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Alimentos con fuente de vitamina K, síntomas de deficiencia, efectos secundarios de toxicidad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay varios micronutrientes que se requieren en pequeñas cantidades para mantener la vida. Estos incluyen una gran cantidad de vitaminas y minerales, cada uno de los cuales juega un papel importante en varios procesos bioquímicos. Una de estas sustancias es la vitamina K. Una deficiencia o falta total de vitamina K puede tener una serie de efectos en el cuerpo humano, el más notable de los cuales es una alteración en el proceso de coagulación de la sangre que es esencial para prevenir la pérdida de sangre.

¿Qué es la vitamina K?

La vitamina K ( VK ) es una vitamina soluble en grasa que se encuentra en ciertos alimentos y es sintetizada por las bacterias en el intestino humano. Como vitamina soluble en grasa, se almacena en el hígado y en el tejido graso del cuerpo. La vitamina K no es un solo compuesto, sino un grupo de vitaminas: K1 (filoquinona), K2 (menaquinona) y K3 (menaftona o menadiona). La vitamina K1 y K2 son las formas naturales de la vitamina, mientras que la K3 es la forma sintética.

El cuerpo humano tiene aproximadamente una semana de reservas de vitamina K, por lo que incluso una falta total de vitamina K nueva no producirá ninguna característica clínica al menos en este período de tiempo. Casi toda la vitamina K absorbida en el torrente sanguíneo pasa por la parte final del intestino delgado conocida como íleon terminal. Como vitamina soluble en grasa, no ingresa directamente al torrente sanguíneo, sino que viaja a través de los lácteos al sistema linfático y finalmente se drena al torrente sanguíneo. La bilis juega un papel integral en la absorción de vitamina K.

Alimentos y otras fuentes de vitamina K

La vitamina K se encuentra en varias fuentes alimenticias que incluyen:

  • Vegetales de hoja verde como espinacas, lechuga (verde oscuro), repollo, col rizada.
  • Otras verduras como espárragos y brócoli.
  • Carne como hígado.
  • Huevos.
  • Lácteos.
  • Aceites como oliva, canola, soja.

La vitamina K es sensible a las bajas temperaturas como se ve con los alimentos congelados, pero es resistente a las altas temperaturas (calor) cuando se cocina.

Suplementos de vitamina K

Aunque la deficiencia de vitamina K es poco común, en ocasiones puede ser necesaria la suplementación. Los suplementos de vitamina K se pueden administrar en forma de tabletas o cápsulas (oral) o inyectables (parenteral). Sin embargo, la vitamina K se deriva principalmente del intestino, donde la producen las bacterias del colon. Por lo tanto, la suplementación con vitamina K a menudo no es necesaria a menos que exista una enfermedad asociada con la deficiencia. Los bebés obtienen la vitamina K de la madre a través de la placenta antes del nacimiento y también se obtiene de la leche materna después del nacimiento.

Dosis de vitamina K

La dosis de vitamina K varía según la edad y las necesidades de la persona. Lo ideal sería considerar primero un cambio en la dieta para incluir alimentos ricos en vitamina K si la deficiencia no es grave. Los suplementos pueden ser necesarios una vez que los trastornos hemorrágicos son evidentes. Se prefieren los suplementos orales a la administración parenteral (inyección) ya que esta última puede causar hematomas localizados.

Las recomendaciones dietéticas por la Food and Nutrition Board en el Instituto de Medicina es el siguiente:
Los bebés

  • 0 a 6 meses: 2,0 microgramos por día (mcg / día)
  • 7 a 12 meses: 2,5 mcg / día

Niños

  • 1 a 3 años: 30 mcg / día
  • 4 a 8 años: 55 mcg / día
  • 9 a 13 años: 60 mcg / día

Adolescentes y adultos

  • Hombres y mujeres de 14 a 18 años: 75 mcg / día
  • Hombres y mujeres de 19 años o más: 90 mcg / día

Efectos de la vitamina K

Simplemente, la vitamina K juega un papel en la reacción química que permite que ciertas proteínas se unan a las superficies de las membranas. Este efecto conocido como carboxilación media la parte relevante del proceso bioquímico. Por lo tanto, la vitamina K actúa como un cofactor para activar ciertas proteínas en el cuerpo. La mayoría de estas proteínas están implicadas en el proceso de coagulación (coagulación y anticoagulación) pero también activan determinadas proteínas en el hueso y las fabricadas por las células.

