La hormona Prolactina

La prolactina es una hormona sintetizada y secretada por las células lactotropas de la glándula pituitaria anterior. También es producido por varios otros tejidos en el cuerpo pero en un grado mucho menor que en la pituitaria anterior. Hay tres formas de prolactina en el cuerpo que difieren en peso molecular.

La hormona es probablemente mejor conocida por sus efectos en mujeres embarazadas y en periodo de lactancia: la prolactina promueve el crecimiento de alvéolos mamarios y estimula la producción y secreción de leche materna. Esto es opuesto al efecto de estrógeno y progesterona que suprime la producción de leche, aunque los altos niveles de estas hormonas femeninas en el embarazo promueven la secreción de prolactina.

Control de prolactina

A pesar de la caída de los niveles de estrógeno después del parto, la secreción de prolactina se mantiene para promover la producción de leche materna para la alimentación; esto se ve influido por la succión. Los niveles de prolactina también están controlados por el hipotálamo que secreta factor inhibidor de la prolactina : esta hormona actúa sobre la hipófisis anterior para suprimir la liberación de prolactina en el torrente sanguíneo. Otras hormonas también desempeñan un papel significativo en la secreción de prolactina: la dopamina suprime la secreción de prolactina, mientras que la hormona liberadora de tirotropina (TRH) y el péptido intestinal vasoactivo (VIP) promueven la secreción de prolactina.

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¿Qué es la hiperprolactinemia?

La ​​hiperprolactinemia es la término médico para altos niveles de prolactina en el torrente sanguíneo. Puede ocurrir tanto en mujeres como en hombres. La prolactina conducirá a la producción de leche materna y esto se conoce como galactorrea (secreción de leche materna cuando no está embarazada). La galactorrea es una consecuencia más probable de la hiperprolactinemia en las mujeres y rara vez ocurre en los hombres.

Efectos de los niveles altos de prolactina en hombres y mujeres

En la hiperprolactinemia, tanto hombres como mujeres informarán aumento de mamas debido a la acción de la prolactina. Esto se conoce como ginecomastia en los hombres. Además del efecto de la prolactina en el tejido mamario, también puede suprimir otra hormona importante en el cuerpo – hormona liberadora de gonadotropina ( GnRH ).

Esta hormona a su vez controla la secreción de hormona luteinizante (LH) y hormona foliculoestimulante (FSH) de la glándula pituitaria . LH estimula la secreción de andrógenos (hormonas sexuales masculinas) y estrógenos (un grupo de hormonas sexuales femeninas), mientras que FSH estimula el crecimiento de las gónadas (órganos sexuales) en hombres y hembras Por lo tanto, la prolactina tiene un impacto indirecto sobre la función sexual y la reproducción en ambos sexos. Esto conduce al hipogonadismo, que es la baja actividad de los órganos sexuales (gónadas) en hombres y mujeres para producir hormonas sexuales relevantes.

Causas de los niveles altos de prolactina

La hiperprolactinemia puede deberse a causas fisiológicas o patológicas. La hiperprolactinemia fisiológica se debe a algún cambio en el cuerpo que no está asociado con ninguna enfermedad. Algunos de estos factores fisiológicos incluyen:

  • Embarazo
  • Lactancia – lactancia materna
  • Estimulación del pezón
  • Sonido de un bebé llorando (período postparto)
  • Sueño
  • Relaciones sexuales (algunas mujeres)
  • Ejercicio
  • Estrés
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Las causas patológicas de la hiperprolactinemia se relacionan con el proceso de la enfermedad en el cuerpo dentro de la glándula pituitaria o en otro lugar.

Glándula pituitaria

  • Prolactina secreción de tumores pituitarios (prolactinoma). Las mujeres premenopáusicas tienden a tener un microadenoma (tumor < 10mm in diameter) while post-menopausal women and men usually have a macroadenoma (tumor > de 10 mm de diámetro).
  • Compresión pituitaria por tumores no secretores.
  • Tumores secretores de la hormona del crecimiento

Esta patogénesis asociada con estas causas son obvios: la presión sobre el tallo hipofisario aumenta la secreción de prolactina, mientras que en el prolactinoma el tumor produce y secreta prolactina.

Medicación

Los diferentes tipos de fármacos que pueden causar hiperprolactinemia se pueden dividir en tres categorías: los que bloquean la dopamina. los que agotan la dopamina o el estrógeno. La dopamina suprime la secreción de prolactina de la glándula pituitaria por lo que si la dopamina está bloqueada aumenta los niveles de prolactina. El estrógeno estimula la secreción de prolactina como es el caso en el embarazo. Otros medicamentos también pueden causar hiperprolactinemia a través de diferentes vías, como factores crecientes que estimulan la secreción de prolactina (por ejemplo, VIP y TRH).

  • Bloqueadores de dopamina
    • Antidepresivos
    • Antipsicóticos
    • Antieméticos
  • Drogas que agotan la dopamina
  • Estrógeno

Hipotálamo

El hipotálamo juega un papel importante en la regulación de la secreción de prolactina y puede promoverla o suprimirla. Las lesiones hipotalámicas pueden disminuir las hormonas que inhiben la prolactina o potenciar las hormonas que promueven la secreción de prolactina.

  • Tumores del hipotálamo
  • Lesiones hipotalámicas infiltrantes causadas por ciertas infecciones y enfermedades autoinmunes
  • Post infección (encefalitis)
  • Traumatismo craneal
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Enfermedades endocrinas

Diversas enfermedades endocrinas pueden causar prolactinemia al promover directamente su secreción o indirectamente al obstaculizar aquellos factores que regulan y disminuyen los niveles de prolactina. También puede contribuir a uno o más factores que se sabe que estimulan la secreción de prolactina.

  • Hipotiroidismo primario (niveles altos de hormona liberadora de tirotropina)
  • Síndrome de Cushing (niveles altos de cortisol)
  • Acromegalia (niveles elevados de la hormona del crecimiento)

Reflejo de la pared torácica

Cualquier irritación de la pared torácica puede desencadenar los mismos reflejos que la estimulación del pezón y aumentar así los niveles de prolactina.

  • Infecciones como el herpes zóster y también ocurren después de la infección.
  • Trauma incluyendo cirugía
  • Cicatrices quirúrgicas
  • Tumores

Otras enfermedades

  • Síndrome ovárico poliquístico (PCOS)
  • Insuficiencia renal ( riñón)
  • Enfermedad hepática
  • Post-convulsión

Signos y síntomas de niveles altos de prolactina

  • Lactancia anormal o espontánea (secreción de leche materna)
  • Irregularidad menstrual en mujeres – secundaria amenorrea (sin punto) u oligomenorrea (menstruación escasa o infrecuente)
  • Senos agrandados / engrosados ​​ en hombres y mujeres
  • Infertilidad (hombres y mujeres)
  • Disminución de la libido
  • Disfunción eréctil (hombres)
  • Bajo recuento de espermatozoides (hombres)
  • Dolores de cabeza
  • Disturbios visuales