

Un ataque cardíaco es donde una parte del músculo cardíaco muere. Esto generalmente ocurre cuando las arterias coronarias, que suministran sangre al músculo cardíaco, se estrechan y finalmente se bloquean. El estrechamiento (enfermedad de la arteria coronaria) está relacionado con la presión arterial alta y los niveles altos de colesterol en la sangre. Un ataque al corazón puede ser mortal. Incluso cuando una persona sobrevive, el corazón se debilita y puede provocar insuficiencia cardíaca.

Accidentes cerebrovasculares

Un accidente cerebrovascular es cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro y esto lleva a la muerte de una parte del tejido cerebral. Dependiendo de la ubicación y el tamaño del área afectada, un accidente cerebrovascular puede ser fatal. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando las arterias que suministran sangre al cerebro se estrechan y finalmente se bloquean. La razón principal de este estrechamiento es similar a la enfermedad de la arteria coronaria: surge con presión arterial alta y niveles elevados de colesterol en la sangre.

Fuentes de sodio

Además de la sal de mesa, el sodio está presente en muchos tipos diferentes de alimentos, pero son ​​alimentos procesados ​​que tienden a contener la mayor cantidad de sodio . Alimentos procesados ​​es un término amplio para describir muchos tipos diferentes de alimentos preparados y cocinados. Esto incluye:

  • Panes
  • Alimentos enlatados, incluidos vegetales enlatados.
  • Carnes curadas
  • Comidas congeladas
  • Carnes para almorzar
  • Pepinillos
  • Pizzas
  • Aves
  • Aliños para ensaladas [19659019] Sándwiches
  • Salsas
  • Sopas

Es importante leer las etiquetas de los alimentos con mucho cuidado. El sodio presente en muchos de estos alimentos no causa que los alimentos tengan un sabor salado. Por lo tanto, a menudo es indetectable para las papilas gustativas. Por lo tanto, este contenido de sodio a veces se denomina sal oculta .

Algunos alimentos también pueden ser muy engañosos, como las carnes frescas. Si bien la mayoría de las carnes frescas pueden no tener sal añadida, las aves de corral son una excepción. Es una práctica común a nivel mundial inyectar aves de corral, particularmente pollo fresco, con una solución de sal (salmuera) para reducir el contenido bacteriano.

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Todos los adultos deben controlar su ingesta de sal, no solo las personas con presión arterial alta, insuficiencia cardíaca o enfermedad renal. La recomendación actual es un máximo de 2,300 mg de sodio por día . Eso es equivalente al sodio en 1 cucharadita de sal. Las siguientes medidas dietéticas pueden ser útiles para reducir la ingesta de sal:

  • Reduzca la cantidad de sal de mesa mientras cocina y durante las comidas. Tenga café lleno de sustitutos de la sal "amigables para el corazón", ya que puede contener altos niveles de otros compuestos como el potasio que pueden plantear un problema.
  • Limite la ingesta de alimentos procesados ​​ que sean ricos en sodio . Recuerde que estos alimentos pueden no tener un sabor salado, pero contienen sodio escondido.
  • Considere los condimentos como las especias y las hierbas para agregar más sabor a los alimentos. Esto ayudará a reducir el deseo de sabor adicional al agregar más sal a los alimentos.
  • Prepare sus propias comidas con ingredientes frescos. También incluya muchas frutas y verduras que tengan su propio sabor distintivo incluso sin sal.
  • Evite los alimentos de conveniencia ya sean comidas rápidas o comidas congeladas. Estos alimentos están cargados de sodio a pesar de que no siempre tienen sabor salado e incluso una pequeña porción puede exceder el límite diario recomendado de sodio.
  • Entrene sus papilas gustativas a una dieta con menos sal. Se tarda unas semanas en adaptarse, pero a partir de entonces ayudará a comer cómodamente con una ingesta mínima de sal.

Referencias :

  1. my.clevelandclinic.org/health/treatments_and_procedures/hic-your -sodio-controlada-dieta
  2. www.nbcnews.com/health/health-news/food-drug-administration-asks-companies-cut-down-salt-n583926
  3. www.webmd.com/heart-disease/heart-failure/low-sodium-eating