La vitamina K se utiliza para la síntesis de los factores de coagulación II, VII, IX y X. Sin estos factores de coagulación funcionando eficazmente, la cascada de coagulación se ve afectada y se retrasa la formación de un coágulo de sangre. Una persona puede encontrar que incluso los cortes pequeños sangran profusamente. La vitamina K parece ayudar a mantener la fuerza de los huesos, especialmente en los ancianos. Por lo tanto, una deficiencia puede conducir a huesos frágiles (osteoporosis) que se rompen fácilmente o dan lugar a múltiples fracturas.

Deficiencia de vitamina K

Dado que el cuerpo absorbe la mayor parte de su vitamina K en el íleon terminal, las enfermedades que afectan esta parte del intestino delgado y, en particular, sus funciones de absorción pueden provocar una deficiencia de vitamina K. Una pequeña cantidad de vitamina K se deriva directamente de los alimentos, pero la mayor parte es producida por las bacterias del colon. Si la población bacteriana y por lo tanto sus acciones se ven comprometidas, no habrá suficiente disponibilidad de vitamina K.

Para los adultos, las siguientes condiciones pueden afectar la disponibilidad y absorción de vitamina K:

  • Desnutrición
  • Alcoholismo crónico
  • Nutrición parenteral prolongada: alimentar a una persona por vía intravenosa (IV)
  • Enfermedad crónica
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Esprúe celíaco y tropical
  • Pancreatitis crónica
  • Estasis biliar y enfermedad biliar
  • Enfermedad del higado
  • Medicamentos como antibióticos (destruyen las bacterias intestinales), ácidos biliares (previenen la absorción de VK), warfarina (afecta el suministro de VK en la célula) y otros medicamentos en los que se desconoce el mecanismo exacto por el cual causa la deficiencia de vitamina K (barbitúricos, anticonvulsivos).

Para los bebés, las siguientes condiciones pueden afectar la disponibilidad y absorción de vitamina K:

  • Intestino estéril (recién nacidos sin las bacterias intestinales naturales)
  • Falta de vitamina K en la leche materna.
  • Bajo suministro de la madre al feto a través de la placenta.
  • Hígado prematuro

Signos y síntomas de la deficiencia de vitamina K

La vitamina K afecta el proceso de coagulación de la sangre. Ésta es una parte esencial de la hemostasia , el mecanismo que detiene o previene la pérdida de sangre. En una deficiencia de vitamina K, se pueden notar los siguientes signos y síntomas:

  • Sangrado fácil y / o profuso
  • Fácil formación de hematomas (hematoma, equimosis)
  • Petequias: pequeñas manchas rojas o moradas debajo de la piel.
  • Hemorragias nasales (epistaxis)
  • Sangrado de las encías
  • Sangrado intestinal: vómitos de sangre (hematemesis), sangre oscura en las heces (melena), sangre fresca en las heces (hematoquecia)
  • Menstruaciones abundantes (menorragia)
  • Sangre en la orina (hematuria)

La deficiencia de vitamina K en el desarrollo fetal puede provocar defectos de nacimiento evidentes como deformidades de la cara, la nariz y la nariz. Los huesos frágiles pueden estar asociados con la deficiencia de vitamina K, aunque este no es un factor importante como es el caso de la deficiencia de calcio y fósforo. En estos casos, puede haber antecedentes de fracturas repetidas.

Toxicidad y efectos secundarios

La toxicidad de la vitamina K es rara y solo se observa con la forma sintética (vitamina K3), especialmente si la suplementación es por administración parenteral (inyección). Las dosis altas y la administración excesiva de vitamina K pueden causar lo siguiente:

  • Náuseas y vómitos
  • Coagulación de la sangre
  • Ictericia
  • Anemia hemolítica (recién nacidos)

Los efectos secundarios del uso de suplementos de vitamina K también son raros, pero pueden incluir:

  • Apetito disminuido
  • Hinchazón de las piernas o de todo el cuerpo (edema)
  • Palidez
  • Respiración dificultosa
  • Rigidez muscular
  • Irritabilidad

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