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Ántrax (Bacillus anthracis) Infección humana

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el ántrax?

El ántrax es una infección zoonótica grave, lo que significa que se transmite de animales a humanos. Esta infección es causada por una bacteria formadora de esporas conocida como Bacillus anthracis . Aunque el ántrax afecta principalmente a los animales domésticos y salvajes, la bacteria puede infectar a los humanos si entran en contacto con animales enfermos.

Ha sido motivo de grave preocupación en los últimos años debido a la posibilidad de que el ántrax se utilice como arma biológica. B. anthracis ingresa al cuerpo a través de heridas en la piel, al comer carne contaminada o al inhalar las esporas. En la mayoría de los casos, no se transmite de persona a persona y las lesiones cutáneas rara vez son contagiosas.

Tipos de ántrax

Los tres tipos principales de ántrax son:

  • Cutáneo (más común)
  • Por inhalación
  • Gastrointestinal
    : el ántrax orofaríngeo es un subtipo de ántrax intestinal que afecta la orofaringe (parte media de la garganta, en la parte posterior de la boca). El ántrax orofaríngeo se desarrolla después de comer productos cárnicos contaminados.

Los síntomas de los tres tipos varían y pueden incluir llagas en la piel, náuseas, vómitos o shock. Las formas cutánea y gastrointestinal del ántrax son leves y pueden tratarse fácilmente con antibióticos. El ántrax inhalado puede ser difícil de tratar y suele ser mortal.

¿Qué tan común es el ántrax?

El ántrax afecta a personas de todas las edades, géneros y razas. La incidencia natural del ántrax entre los seres humanos es rara. La infección por B. anthracis es principalmente un riesgo ocupacional entre agricultores, veterinarios, trabajadores agrícolas o industriales, pastores y personas que manipulan lana, pieles, pelo, carne o huesos de animales. En EE. UU. Se informó menos de 1 caso anualmente durante los últimos 30 años. De 1955 a 1994, hubo 11 casos de carbunco por inhalación y 224 casos de carbunco cutáneo, con 20 muertes.

¿Qué sucede con el ántrax?

El ántrax afecta principalmente a animales herbívoros como ganado, cabras, ovejas y caballos. Los animales como cerdos, perros y gatos son más resistentes. Las aves son naturalmente resistentes al ántrax, pero pueden llevar las esporas en sus cuerpos.

Infección humana

La bacteria del ántrax tiene una cápsula llena de toxinas. Estas bacterias son muy robustas y pueden multiplicarse rápidamente. Las toxinas de la bacteria del ántrax se denominan toxina del edema y toxina letal. Otra molécula llamada antígeno protector funciona como un ancla para la bacteria y la ayuda a unirse a las células diana. Luego, la bacteria libera las toxinas en las células. La toxina del edema provoca una hinchazón masiva. La toxina letal afecta las células del sistema inmunológico. Da lugar a la liberación de ciertos productos químicos, que son responsables de la muerte súbita de pacientes o animales infectados.

  • Ántrax cutáneo: el ántrax
    cutáneo se propaga a través de roturas en la piel.
    – Se desarrolla un forúnculo en el sitio de la infección y forma una costra.
    – El sitio de la infección se hincha.
    – Las bacterias se multiplican y entran en el torrente sanguíneo u otros órganos (como el bazo).
  • Ántrax gastrointestinal: el ántrax
    intestinal produce lesiones en el intestino grueso.
    – Las esporas entran en las membranas mucosas del tracto gastrointestinal y provocan úlceras que sangran.
    – El estómago y los intestinos se inflaman poco después de que las bacterias ingresan al torrente sanguíneo.
    – El ántrax afecta los tejidos de la garganta después de ingerir productos cárnicos contaminados.
    – Las úlceras son comunes, junto con dolor de garganta y dificultad para tragar.
  • Ántrax por inhalación: el ántrax por
    inhalación ocurre después de inhalar esporas en los pulmones.
    – Las toxinas provocan sangrado, hinchazón e inflamación de los pulmones.
    – Si no se trata, el carbunco por inhalación provoca la muerte en la mayoría de los casos.

Signos y síntomas

Los síntomas suelen aparecer una semana después de la exposición a la bacteria.

Ántrax cutáneo

Los síntomas de esta forma más leve y común de ántrax pueden incluir los siguientes:

  • Pequeño bulto indoloro o dolor en la piel.
  • Picor
  • Se forma una pequeña costra negra en el centro de la llaga.
  • Hinchazón en la llaga
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos cercanos.

