El dolor en las piernas no es raro. Pero para la mayoría de nosotros ocurre cuando nos paramos o caminamos durante largos períodos. Las ráfagas repentinas de actividades físicas extenuantes como correr resultarán comprensiblemente en dolor en las piernas al final del día si estás acostumbrado. Después de todas las piernas son las partes más duras de trabajo del cuerpo. No solo tiene que soportar todo el peso del cuerpo, también tiene que lidiar con el impacto cuando caminamos y corremos. Pero, ¿qué pasa con el dolor cuando no estamos usando nuestras piernas? Como cuando está sentado o durmiendo.

Si bien el dolor en las piernas en estos casos podría ser la consecuencia de un día duro en el trabajo, también puede ser un síntoma de alguna enfermedad subyacente. No es un síntoma poco común. El dolor típicamente involucra la parte inferior de la pierna y especialmente la pantorrilla, así como también los pies. Los tipos de enfermedades que pueden causar dolor en las piernas mientras está sentado o durmiendo varían, pero generalmente involucran la circulación y los nervios de la pierna. A veces puede haber otros síntomas tales como:

  • Calambres particularmente de los músculos de la pantorrilla y los pies.
  • Pálidez de la piel sobre las piernas e incluso una decoloración azul.
  • Oscurecimiento de la piel en las piernas que ocurre durante un largo período de tiempo.
  • Precedido o seguido de entumecimiento y hormigueo en las piernas.
  • Llagas abiertas (úlceras).

Muchas de las causas del dolor en las piernas mientras está sentado o durmiendo son las mismas que dolor en las piernas al caminar .

Arterias en las piernas estrechas

Las arterias de las piernas transportan oxígeno y nutrientes para los músculos, las articulaciones, los ligamentos, la piel y los huesos. Pero estas arterias pueden estrecharse. Esto se conoce como enfermedad arterial periférica de las piernas . La causa más común de PAD es la acumulación de placas de grasa en la pared arterial que causa una obstrucción parcial. En última instancia, reduce el suministro de sangre a las piernas. Finalmente, un coágulo de sangre puede ocluir por completo la arteria que conduce a la isquemia aguda de las extremidades.

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Un síntoma típico de la EAP es el dolor en las piernas, especialmente en los músculos de la pantorrilla. Esto se conoce como claudicación. Inicialmente, el dolor solo se produce cuando se hace ejercicio, pero a medida que empeora la afección, también puede ocurrir en reposo, como cuando se está sentado y durmiendo. Algunos pacientes encuentran alivio del dolor en las piernas cuando duermen colgando la pierna sobre el costado de la cama. Esto ayuda a que la sangre fluya a los pies debido a la acción de la gravedad. Sin embargo, en última instancia, se requiere tratamiento médico para restablecer el flujo de sangre a las piernas.

Venas de pierna débiles

Las venas de las piernas llevan sangre desde los pies al corazón. Sin embargo, las venas de las piernas tienen una tarea más difícil que otras venas en el cuerpo. La sangre que contiene debe luchar contra la gravedad para llegar al tronco. Las válvulas en las venas de las piernas permiten que la sangre pase hacia arriba lentamente, siendo empujada por los músculos de los pies que actúan como una bomba. Cuando las paredes de la vena se debilitan, la vena se distiende y las válvulas no actúan como se requiere. Esta afección se conoce como venas varicosas .

Por lo general, las venas son visibles en la superficie de la piel como una masa enmarañada o como una tela de araña. A veces, las venas varicosas pueden ser dolorosas. El dolor es más probable que ocurra cuando está parado, ya sea de pie, sentado o acostado durante un largo período de tiempo. Ocurre debido a la acumulación de sangre en las piernas como resultado de la pared de la vena distendida y las válvulas incompetentes. Caminar y elevar las piernas tiende a aliviar el dolor levemente a medida que la sangre circula nuevamente.

Coágulo de sangre en las piernas

Un coágulo sanguíneo puede ocurrir en cualquier arteria o vena de la pierna, pero ocurre más a menudo en el venas profundas de la pierna. A menudo es una consecuencia de una circulación lenta en la parte inferior de las piernas y esta afección se conoce como trombosis venosa profunda (TVP). Si bien el coágulo puede obstruir el drenaje de la sangre de las piernas, existen varias rutas alternativas que aún pueden permitir cierto grado de drenaje. El mayor riesgo con TVP es que el coágulo de sangre (trombo) se puede desalojar, viajar a través de las venas y bloquear los vasos sanguíneos desde el corazón hasta los pulmones. Esto se conoce como una embolia pulmonar y es potencialmente mortal.

