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Signos de malestar estomacal y causas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un estómago sano es esencial para el proceso de digestión y absorción, lo que asegura que el cuerpo reciba la nutrición suficiente para mantener la vida, crecer, desarrollarse y funcionar al máximo. El estómago no funciona de forma aislada, sino que forma parte del tracto digestivo. El esófago transporta los alimentos desde la garganta que se tragan al estómago y los intestinos que se encuentran después de que el estómago completa los procesos de digestión y absorción.

 

Sin embargo, si el estómago no es saludable de alguna manera, la digestión y la absorción se altera hasta cierto punto. Además, existen varios signos y síntomas de problemas estomacales que pueden ser incómodos, afectar el apetito e incluso pueden afectar las actividades diarias y el sueño en diversos grados. Por lo tanto, un estómago sano es tan importante como la salud de cualquier otro órgano del cuerpo.

Lea más sobre problemas estomacales .

Causas de un estómago insalubre

Un estómago enfermo es un término general para describir enfermedades y trastornos que afectan al estómago. Indica un problema con la función del estómago, una anomalía en la anatomía del estómago, así como signos y síntomas que emanan del estómago. Existe una gran cantidad de diferentes tipos de problemas estomacales y la mayoría de estas afecciones se presentan de manera similar.

La causa de un estómago enfermo depende de la enfermedad subyacente. Algunas de estas enfermedades pueden incluir:

  • Inflamación del estómago = gastritis
  • Llagas abiertas en la pared del estómago = úlceras de estómago (tipo de úlcera péptica)
  • Apretar el estómago hacia la cavidad torácica = hernia de hiato
  • Debilitamiento o parálisis de los músculos del estómago = gastroparesia
  • Desgarro o agujero en la pared del estómago = perforación del estómago
  • Crecimientos no cancerosos que sobresalen de la pared del estómago = pólipos del estómago
  • Crecimiento maligno en el estómago = cáncer de estómago

Signos y síntomas de un estómago insalubre

Hay varios signos y síntomas que son comunes a la mayoría de las causas de un estómago insalubre. Sin embargo, puede ser difícil diferenciar los problemas estomacales de otros problemas del tracto digestivo únicamente por los signos y síntomas que se indican a continuación. Por lo tanto, son necesarias varias investigaciones de diagnóstico para identificar el problema digestivo exacto.

Lea más sobre las pruebas de estómago .

Dolor en la parte superior izquierda del abdomen.

Uno de los síntomas característicos de un estómago enfermo es el dolor en el cuadrante superior izquierdo (LUQ) del estómago. Aquí es donde se encuentra el estómago. Está metido debajo de la parte inferior de la caja torácica izquierda y se extiende hasta la mitad de la parte superior del abdomen. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el estómago está rodeado por varios otros órganos. Por lo tanto, es posible que el dolor solo en esta zona no siempre se deba al estómago.

El dolor de estómago puede variar en naturaleza, intensidad y duración. Un dolor ardiente o punzante es uno de los tipos más típicos de dolor de estómago. Dependiendo de la afección subyacente, este dolor puede estar presente de forma continua o puede ser intermitente. En cuanto a esto último, el dolor puede empeorar cuando se tiene hambre, después de las comidas o en las primeras horas de la mañana cuando aumenta la secreción de ácido del estómago.

Sensación anormal de plenitud.

Normalmente el estómago se estira cuando se llena de comida y esto da lugar a una sensación de saciedad. Los receptores de estiramiento en la pared del estómago envían impulsos al cerebro que le indican al cuerpo que apaga la sensación de hambre. Asegura que una persona no coma en exceso. Sin embargo, en algunas enfermedades del estómago, la sensación se desencadena de forma anormal.

Una persona puede sentirse llena después de algunos bocados de una comida o puede persistir una sensación de plenitud incluso sin comer durante un período de tiempo significativo. Al igual que con el dolor, esta plenitud se puede sentir en la región superior izquierda del abdomen cuando se localiza el estómago. A menudo se acompaña de náuseas y reflujo cuando una persona piensa incorrectamente que ha comido en exceso.

Reflujo y regurgitación

El reflujo, o específicamente el reflujo gastroesfopaheal, generalmente se considera un problema del esófago (esófago). El contenido ácido del estómago regresa al esófago, lo que provoca irritación del esófago y una sensación de ardor en el pecho, lo que se conoce como acidez estomacal. Sin embargo, el problema puede comenzar en el estómago.

Si la presión en el estómago aumenta, el contenido del estómago puede abrirse paso a través del LES (esfínter esofágico inferior). Ciertas enfermedades y trastornos del estómago también pueden dañar este esfínter, lo que generalmente evita el reflujo. El contenido del estómago puede elevarse incluso hasta la boca sin la fuerza asociada con el vómito.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común de un estómago enfermo. La irritación y el daño de la pared del estómago envía señales al cerebro que estimula ciertas partes responsables de la sensación de náuseas. Si la estimulación es lo suficientemente fuerte, también puede estimular los centros del vómito que inician el proceso del vómito. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las náuseas no siempre provocan vómitos.

Las náuseas pueden ocurrir por sí solas o estar acompañadas de otros signos y síntomas, como dolor. A menudo se correlaciona con el hambre, después de comer y durante el pico de secreción de ácido del estómago que se produce en las primeras horas de la mañana. A veces puede haber la aparición de posos de café en el vómito, lo que es un signo de sangrado estomacal. En otras ocasiones, puede haber sangre roja fresca visible.

Pérdida del apetito o hambre constante

Los cambios en el apetito son otro síntoma común de problemas estomacales, pero también ocurren con una serie de otras enfermedades y trastornos que no involucran al estómago. El cambio puede variar entre una pérdida de apetito o incluso un hambre persistente que no se satisface del todo comiendo. Con el tiempo, esto puede provocar una pérdida o un aumento de peso, respectivamente.

Tratamiento del estómago insalubre

No existe un tratamiento único para todas las causas de un estómago insalubre. Las opciones de tratamiento varían según la causa subyacente. Por lo general, esto implica una combinación de cambios en la dieta y el estilo de vida, medicamentos y, a veces, también cirugía. Los medicamentos que se usan para el tratamiento de las causas más comunes de malestar estomacal, como la gastritis y las úlceras pépticas, pueden incluir:

  • Antiácidos para neutralizar el ácido del estómago.
  • Fármacos supresores de ácido, como inhibidores de la bomba de protones (IBP) para reducir la producción de ácido estomacal.
  • Agentes procinéticos para acelerar el vaciamiento gástrico.
  • Antibióticos para erradicar las infecciones estomacales por Helicobacter pylori .

El manejo dietético y del estilo de vida de un estómago enfermo a menudo incluye las siguientes medidas:

  • Identificar y evitar alimentos y bebidas desencadenantes.
  • Limitar la ingesta de bebidas alcohólicas y con cafeína.
  • Dejar de fumar cigarrillos y masticar tabaco.
  • Consumir una dieta equilibrada minimizando los alimentos picantes.

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