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Piel sensible: ¿qué significa y cuáles son las causas?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la piel sensible?

Piel sensible es un término común para describir la piel que es hiperreactiva a cualquier estímulo, ya sea de aplicaciones tópicas como cremas, fuentes de luz solar o ultravioleta artificial o cambios climáticos como un ambiente seco o frío. La piel puede aparecer con granos, erupciones, pequeñas ampollas o volverse excesivamente seca y cambiar de color. También son comunes otros síntomas como picazón, ardor, dolor o una sensación de hormigueo y picazón. Generalmente hay algo de enrojecimiento de la piel afectada. Aunque muchos de estos síntomas se observan con irritación cutánea generalizada y diversas enfermedades de la piel, el término “piel sensible” denota una situación en la que la piel reacciona a estos estímulos más rápido que en la mayoría de las personas.

Significado de piel sensible

En la piel sensible, la inflamación aparece con la exposición a diversos estímulos, incluso durante un período breve o cuando el estímulo es muy leve. De manera similar, la exposición a largo plazo o un estímulo intenso provoca una reacción muy severa de lo que normalmente se esperaría. Aunque la piel humana es una barrera impermeable que es bastante impermeable a muchos tipos diferentes de estímulos mecánicos, químicos y electromagnéticos, tiene un nivel de tolerancia. Este es el punto en el que la piel puede resistir las lesiones sin lesionarse. A partir de entonces, se establece la inflamación y pueden ocurrir varios cambios en la piel según la duración y la intensidad. Esta tolerancia individual difiere entre las personas, pero hay un punto en el que surge con demasiada rapidez o facilidad, de ahí el término “piel sensible”.

Causas de la piel sensible

Algunas personas tienen una piel naturalmente sensible que puede deberse a la genética o por razones desconocidas. En otras ocasiones, el uso de ciertos medicamentos orales o incluso productos para el cuidado de la piel puede inducir una sensibilidad cutánea que puede desaparecer al descontinuar estos productos. Los procedimientos para el cuidado de la piel, ya sean por motivos estéticos o médicos, también pueden causar sensibilidad cutánea. Hay varias afecciones de la piel que también pueden causar sensibilidad cutánea. Esto es el resultado de que la función normal de la piel está comprometida y la piel es hiperreactiva a los estímulos como resultado del proceso de la enfermedad subyacente.

Hay algunas afecciones de la piel en las que es más probable que la sensibilidad sea una característica. Esto incluye :

  • Acné común
  • Dermatitis atópica
  • Dermatitis de contacto
  • Rosácea
  • Urticaria

Sensibilidad en el acné

El acné es una afección en la que los poros de la piel se bloquean con tapones de aceite. Estos poros son la abertura a través de la cual las glándulas sebáceas (sebáceas) pueden secretar aceite a la superficie de la piel. Un cierto tipo de bacteria, Propionibacterium acnes , luego causa inflamación de la piel en el sitio del poro bloqueado. El rasgo característico del acné es una espinilla, una espinilla o una espinilla con diversos grados de enrojecimiento de la piel en determinados sitios. La sensibilidad se nota con mayor frecuencia en la cara, el pecho y la espalda, ya que estas áreas son las más afectadas por el acné.

Sensibilidad en la dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto es una afección que se caracteriza por la irritación de la piel tras la exposición a determinadas sustancias. Hay dos tipos de dermatitis de contacto: irritante y alérgica. En la dermatitis de contacto irritante, la sustancia irrita directamente la piel y provoca inflamación. Con la dermatitis de contacto alérgica, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una sustancia (alérgeno) y tiende a ocurrir en ciertas personas que son más susceptibles a las afecciones alérgicas. Aunque la dermatitis alérgica por contacto tiene desencadenantes específicos, muchas otras sustancias también pueden irritar la piel sin provocar una reacción alérgica.

Sensibilidad en la rosácea

La rosácea es un trastorno en el que existe una inflamación crónica de la piel con enrojecimiento severo que se produce por razones desconocidas. El enrojecimiento es una característica de la inflamación y se observa con muchos trastornos de la piel. Sin embargo, es grave con rosácea. La razón exacta por la que ocurre la rosácea no está clara, pero parece deberse a una combinación de factores que incluyen la genética, respuestas anormales de los vasos sanguíneos de la piel, infecciones con bacterias y posiblemente infestaciones con ciertos parásitos. Otros factores como la luz solar, el alcohol, ciertos alimentos y los cambios en la temperatura ambiental parecen empeorar la afección, pero no son una causa.

Sensibilidad en la urticaria

La urticaria (ronchas) es una afección en la que existe un tipo de respuesta alérgica anormal que no siempre parece estar relacionada con una alergia a una sustancia específica. Por tanto, se desconoce la causa como tal de la urticaria. Sin embargo, se comprende el mecanismo de la enfermedad. Los mastocitos, un tipo de célula inmunitaria, liberan grandes cantidades de histamina dando lugar a inflamación. Los casos agudos pueden desencadenarse por ciertas infecciones, medicamentos, alimentos y picaduras de insectos, pero en la mayoría de los casos nunca se identifica el desencadenante. La urticaria crónica puede estar relacionada con enfermedades autoinmunes, aunque las causas en la mayoría de los casos nunca se identifican. La piel suele estar inflamada, ya sea en parches o rayas, a menudo enrojecida y con mucha comezón.

Cuidado de la piel sensible

Dado que la piel sensible no siempre está relacionada con enfermedades de la piel, no se trata simplemente de tratar la afección subyacente. Una persona con piel sensible a menudo experimenta una sensibilidad de por vida. En caso de reacción, las siguientes medidas pueden resultar útiles:

  • Lavarse la cara con agua fría.
  • Usar cremas con corticosteroides.
  • Aplicar emolientes especialmente cuando la piel está seca.
  • Evite la luz solar y use protector solar cuando sea necesario.
  • Identificar irritantes y evitar la exposición en la medida de lo posible.

Los productos para el cuidado de la piel marcados específicamente para pieles sensibles o como hipoalergénicos pueden ser preferibles para evitar los síntomas cutáneos. Sin embargo, los factores desencadenantes de la piel sensible pueden ser tan diversos que es difícil identificar de manera concluyente las sustancias que deben evitarse. A veces, los productos para la piel para pieles sensibles aún pueden irritar la piel en algunas personas seleccionadas.

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