Hogar Salud Causas de la fiebre reumática y síntomas de las articulaciones, el corazón, la piel y el sistema nervioso central

Causas de la fiebre reumática y síntomas de las articulaciones, el corazón, la piel y el sistema nervioso central

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una infección de garganta es una de las afecciones más comunes del tracto respiratorio superior que afecta a todas las personas en algún momento de la vida. Los patógenos más comunes son los virus y luego las bacterias. Entre los diferentes tipos de bacterias, son los estreptococos del grupo A ( Streptococcus pyogenes ) los que están más comúnmente involucrados en el dolor de garganta. La infección causa una inflamación generalizada de la garganta (faringe) y, por lo tanto, se conoce como faringitis estreptocócica.o comúnmente como faringitis estreptocócica. El sistema inmunológico provoca la respuesta adecuada contra la infección y los antibióticos también ayudan a combatir la infección. A veces, la actividad inmunológica contra se interrumpe y luego se dirige hacia los propios tejidos del cuerpo. La fiebre reumática ocurre un período después de la faringitis estreptocócica y afecta a muchos órganos y sistemas.

¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una respuesta inmunitaria retardada que causa inflamación de muchos tejidos y órganos en todo el cuerpo unas semanas después de una faringitis estreptocócica . Se ve con más frecuencia en niños y adolescentes entre las edades de 5 y 15 años. Si bien ocurre principalmente después de una infección de garganta con ciertas cepas de estreptococos del grupo A, a veces puede ocurrir con una infección por estreptococos en otras partes del cuerpo, aunque esto es muy raro. La fiebre reumática es una reacción aguda que a menudo afecta el corazón, las articulaciones, la piel y los nervios. En ocasiones, puede causar daños a largo plazo, como es el caso de la cardiopatía reumática .

¿Cómo ocurre la fiebre reumática?

El sistema inmunológico forma anticuerpos contra las proteínas (antígenos) de un microorganismo invasor. Luego, los anticuerpos pueden unirse al antígeno y formar un complejo antígeno-anticuerpo que dirige la actividad inmunitaria. De esta manera, la respuesta inmune del cuerpo se dirige y las células inmunes pueden identificar con precisión al invasor y atacar de manera adecuada. Al mismo tiempo, asegura que la actividad inmunológica no se dirija a las células sanas del cuerpo. El mismo proceso ocurre con una infección por estreptococos, pero a veces los anticuerpos formados contra los antígenos de los estreptococos del grupo A reaccionan de forma cruzada con los tejidos del cuerpo (autoantígenos).

¿Cuándo ocurre la fiebre reumática?

La fiebre reumática tiende a aparecer entre 10 días y 6 semanas después de un episodio de faringitis estreptocócica. Por lo general, esto ocurre alrededor de la semana 2 a 3. La infección estreptocócica inicial se ha resuelto en este momento y los cultivos a menudo son negativos.

Causas de la fiebre reumática

Si bien la fiebre reumática sigue a una faringitis estreptocócica, existe una creciente evidencia que sugiere que la genética puede desempeñar un papel en la susceptibilidad. La razón exacta por la que la fiebre reumática se presenta solo en algunas personas con farigitis estreptocócica no está clara. La mayoría de estos casos, sin embargo, están asociados con una faringitis estreptocócica no tratada y, por lo tanto, esta afección es más común en los países en desarrollo.

Los estreptococos del grupo A son bacterias altamente contagiosas y se transmiten fácilmente de una persona a otra a través de gotitas. Esto significa que una persona no infectada puede contraer la infección cuando se expone a una persona infectada que estornuda o tose o al compartir alimentos y bebidas. Las infecciones estreptocócicas de la garganta a menudo son secundarias a infecciones virales del tracto respiratorio como la gripe (influenza estacional) y los resfriados comunes.