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La trombosis venosa profunda (TVP) puede no presentarse con muchos otros síntomas aparte del dolor en las piernas. En la mitad de los casos no hay síntomas, ni siquiera dolor. Por lo general, el dolor en la TVP es un dolor parecido a un calambre en la pantorrilla (también conocido como caballo charley) y puede extenderse hasta el tobillo o el pie. También puede haber algo de decoloración de la piel de las piernas, desde la palidez hasta el enrojecimiento y un tinte azulado. El dolor de TVP puede ocurrir cuando está activo o en reposo. El riesgo de una embolia pulmonar es particularmente alto cuando se está sentado o durmiendo durante períodos prolongados.

Problemas nerviosos en las piernas

Los nervios de las piernas se pueden ver afectados de muchas maneras, como con lesiones (trauma), deficiencias vitamínicas y causas infecciosas como el herpes zóster. Sin embargo, otro problema nervioso común que provoca dolor en las piernas comienza en la parte inferior de la espalda y no en la pierna. Esto se ve con afecciones como la ciática, donde el nervio principal de la pierna (nervio ciático) se inflama. Aquí el nervio puede comprimirse en el punto donde emerge de la médula espinal (nervio pellizcado). El nervio también se puede comprimir en otro lugar a lo largo de su curso. Colectivamente, estos problemas nerviosos se conocen como neuropatía periférica . Los síntomas pueden incluir dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad en los músculos de las piernas.

Diabetes y dolor en las piernas

El dolor en las piernas es uno de los síntomas comunes de la diabetes mellitus avanzada. Es un síntoma de complicaciones asociadas con la diabetes a largo plazo y a menudo mal controlada. El suministro de sangre a la pierna se ve afectado, así como los nervios de la pierna y la condición se conoce colectivamente como pie diabético . El dolor es uno de los primeros síntomas, pero a medida que estas complicaciones progresan, el hormigueo y el entumecimiento se convierten en los principales síntomas. Las úlceras diabéticas también pueden formarse en la parte inferior de la pierna y los pies. Debido al entumecimiento y la cicatrización de las heridas en la diabetes, las lesiones de la parte inferior de la pierna y los pies pueden infectarse fácilmente. El suministro de sangre también puede convertirse en una obstrucción casi completa. Esto puede conducir a gangrena, que puede requerir la amputación de la extremidad.

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Dolor de pierna y menopausia

Muchas mujeres informan dolor en la pierna durante la menopausia. La quema de los pies puede ser una combinación de factores hormonales y deficiencias vitamínicas. Por lo general, es peor por la noche mientras duerme y puede ser lo suficientemente grave como para afectar el sueño. Algunos casos también pueden estar asociados con trombosis venosa profunda y venas varicosas. A pesar de que los dolores en los pies y las piernas son síntomas comunes, en la mayoría de los casos no se conoce la causa exacta. Se han llevado a cabo varios estudios, pero no pueden relacionar de manera concluyente el cambio en los niveles hormonales en la menopausia con ningún mecanismo directo que cause dolor en la pierna. Sin embargo, el riesgo de graves causas de dolor en las piernas es mayor más adelante en la vida, por lo tanto, varias investigaciones de diagnóstico deben llevarse a cabo.

Dolores de crecimiento en las piernas

Dolor de piernas en niños a menudo se atribuye a dolores de crecimiento cuando no hay otra causa que pueda identificarse. Tiende a ocurrir en ambas piernas y los niños entre 3 y 12 años de edad experimentan más comúnmente este fenómeno. El dolor generalmente ocurre por la noche e incluso puede afectar el sueño. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que realmente ocurra debido a los brotes de crecimiento. En cambio, se cree que los dolores de crecimiento se deben al uso excesivo de los músculos de las piernas. Los niños son naturalmente más activos que los adultos y pueden esforzarse demasiado mientras juegan, pero solo notan los síntomas cuando descansan.