Hogar Salud Alto contenido de sal (sodio) en los alimentos: efectos, peligros, origen, dieta

Alto contenido de sal (sodio) en los alimentos: efectos, peligros, origen, dieta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

En los últimos años, los medios de comunicación han prestado mucha atención a los peligros de la sal en los alimentos. Se sabe que una ingesta elevada de sal puede contribuir a la hipertensión arterial, que con el tiempo puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, esto no ha impedido la disponibilidad de alimentos con alto contenido de sal. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ahora ha actuado contra este riesgo para la salud en los alimentos al emitir pautas que verán una reducción de la sal en los alimentos en un tercio.

¿Qué es la sal alimentaria?

Cuando pensamos en la sal, la mayoría de nosotros pensamos en la sal de mesa. Esto se conoce químicamente como cloruro de sodio . El problema del alto contenido de sal en los alimentos radica en el sodio. Aunque la sal de mesa tiene un sabor salado, es posible que otras sales que contienen sodio no lo tengan. Por lo tanto, es posible que una persona no se dé cuenta de que está consumiendo demasiada sal. De hecho, aproximadamente el 90% del sodio que consumen los estadounidenses proviene de alimentos procesados y no de demasiada sal de mesa en sus alimentos. El sodio se utiliza para dar sabor y conservantes.

Pequeñas cantidades de sal no son un riesgo para la salud. De hecho, el cuerpo necesita sodio para funcionar correctamente. El sodio juega un papel en varios procesos dentro del cuerpo, como la regulación de la presión arterial, la función muscular y el control del equilibrio ácido-base, entre muchas otras funciones. Sin embargo, la ingesta alta de sodio afecta al cuerpo de varias maneras y es particularmente perjudicial para el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos). Con el tiempo, esto puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Efectos del alto contenido de sodio

La ingesta de alimentos con alto contenido de sodio tiene una serie de efectos adversos en el cuerpo. La sal (sodio) finalmente se absorbe del intestino al torrente sanguíneo y luego circula por el cuerpo. Los niveles altos de sodio en la sangre se conocen como hipernatremia, pero incluso los niveles moderadamente elevados de sodio pueden ser un problema. Normalmente, los riñones excretan el exceso de sodio, pero los riñones tienen una capacidad limitada para estabilizar los niveles de sodio.

Es importante comprender cómo el sodio causa alteraciones en el cuerpo, particularmente cuando se trata del contenido de agua en el cuerpo. Aproximadamente el 60% del cuerpo humano está compuesto de agua, la mayoría de las cuales están dentro de las células (aproximadamente dos tercios) y el resto está fuera de las células, como en el torrente sanguíneo y el líquido tisular. Los niveles altos de sodio hacen que el cuerpo retenga agua. También hace que el agua se extraiga de las células hacia el líquido tisular y la sangre.

Lea más sobre los niveles altos de sodio en la sangre .

Peligros para la salud por alto contenido de sal

El agua adicional en el torrente sanguíneo aumenta la presión dentro de los vasos sanguíneos, lo que se considera presión arterial alta (hipertensión). También aumenta la carga de trabajo del corazón y lo sobrecarga. Junto con otros efectos, esto aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Estas enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en los Estados Unidos y son responsables del 30% de todas las muertes en todo el mundo .

Ataques al corazón

Un ataque cardíaco es donde muere una parte del músculo cardíaco. Esto suele ocurrir cuando las arterias coronarias, que suministran sangre al músculo cardíaco, se estrechan y finalmente se bloquean. El estrechamiento (enfermedad de las arterias coronarias) está relacionado con la presión arterial alta y los niveles altos de colesterol en sangre. Un infarto puede ser mortal. Incluso cuando una persona sobrevive, el corazón se debilita y esto puede provocar insuficiencia cardíaca.

Trazos

Un accidente cerebrovascular es donde se interrumpe el suministro de sangre al cerebro y esto conduce a la muerte de una parte del tejido cerebral. Dependiendo de la ubicación y el tamaño del área afectada, un derrame cerebral puede ser fatal. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando las arterias que suministran sangre al cerebro se estrechan y finalmente se bloquean. La razón principal de este estrechamiento es similar a la enfermedad de las arterias coronarias: surge con la presión arterial alta y los niveles altos de colesterol en sangre.

Fuentes de sodio

Aparte de la sal de mesa, el sodio está presente en muchos tipos diferentes de alimentos, pero son los alimentos procesados ​​los que tienden a contener la mayor cantidad de sodio . Alimentos procesados ​​es un término amplio para describir muchos tipos diferentes de alimentos preparados y cocidos. Esto incluye:

  • Panes
  • Alimentos enlatados, incluidas las verduras enlatadas.
  • Carnes curadas
  • Comida congelada
  • Fiambres
  • Pepinillos
  • Pizzas
  • Aves de corral
  • Aderezos para ensaladas
  • Bocadillos
  • Salsas
  • Sopas

Es importante leer las etiquetas de los alimentos con mucha atención. El sodio presente en muchos de estos alimentos no hace que los alimentos tengan un sabor salado. Por lo tanto, a menudo es indetectable para las papilas gustativas. Por lo tanto, este contenido de sodio a veces se denomina sal oculta .

Algunos alimentos también pueden ser muy engañosos, como las carnes frescas. Si bien es posible que la mayoría de las carnes frescas no tengan sal agregada, las aves de corral son una excepción. Es una práctica común a nivel mundial inyectar aves de corral, particularmente pollo fresco, con una solución salina (salmuera) para reducir el contenido bacteriano.

Lea más sobre la dieta para reducir la presión arterial alta .

Dieta para reducir la sal

Todos los adultos deben controlar su consumo de sal, no solo las personas con presión arterial alta, insuficiencia cardíaca o enfermedad renal. La recomendación actual es un máximo de 2300 mg de sodio al día . Eso es equivalente al sodio en 1 cucharadita de sal. Las siguientes medidas dietéticas pueden ser útiles para reducir la ingesta de sal:

  • Reduzca la sal de mesa mientras cocina y durante las comidas. Tenga mucho cuidado con los sustitutos de la sal “ amigables con el corazón ”, ya que pueden contener altos niveles de otros compuestos como el potasio que pueden representar un problema.
  • Limite la ingesta de alimentos procesados que se sabe que tienen un alto contenido de sodio. Recuerde que estos alimentos pueden no tener un sabor salado, pero contienen sodio oculto.
  • Considere condimentos como especias y hierbas para agregar más sabor a los alimentos. Esto ayudará a reducir el deseo de un sabor extra agregando más sal a la comida.
  • Prepare sus propias comidas con ingredientes frescos. También incluya muchas frutas y verduras que tienen su propio sabor distintivo incluso sin sal.
  • Evite las comidas preparadas, ya sean comidas rápidas o comidas congeladas. Estos alimentos están cargados de sodio a pesar de que no siempre tienen un sabor salado e incluso una pequeña porción puede superar el límite diario recomendado de sodio.
  • Entrena tus papilas gustativas para que sigan una dieta con menos sal. Se necesitan algunas semanas para adaptarse, pero a partir de entonces le ayudará a comer cómodamente con una ingesta mínima de sal.

Referencias :

  1. my.clevelandclinic.org/health/treatments_and_procedures/hic-your-sodium-controlled-diet
  2. www.nbcnews.com/health/health-news/food-drug-administration-asks-companies-cut-down-salt-n583926
  3. www.webmd.com/heart-disease/heart-failure/low-sodium-eating

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