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Niveles altos de prolactina (hiperprolactinemia) en hombres y mujeres

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hormona prolactina

La prolactina es una hormona sintetizada y secretada por las células lactotropas de la glándula pituitaria anterior. También es producido por varios otros tejidos en el cuerpo, pero en un grado mucho menor que en la pituitaria anterior. Hay tres formas de prolactina en el cuerpo que se diferencian por el peso molecular.

La hormona es probablemente más conocida por sus efectos en mujeres embarazadas y lactantes: la prolactina promueve el crecimiento de los alvéolos mamarios y estimula la producción y secreción de leche materna. Esto es opuesto al efecto del estrógeno y la progesterona que suprime la producción de leche, pero los altos niveles de estas hormonas femeninas en el embarazo promueven la secreción de prolactina.

Control de prolactina

A pesar de la caída de los niveles de estrógeno después del parto, la secreción de prolactina se mantiene para promover la producción de leche materna para la alimentación; esto está influenciado por la succión. Los niveles de prolactina también están controlados por el hipotálamo, que secreta el factor inhibidor de prolactina ; esta hormona actúa sobre la pituitaria anterior para suprimir la liberación de prolactina en el torrente sanguíneo. Otras hormonas también juegan un papel importante en la secreción de prolactina: la dopamina suprime la secreción de prolactina, mientras que la hormona liberadora de tirotropina (TRH) y el péptido intestinal vasoactivo (VIP) promueven la secreción de prolactina.

¿Qué es la hiperprolactinemia?

La hiperprolactinemia es el término médico para los niveles altos de prolactina en el torrente sanguíneo. Puede ocurrir tanto en mujeres como en hombres. La prolactina conducirá a la producción de leche materna y esto se conoce como galactorrea (secreción de la leche materna cuando no está embarazada). La galactorrea es una consecuencia más probable de la hiperprolactinemia en mujeres y rara vez ocurre en hombres.

Efectos de los niveles altos de prolactina en hombres y mujeres

En la hiperprolactinemia, tanto hombres como mujeres informarán agrandamiento de las mamas debido a la acción de la prolactina, lo que se conoce como ginecomastia en los hombres. Además del efecto de la prolactina en el tejido mamario, también puede suprimir otra hormona importante en el cuerpo: la hormona liberadora de gonadotropina ( GnRH ).

Esta hormona, a su vez, controla la secreción de la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH) de la glándula pituitaria . La LH estimula la secreción de andrógenos (hormonas sexuales masculinas) y estrógenos (un grupo de hormonas sexuales femeninas) mientras que la FSH estimula el crecimiento de las gónadas (órganos sexuales) tanto en hombres como en mujeres. Por lo tanto, la prolactina tiene un impacto indirecto sobre la función sexual y la reproducción en ambos sexos. Esto conduce al hipogonadismo, que es la hipoactividad de los órganos sexuales (gónadas) en hombres y mujeres para producir las hormonas sexuales relevantes.

Causas de los niveles altos de prolactina

La hiperprolactinemia puede deberse a causas fisiológicas o patológicas. La hiperprolactinemia fisiológica se debe a algún cambio en el cuerpo que no está asociado con ninguna enfermedad. Algunos de estos factores fisiológicos incluyen:

  • El embarazo
  • Lactancia – lactancia materna
  • Estimulación del pezón
  • Sonido de un bebé llorando (período posparto)
  • Dormir
  • Relaciones sexuales (algunas mujeres)
  • Ejercicio
  • Estrés

Las causas patológicas de la hiperprolactinemia están relacionadas con el proceso de la enfermedad en el cuerpo, ya sea dentro de la glándula pituitaria o en cualquier otro lugar.

Glándula pituitaria

  • Tumores hipofisarios secretores de prolactina (prolactinoma). Las mujeres premenopáusicas tienden a tener un microadenoma (tumor <10 mm de diámetro) mientras que las mujeres y los hombres posmenopáusicos suelen tener un macroadenoma (tumor> 10 mm de diámetro).
  • Compresión hipofisaria por tumores no secretores.
  • Tumores secretores de hormona del crecimiento

La patogenia asociada con estas causas es obvia: la presión sobre el tallo hipofisario aumenta la secreción de prolactina, mientras que en el prolactinoma el tumor mismo produce y secreta prolactina.

Medicamento

Los diferentes tipos de medicamentos que pueden causar hiperprolactinemia se pueden dividir en tres categorías: los que bloquean la dopamina, los que reducen la dopamina o los estrógenos. La dopamina suprime la secreción de prolactina de la glándula pituitaria, por lo que si se bloquea la dopamina aumenta los niveles de prolactina. El estrógeno estimula la secreción de prolactina como es el caso del embarazo. Varios otros fármacos también pueden causar hiperprolactinemia a través de diferentes vías, como factores crecientes que estimulan la secreción de prolactina (por ejemplo, VIP y TRH).

  • Bloqueadores de dopamina
    • Antidepresivos
    • Antipsicóticos
    • Antieméticos
  • Fármacos que agotan la dopamina
    • Metildopa
    • Reserpina
  • Estrógeno
    • Anticonceptivos orales

Hipotálamo

El hipotálamo juega un papel importante en la regulación de la secreción de prolactina y puede promoverla o suprimirla. Las lesiones hipotalámicas pueden disminuir las hormonas que inhiben la prolactina o mejorar las hormonas que promueven la secreción de prolactina.

  • Tumores del hipotálamo
  • Lesiones hipotalámicas infiltrativas causadas por ciertas infecciones y enfermedades autoinmunes
  • Post infección (encefalitis)
  • Trauma de la cabeza

Enfermedades endocrinas

Varias enfermedades endocrinas pueden causar prolactinemia al promover directamente su secreción o indirectamente al obstaculizar los factores que regulan y disminuyen los niveles de prolactina. También puede contribuir a uno o más factores que se sabe que estimulan la secreción de prolactina.

  • Hipotiroidismo primario (niveles altos de hormona liberadora de tirotropina)
  • Síndrome de Cushing (niveles altos de cortisol)
  • Acromegalia (niveles altos de hormona del crecimiento)

Reflejo de la pared del pecho

Cualquier irritación de la pared torácica puede desencadenar los mismos reflejos que la estimulación del pezón y, por lo tanto, aumentar los niveles de prolactina.

  • Infecciones como el herpes zóster y también pueden ocurrir después de la infección.
  • Trauma incluida la cirugía
  • Cicatrices quirúrgicas
  • Tumores

Otras enfermedades

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Insuficiencia renal (riñón)
  • Enfermedad del higado
  • Post-convulsión

Signos y síntomas de niveles altos de prolactina

  • Lactancia anormal o espontánea (secreción de leche materna)
  • Irregularidad menstrual en mujeres: amenorrea secundaria (sin período) u oligomenorrea (menstruaciones escasas o poco frecuentes)
  • Senos agrandados / congestionados en hombres y mujeres
  • Infertilidad (hombres y mujeres)
  • Libido disminuida
  • Disfunción eréctil (hombres)
  • Recuento bajo de espermatozoides (hombres)
  • Dolores de cabeza
  • Alteraciones visuales

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