Ántrax gastrointestinal

  • Dolor abdominal severo
  • Náusea
  • Vómitos
  • Vómitos de sangre (durante etapas posteriores)
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Cuello hinchado
  • Diarrea
  • Sangre en las heces (durante etapas posteriores)

Los síntomas del ántrax orofaríngeo son dolor de garganta y dificultad para tragar. Hay lesiones parecidas a úlceras en la cavidad bucal. Con una hinchazón excesiva, las vías respiratorias pueden obstruirse.

Ántrax por inhalación

Los síntomas de la forma de ántrax más mortal y difícil de tratar incluyen:

  • Síntomas similares a los de la gripe (dolor de garganta, fiebre, fatiga y dolor muscular)
  • Dolor en el pecho
  • Disnea
  • Choque
  • Tos no productiva
  • Meningitis
  • Transpiración
  • Decoloración azulada de la piel.
  • Vómitos de sangre

Complicaciones

La complicación más grave del ántrax es la meningitis por ántrax. Esta es una condición fatal que ocurre cuando las bacterias alcanzan el cerebro y la médula espinal a través del torrente sanguíneo. Las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal se inflaman y sangran profusamente.

Causas y factores de riesgo

La bacteria B. anthracis prospera en las siguientes condiciones:

  • suelo orgánico y rico en nitrógeno
  • pH mayor que 6
  • temperaturas superiores a 60F

Las esporas pueden sobrevivir en el medio ambiente durante años y comenzar a multiplicarse una vez que se dan las condiciones de crecimiento favorables. La lluvia o la sequía desencadenan la germinación de las esporas. Los seres humanos generalmente se infectan con ántrax por exposición a animales infectados o sus pieles y carne.

Imagen de la bacteria del ántrax (varillas púrpuras) de Wikimedia Commons

¿Quién está en riesgo?

El contacto directo con las esporas de ántrax aumenta el riesgo de contraer ántrax. Los siguientes factores pueden influir:

  • Trabajando en una zona endémica
  • Manejo de bacterias o esporas de ántrax en un laboratorio
  • Manipulación de pieles, carnes, lana o pieles de animales
  • Trabajar en habitaciones mal ventiladas
  • Enfermedad pulmonar subyacente o alcoholismo

Diagnóstico de ántrax

Después de realizar pruebas para descartar influenza o neumonía, se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar el ántrax:

  • Las pruebas cutáneas o la biopsia de la lesión en la piel pueden detectar ántrax cutáneo.
  • Los análisis de sangre pueden revelar la presencia de la bacteria del ántrax.
  • Una tomografía computarizada (TC) del tórax o una radiografía pueden ayudar a diagnosticar el carbunco por inhalación.
  • El examen endoscópico de la garganta y el intestino puede diagnosticar el carbunco intestinal.
  • La muestra de heces puede revelar la presencia de la bacteria del ántrax.
  • En caso de sospecha de meningitis por ántrax, se puede usar una punción lumbar (punción lumbar) para extraer una pequeña cantidad de líquido del canal espinal con una aguja.

Tratamiento y medicamentos

El tratamiento depende del tipo de ántrax y la edad y la salud general del paciente.

Medicamento

  • Por lo general, un ciclo de antibióticos de 2 meses (ciprofloxacina, levofloxacina o doxiciclina) es eficaz en los casos más leves.
  • El ántrax por inhalación, sin embargo, puede ser bastante difícil de tratar.
  • Se prefiere la penicilina para tratar el carbunco por inhalación y la meningitis por carbunco.
  • El carbunco por inhalación también se puede tratar mediante una rutina de múltiples fármacos (ciprofloxacina / doxiciclina junto con tetraciclina, rifampicina, vancomicina, meropenem, imipenem, cloranfenicol o clindamicina).
  • La amoxicilina se recomienda durante el embarazo o la lactancia.
  • Para los pacientes con ántrax grave, se recomiendan antibióticos y corticosteroides por vía intravenosa.
  • Dependiendo de los síntomas, en algunos pacientes también se recomiendan medicamentos llamados bloqueadores de los canales de calcio e inhibidores de la ECA.

Vacuna

La vacuna contra el ántrax no garantiza una protección del 100% contra la bacteria del ántrax. No se recomienda para mujeres embarazadas, niños o ancianos.

Cómo prevenir el ántrax

Además de la vacuna, otras medidas que pueden ayudar a prevenir la infección incluyen:

  • Evitar los animales infectados, lavarse con agua y jabón, descontaminar los materiales y las superficies ayuda a prevenir la transmisión y la infección.
  • Para las personas asintomáticas expuestas al ántrax, se recomiendan ciprofloxacina, doxiciclina y penicilina durante 2 meses para disminuir el riesgo de infección. Esto también ayuda a prevenir la progresión del ántrax por inhalación.

Referencias :

https://www.cdc.gov/anthrax/index.html

http://emedicine.medscape.com/article/212127-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-positive_bacilli/anthrax.html

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