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Causas y tratamiento de la anosmia (pérdida del sentido del olfato)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la anosmia?

Definición de anosmia

La anosmia es el término médico para la pérdida completa del sentido del olfato (olfato). Puede ser temporal o permanente y, si bien el sabor puede no verse afectado, sí impacta en la percepción de los sabores.

Si el sentido del olfato se reduce (pérdida parcial, no completa), esto se conoce como hiposmia .

 

Otros fenómenos olfativos incluyen:

  • Parosmia que es la sensación del olfato a pesar de la ausencia de estímulos adecuados.
  • Disosmia que es cuando se distorsiona el sentido del olfato.
  • Cacosmia, que es la sensación de mal olor o mal olor.

Anatomía y fisiología olfatoria

El epitelio olfatorio es una pequeña capa en el techo de la actividad nasal que es responsable del sentido del olfato. Las células receptoras olfativas que componen el epitelio olfatorio son neuronas (células nerviosas) que transmiten impulsos al cerebro donde se percibe como un olor.

Hay otros dos tipos de células olfativas además de las células receptoras. En primer lugar, las células de soporte, como su nombre indica, dan soporte a las células receptoras vecinas y ayudan a “atrapar” las sustancias químicas con sus microvellosidades. En segundo lugar, las células basales que son inmaduras o células madre que pueden diferenciarse en células receptoras olfativas o células de soporte. Es importante señalar que el neuroepitelio olfatorio es uno de los únicos tejidos neurales del cuerpo que puede regenerarse.

Otro componente importante a tener en cuenta es la glándula de Bowman que secreta fluidos que bañan el epitelio olfatorio. Esto permite que las sustancias químicas en el aire se disuelvan en el líquido seroso y estimulen las células receptoras.

Las fibras del receptor olfatorio se agrupan para unirse en el bulbo olfatorio que a su vez conduce al nervio olfatorio (CNI del par craneal). Este ingresa al cerebro por el centro olfatorio (parte de la corteza piriforme) con fibras nerviosas hacia el tálamo, la amígdala y el área enterorrinal. Simplemente esto significa que, además de la percepción del olfato, las otras áreas pueden desempeñar un papel en los recuerdos asociados con los olores que podrían desencadenar ciertas emociones y comportamientos.

Causa anosmia

Las causas se pueden dividir según las alteraciones de la fisiología olfativa:

  1. Cualquier obstrucción de la entrada de aire por la nariz o al entrar en contacto con el epitelio olfatorio.
  2. Daño del epitelio olfatorio.
  3. Daño de las vías que transmiten los impulsos sensoriales desde las células receptoras olfativas al cerebro.

Obstrucción nasal

  • Cualquier causa de congestión nasal restringirá el flujo de aire a través de la nariz.
  • Los pólipos nasales .
  • Deformidades de los huesos nasales, tabique desviado.
  • Cuerpo extraño en las fosas nasales que puede ocurrir en niños.
  • Tumores .

Los pacientes con traqueotomía también experimentarán anosmia ya que la entrada de aire no se realiza a través de los conductos nasales.

Daño del epitelio olfatorio

  • Rinitis crónica: alérgica (como fiebre del heno) o no alérgica.
  • Sinusitis: aguda o crónica
  • Infecciones virales del tracto respiratorio superior como el resfriado común, la gripe estacional (influenza).
  • Los tumores también pueden dañar el epitelio olfatorio.
  • Fumar: tabaco, marihuana, estupefacientes.
  • Peligro ambiental u ocupacional por inhalación constante de humo y gases tóxicos.
  • Toxinas químicas que incluyen cloro, ácido sulfúrico, formaldehído, cadmio, manganeso, plomo y otras sustancias peligrosas. El uso excesivo o prolongado de descongestionantes nasales también puede dañar el epitelio.
  • Drogas efectos secundarios incluyendo las drogas psicotrópicas, hormonas y corticosteroides. La radioterapia también puede resultar en daño del epitelio olfatorio.
  • Cambios relacionados con la edad.

Daño de las vías nerviosas

Mientras que el epitelio olfatorio, incluidas las células receptoras, puede regenerarse hasta cierto punto a partir de la diferenciación de las células basales, otros tejidos neurales no pueden si hay muerte celular. Sin embargo, no todos los casos de daño nervioso que resultan en anosmia son permanentes, ya que a veces hay irritación temporal a lo largo de la vía nerviosa que se aliviará al eliminar el factor causante.

Algunas de las causas que afectan la transmisión de impulsos sensoriales al cerebro y / o el procesamiento de estos impulsos incluyen:

  • Cambios relacionados con la edad.
  • Toxinas químicas como el plomo y ciertos insecticidas.
  • Lesión craneal.
  • Infección del sistema nervioso central como meningitis, encefalitis.
  • Tumores cerebrales o nerviosos.
  • Cirugía intracraneal.
  • Cualquier enfermedad que resulte en la degeneración del nervio o de la vaina nerviosa, atrofia nerviosa , inflamación o muerte o disfunción del neurotransmisor puede resultar en anosmia como la enfermedad de Parkinson, neuropatía diabética, Alzheimer, accidente cerebrovascular (ACV) y otras afecciones relacionadas.

Si la anosmia es de inicio repentino y / o se presenta junto con otros síntomas neurológicos, se requiere atención médica inmediata, especialmente si hay antecedentes de traumatismo craneoencefálico.

Tratamiento de la anosmia

El tratamiento debe dirigirse a la causa una vez identificada. Esto puede requerir más pruebas de investigación como una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza. Las causas más comunes de anosmia incluyen sinusitis, rinitis, infecciones del tracto respiratorio superior, efectos secundarios de los medicamentos, tabaquismo y cambios relacionados con la edad, particularmente en pacientes con Alzheimer.

  • La rinitis puede requerir antihistamínicos y corticosteroides y los descongestionantes nasales deben limitarse debido a los posibles efectos secundarios.
  • La cirugía puede ser necesaria para corregir deformidades óseas o eliminar obstrucciones. Esto incluye un drenaje de los senos nasales.
  • Las drogas crónicas deben cambiarse para verificar si el sentido del olfato regresa.
  • Los fumadores deben saber que la afección persistirá mientras continúen fumando.

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