Imagen de dolor de garganta por estreptococos de Wikimedia Commons

La fiebre reumática a menudo pasa desapercibida, especialmente si el acceso a los servicios de salud es limitado. La enfermedad de las válvulas cardíacas detectada más tarde en la vida, en particular la estenosis mitral, a menudo se atribuye a un caso olvidado o no diagnosticado de fiebre reumática. Existe un mayor riesgo de nuevos episodios de fiebre reumática en la vida después del episodio inicial.

Signos y síntomas de la fiebre reumática

La fiebre reumática se presenta con fiebre y diversas características clínicas asociadas con la inflamación de las articulaciones, la piel, el corazón y el sistema nervioso central. Estos signos y síntomas no son específicos de la fiebre reumática y, por lo tanto, una combinación de características, como se establece en Jones, a menudo se considera para un diagnóstico positivo.

Articulaciones

La fiebre reumática se presenta con inflamación de las articulaciones (artritis) en aproximadamente el 75% de los pacientes. Suele afectar varias articulaciones grandes una tras otra (poliartritis migratoria) y puede afectar las rodillas, los codos, los tobillos y las muñecas. Las articulaciones aparecen hinchadas, enrojecidas y sensibles y esto suele durar aproximadamente 4 semanas. También puede afectar las articulaciones de los dedos y las manos, las caderas, los hombros y los pies, aunque esto es poco común.

Corazón

La inflamación del corazón en la fiebre reumática se conoce como carditis reumática aguda. Involucra las tres capas del corazón y se conoce con mayor precisión como pancarditis. Dependiendo de la gravedad y el grado de afectación, la pared y los revestimientos del corazón, sus válvulas y la circulación a los pulmones (lado derecho del corazón) y al resto del cuerpo (lado izquierdo) pueden verse comprometidos en diversos grados. Esto puede manifestarse como arritmia, taquicardia, palpitaciones, soplos cardíacos, dolor de pecho, dificultad para respirar, mareos y desmayos. Aproximadamente la mitad de todos los pacientes que presentan carditis pueden desarrollar una enfermedad cardíaca crónica (enfermedad cardíaca reumática).

Piel

Las lesiones cutáneas en la fiebre reumática aparecen como anillos rojos que son planos o ligeramente elevados (eritema marginatum) y no pican. Suele aparecer en el tronco y las piernas pero no en el rostro. Inicialmente, la erupción en la fiebre reumática aparece como manchas rojas (máculas) y el centro de la erupción luego desaparece gradualmente para formar los anillos rojos que se ven en el eritema marginal. Los nódulos subcutáneos son bultos firmes pero indoloros que se pueden sentir debajo de la piel, particularmente en las superficies extensoras. Estos bultos son pequeños y miden entre 0,5 y 2,5 centímetros. Tanto el eritema marginado como los nódulos subcutáneos ocurren en solo alrededor del 5% de los pacientes con fiebre reumática.

Sistema nervioso

Las características neurológicas tienden a aparecer tarde en la fiebre reumática, a menudo cuando todos los demás signos y síntomas han desaparecido. Esto puede ocurrir hasta 3 meses después de la fiebre reumática aguda y es más común en mujeres. Los pacientes inicialmente se presentan con sensibilidad emocional, cambios de humor y arrebatos. A esto le siguen movimientos espasmódicos incontrolables y tics, especialmente en la cara, las manos y los pies, lo que se conoce como corea de Sydenham (danza de San Vito). Estas características neurológicas tienden a resolverse espontáneamente en unos pocos meses.

Criterios de Jone para el diagnóstico de fiebre reumática

Se hace un diagnóstico de fiebre reumática si hay presencia de:

  • dos o más características principales, O
  • una característica principal y dos o más características secundarias.

Características principales

  • Inflamación en más de una articulación (poliartritis)
  • Inflamación del corazón (carditis).
  • Movimientos espasmódicos involuntarios (corea)
  • Anillos rojos en la piel (eritema marginatum)
  • Pequeños bultos debajo de la piel (nódulos subcutáneos)

Características menores

  • Fiebre
  • Dolor articular (artralgia)
  • ECR o CRP elevada
  • Episodio (s) previo (s) de fiebre reumática
  • Intervalo PR prolongado

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