Es un problema poco común en el cuero cabelludo y no suele ser grave en términos de ser debilitante o poner en peligro la vida, pero una infección menos conocida puede ocasionar daños extensos en el cuero cabelludo. Puede provocar la pérdida de cabello y cicatrices en el cuero cabelludo que pueden ser irreversibles. Los efectos cosméticos pueden tener una gran cantidad de implicaciones psicosociales. Esta afección se conoce como favus.

¿Qué es favus?

El favus es un tipo de infección fúngica superficial que afecta principalmente al cuero cabelludo. Se considera que es una forma grave de tiña del cuero cabelludo que se denomina médicamente tiña de la cabeza. Favus también se conoce como tinea favosa y es causada principalmente por una especie de hongo de la piel conocido como Trichophyton schoenleinii . Otros hongos a veces también pueden ser responsables. Aunque el cuero cabelludo se afecta con mayor frecuencia, también puede afectar la barba, las uñas y el cuerpo en casos raros.

Esta infección puede afectar a hombres y mujeres por igual. Puede ocurrir en adultos y niños. Aunque el flavus puede ocurrir en todo el mundo, rara vez se ve en los Estados Unidos y a menudo se asocia con la pobreza y la malnutrición. La infección tiende a persistir durante años, incluso décadas, lo que resulta en la pérdida de cabello y cicatrices en el cuero cabelludo en las etapas más graves. Mientras que la medicación oral puede ser curativa y erradicar la infección, las complicaciones como la alopecia cicatricial no se pueden revertir.

Causas de Favus

El favus es causado predominantemente por el dermatofito Trichophyton schoenleinii . Menos comúnmente otras especies de hongos pueden ser responsables, incluyendo Trichophyton violaceum Trichophyton mentagrophytes var quinckeanum Microsporum gypseum Microsporum gallinae y Microsporum canis . Aunque raro, los hongos pueden contraerse a partir de animales e incluso de objetos inanimados.

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Los dermatofitos son un grupo de hongos que tienen predilección por la piel. Estos hongos contienen enzimas que pueden digerir la proteína queratina de la piel. Causa infecciones superficiales y las áreas que son más comúnmente infectadas por dermatofitos incluyen los pies (tinea pedis o pie de atleta ), la región de la ingle (tinea cruris o jock itch ) y el cuero cabelludo (tinea capitis o tiña del cuero cabelludo ).

Estos hongos tienden a prosperar en áreas cálidas, húmedas y oscuras del cuerpo. Se puede propagar fácilmente de un área del cuerpo a otra, especialmente cuando se rascan estas áreas. La mayoría de las infecciones por dermatofitos son altamente contagiosas, lo que significa que puede transmitirse fácilmente de una persona a otra. El contacto directo con la piel o incluso el contacto indirecto a través de objetos compartidos puede diseminar el hongo. Es más probable que ocurra cuando hay una lesión anterior de la piel.

En el caso del favus, no parece ser muy contagioso, incluso entre los que viven en lugares cerrados, como los miembros de la familia. La condición se observa principalmente en áreas donde la pobreza y la malnutrición están presentes. Las condiciones de vida inferiores a las estándar y la negligencia son algunos de los otros factores de riesgo. Es importante tener en cuenta que también puede ocurrir en naciones desarrolladas dentro de áreas donde estas condiciones están presentes.

Signos y síntomas

La ubicación más común de la infección en flavus es el cuero cabelludo. Sin embargo, puede ocurrir en las uñas (hongos en las uñas o onicomicosis ), barba ( tinea barbae ) o en el cuerpo ( tinea corporis ). Incluso cuando la infección ocurre en estas otras áreas, generalmente comienza en el cuero cabelludo. La condición generalmente se presenta con costras amarillas similares a un panal de miel. A veces se confunde con dermatitis seborreica . La pérdida de cabello y la cicatrización ocurren en etapas posteriores.

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Etapas

La presentación de favus aparece en tres etapas distintas:

  • Etapa 1 : El cabello no se ve afectado pero el área alrededor de los folículos pilosos está roja e inflamada. (eritema).
  • Etapa 2 : se forman costras amarillas (scutula) alrededor del cabello y se agrupan con cierto grado de pérdida de cabello.
  • Etapa 3 : afectación extensa del cuero cabelludo (al menos una) tercio del cuero cabelludo) con pérdida de cabello y cicatrices generalizadas.

A veces el favus se presenta de manera atípica y puede simular la caspa, la dermatitis seborreica, la psoriasis y el impétigo. Es importante tener en cuenta que las infecciones bacterianas secundarias como el impétigo pueden ocurrir como una complicación del favus.

Diagnóstico de Favus

El diagnóstico de favus por lo general requiere más investigación más allá del examen con lámpara de Wood. Esto implica el examen microscópico de los raspados de la piel en una solución de hidróxido de potasio (KOH). También se realiza un cultivo donde los hongos de los raspados se cultivan en un laboratorio para confirmar positivamente el organismo causante.

Tratamiento de Favus

El favus no se resuelve espontáneamente. Esto significa que no se aliviará o aclarará sin tratamiento médico. Las medidas conservadoras como la depilación y el lavado regular con champús no medicinales no tratarán las afecciones. El tratamiento para el favus implica medicamentos tópicos y orales similares a los utilizados para tratar la tiña de la cabeza.

El tratamiento generalmente se continúa por más tiempo que para la tiña de la cabeza. Si bien la medicación puede erradicar la infección, las complicaciones como la pérdida de cabello y la cicatrización pueden ser irreversibles en los casos más graves de favus. Cuando estén presentes, las infecciones bacterianas secundarias se pueden tratar antes del hongo.

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Tópico

Lociones, cremas, ungüentos y champús que contienen ketaconazol y sulfuro de selenio. Sin embargo, esto puede ser efectivo solo en casos más leves donde el cabello no está involucrado. La mayoría de las veces, la medicación oral es necesaria.

Oral

Los medicamentos utilizados en el tratamiento del favus incluyen griseofulvina, pero no están disponibles en todos los países. Otras drogas como fluconazol, itraconazol y terbinafina también pueden ser efectivas.

Prevención de Favus

Aunque el favus no es altamente contagioso como otras infecciones por hongos dermatofitos, los contactos cercanos como los miembros de la familia que tienen la infección también deben tratarse simultáneamente para prevenir reaparición. Los problemas cutáneos previos que pueden aumentar el riesgo de una infección fúngica también se deben tratar para evitar la aparición de favus.

Las medidas preventivas generales para la tiña de la cabeza también pueden aplicarse al favus. Esto incluye no compartir artículos personales como peines y lavarse la cabeza regularmente. Sin embargo, la efectividad de estas medidas en favus puede ser limitada ya que se sabe que la afección no es altamente contagiosa.

El foco de la prevención debe estar en los factores de riesgo conocidos de los favores. Abordar la desnutrición y la pobreza deberían ser las principales consideraciones para prevenir el favus. Como el favus no es común y no pone en peligro la vida, la prevención de esta infección no suele ser motivo de preocupación para las autoridades sanitarias.

Referencias :

  1. www.dermnetnz.org/fungal/favus.html
  2. emedicine.medscape.com/article/1090828-overview