Una infección de garganta es una de las afecciones de las vías respiratorias superiores más comunes que afecta a todas las personas en algún momento de la vida. Los patógenos más comunes son virus y luego bacterias. Entre los diferentes tipos de bacterias, son los estreptococos del grupo A ( Streptococcus pyogenes ) que están más comúnmente involucrados en el dolor de garganta. La infección causa una inflamación generalizada de la garganta (faringe) y, por lo tanto, se conoce como faringitis estreptocócica o comúnmente como faringitis estreptocócica. El sistema inmune provoca la respuesta adecuada contra la infección y los antibióticos también ayudan a combatir la infección. A veces, la actividad inmune se interrumpe y luego se dirige hacia los propios tejidos del cuerpo. La fiebre reumática ocurre un período después de la infección por estreptococos y afecta a muchos órganos y sistemas.

¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una respuesta inmune retrasada que causa la inflamación de muchos tejidos y órganos en todo el cuerpo. pocas semanas después de un amigdalitis estreptocócica . Se ve con más frecuencia en niños y adolescentes entre las edades de 5 y 15 años. Si bien se produce principalmente después de una infección de la garganta con ciertas cepas de estreptococos del grupo A, a veces puede ocurrir con una infección por estreptococos en otras partes del cuerpo, aunque esto es muy raro. La fiebre reumática es una reacción aguda que a menudo afecta el corazón, las articulaciones, la piel y los nervios. En ocasiones puede causar daño a largo plazo como en enfermedad cardíaca reumática .

¿Cómo ocurre la fiebre reumática?

El sistema inmune forma anticuerpos contra las proteínas (antígenos) de un microorganismo invasor . Los anticuerpos pueden unirse al antígeno y formar un complejo antígeno-anticuerpo que dirige la actividad inmune. De esta forma, la respuesta inmune del cuerpo está dirigida y las células inmunes pueden identificar con precisión al invasor y atacar de manera adecuada. Al mismo tiempo, garantiza que la actividad inmune no se dirija a las células sanas del cuerpo. El mismo proceso ocurre con una infección por estreptococos, pero a veces los anticuerpos formados contra los antígenos de los estreptococos del grupo A cruzan con los tejidos del cuerpo (autoantígenos).

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¿Cuándo ocurre la fiebre reumática?

La fiebre reumática tiende a ocurrir en cualquier lugar entre 10 días y 6 semanas después de un episodio de faringitis estreptocócica. Típicamente esto es alrededor de la semana 2 a 3. La infección inicial por estreptococo se ha resuelto y los cultivos a menudo son negativos.

Causas de la fiebre reumática

Mientras que la fiebre reumática sigue a una faringitis estreptocócica, existe evidencia creciente que sugiere que la genética puede jugar un papel en la susceptibilidad. La razón exacta por la cual la fiebre reumática ocurre solo en algunas personas con faringitis por estreptococos no está clara. La mayoría de estos casos, sin embargo, están asociados con una faringitis estreptocócica no tratada y esta condición es más común en los países en desarrollo.

Los estreptococos del grupo A son bacterias altamente contagiosas y se transmiten fácilmente de una persona a otra a través de la diseminación de gotas. Esto significa que una persona no infectada puede contraer la infección cuando se expone a una persona infectada que está estornudando o tosiendo o compartiendo comida y bebida. Las infecciones estreptocócicas de la garganta a menudo se producen como consecuencia de infecciones respiratorias virales como la gripe (gripe estacional) y los resfriados comunes.

Imagen de Strep Sore Garganta de Wikimedia Commons

La fiebre reumática a menudo pasa desapercibida, especialmente si hay acceso limitado a las instalaciones de salud. La enfermedad de la válvula cardíaca detectada más tarde en la vida, particularmente la estenosis mitral, a menudo se atribuye a un caso olvidado o no diagnosticado de fiebre reumática. Existe un mayor riesgo de nuevos episodios de fiebre reumática en la vida después del episodio inicial.

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Signos y síntomas de la fiebre reumática

La fiebre reumática se presenta con fiebre y diversas manifestaciones clínicas asociadas con la inflamación de las articulaciones, la piel y el corazón y sistema nervioso central. Estos signos y síntomas son inespecíficos para la fiebre reumática y, por lo tanto, una combinación de características, tal como se describe en Jones, se considera a menudo para un diagnóstico positivo.

Articulaciones

La fiebre reumática se presenta con inflamación articular (artritis) aproximadamente 75% de los pacientes. Tiende a afectar varias articulaciones grandes una después de la otra (poliartritis migratoria) y puede afectar las rodillas, los codos, los tobillos y las muñecas. Las articulaciones aparecen hinchadas, rojas y sensibles, y por lo general duran aproximadamente 4 semanas. También puede afectar las articulaciones de los dedos y las manos, las caderas, los hombros y los pies, aunque esto es poco común.

Corazón

La inflamación del corazón en la fiebre reumática se conoce como carditis reumática aguda. Comprende las tres capas del corazón y se conoce con más precisión como una pancarditis. Dependiendo de la gravedad y el grado de afectación, la pared y los revestimientos del corazón, sus válvulas y su circulación a los pulmones (lado derecho del corazón) y al resto del cuerpo (lado izquierdo) pueden verse comprometidos en diversos grados. Esto puede manifestarse como una arritmia, taquicardia, palpitaciones, soplos cardíacos, dolor de pecho, disnea, mareos y desmayos. Aproximadamente la mitad de todos los pacientes que presentan con carditis pueden desarrollar una enfermedad cardíaca crónica (cardiopatía reumática).

Piel

Las lesiones cutáneas en la fiebre reumática aparecen como anillos rojos planos o ligeramente elevados (eritema marginal) y no picante. Tiende a aparecer en el tronco y las piernas, pero no en la cara. Inicialmente, la erupción en la fiebre reumática aparece como manchas rojas (máculas) y el centro de la erupción desaparece gradualmente para formar los anillos rojos que se observan en el eritema marginado. Los nódulos subcutáneos son grumos firmes pero indoloros que se pueden sentir debajo de la piel, particularmente en las superficies de los extensores. Estos grumos son pequeños y miden solo de 0.5 a 2.5 centímetros. Tanto el eritema marginado como los nódulos subcutáneos ocurren solo en aproximadamente el 5% de los pacientes con fiebre reumática.

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Sistema nervioso

Las características neurológicas tienden a aparecer tarde en la fiebre reumática a menudo cuando desaparecen todos los demás signos y síntomas. Esto puede ser tan tarde como 3 meses después de la fiebre reumática aguda y se ve más comúnmente en las mujeres. Los pacientes inicialmente se presentan con sensibilidad emocional, malhumor y arrebatos. Esto es seguido por movimientos espasmódicos incontrolables y tics particularmente en la cara, las manos y los pies que se conoce como la corea de Sydenham (danza de San Vito). Estas características neurológicas tienden a resolverse espontáneamente en unos pocos meses.

Criterios de Jone para el diagnóstico de la fiebre reumática

Se realiza un diagnóstico de fiebre reumática si existe la presencia de:

  • dos o más características principales, O [19659030] una característica principal y dos o más características menores.

Características principales

  • Inflamación en más de una articulación (poliartritis)
  • Inflamación del corazón (carditis)
  • Movimientos involuntarios de movimiento brusco (corea) [19659030] Anillos rojos en la piel (eritema marginado)
  • Pequeños bultos debajo de la piel (nódulos subcutáneos)

Características menores

  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones (artralgia)
  • Aumento de la ECR o CRP
  • Episodios previos de fiebre reumática
  • Intervalo PR prolongado