Insuficiencia aórtica (insuficiencia valvular)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la regurgitación aórtica?

La regurgitación aórtica es una afección en la que la sangre fluye hacia atrás desde la aorta hacia el corazón cuando los ventrículos se relajan. La válvula aórtica previene el reflujo (regurgitación). En otras palabras, asegura que la sangre fluya solo en una dirección: desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta y luego hacia el resto del cuerpo. La insuficiencia aórtica es una consecuencia de la disfunción de esta válvula aórtica o una anomalía en la raíz aórtica (donde la aorta emerge del corazón conocida como aorta ascendente). Este reflujo interrumpe la capacidad del corazón para bombear sangre normalmente y, en última instancia, puede debilitar el corazón a largo plazo.

¿Qué tan común es la insuficiencia aórtica?

Dado que la regurgitación aórtica tiende a desarrollarse gradualmente en la mayoría de las personas, es posible que solo cause una alteración menor y el mecanismo compensatorio que el corazón puede atender adecuadamente. Debido a este hecho, es posible que no haya signos ni síntomas. Por tanto, es difícil estimar la incidencia de insuficiencia aórtica leve, ya que puede permanecer sin diagnosticar durante años, décadas o incluso durante toda la vida. Sin embargo, la insuficiencia aórtica grave causa una disfunción grave por calor que requiere intervención médica o quirúrgica.

Se cree que la insuficiencia aórtica puede afectar hasta al 30% de las personas en el grupo de edad de 40 a 60 años y hasta el 10% de estos pacientes tienen insuficiencia aórtica grave que requerirá atención médica. Sin embargo, la insuficiencia aórtica grave no es común en personas menores de 70 años. Los hombres tienen aproximadamente una vez y media más probabilidades de sufrir insuficiencia aórtica que las mujeres.

¿Qué sucede en la insuficiencia aórtica?

Lado izquierdo del corazon

Normalmente, la sangre rica en oxígeno sale del ventrículo izquierdo hacia la aorta y luego se distribuye por todo el cuerpo. Cuando los ventrículos se relajan, se llena con más sangre rica en oxígeno de la aurícula izquierda. Una vez que se llena por completo, el ventrículo izquierdo se contrae nuevamente y empuja la sangre fuera de la aorta. De esta manera, la sangre rica en oxígeno que se acaba de recibir de los pulmones se puede distribuir a todas las células y tejidos del cuerpo. Este proceso es esencial para la vida, ya que todas las células utilizan oxígeno para los procesos de sustento de la vida.

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Las válvulas cardíacas previenen la regurgitación

Para evitar el reflujo en el corazón, existen válvulas. Una de esas válvulas es la válvula aórtica que se encuentra entre el origen de la aorta y el ventrículo izquierdo. Es una válvula “unidireccional” que garantiza que la sangre fluya desde el corazón hacia la aorta. A medida que el corazón se relaja, la sangre de la aorta puede fluir hacia atrás por la válvula aórtica que lo impide. Tiene valvas, que cuando se llenan de sangre, bloquean el canal entre el ventrículo izquierdo y la aorta. Esto permite que el ventrículo izquierdo se llene solo con sangre de la aurícula izquierda.

Flujo de sangre hacia atrás hacia el corazón izquierdo

El término “regurgitación aórtica” a menudo se usa indistintamente con insuficiencia de la válvula aórtica. Esto se basa en el hecho de que el flujo inverso es el resultado de que la válvula aórtica no funciona correctamente, por lo que no cierra el canal entre el ventrículo izquierdo y la aorta por completo como debería. Sin embargo, las anomalías en la aorta ascendente también pueden comprometer el funcionamiento de la válvula aórtica, a pesar de que la válvula tiene una estructura normal. Si el ventrículo izquierdo se llena parcialmente de sangre aórtica, entonces no está expulsando tanta sangre como debería, ya que la sangre que ya ha expulsado ahora ha regresado. En última instancia, esto significa que circula menos sangre rica en oxígeno por el cuerpo. El corazón intenta compensar agrandando el ventrículo izquierdo y aumentando así el volumen que puede recibir y expulsar.

Efectos de la regurgitación

Con el tiempo, la dilatación (agrandamiento) del ventrículo izquierdo tiene varios efectos adversos sobre la función cardíaca. El corazón ahora agrandado que tiene que bombear más fuerte tampoco puede recibir suficiente oxígeno para sus necesidades (isquemia). La frecuencia y el ritmo se ven comprometidos y, con una serie de otras complicaciones, eventualmente pueden conducir a insuficiencia cardíaca en casos graves. Sin embargo, en casos leves, las medidas compensatorias moderadas del corazón pueden no afectar la salud y el funcionamiento del corazón de manera tan adversa. Una persona puede vivir la vida con normalidad y es posible que ni siquiera sepa que tiene regurgitación aórtica hasta que se diagnostica de forma rutinaria en el curso de las investigaciones de otros problemas cardíacos.

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Signos y síntomas

Como se mencionó anteriormente, la insuficiencia aórtica leve suele ser asintomática. La insuficiencia aórtica puede ser aguda o crónica. La insuficiencia aórtica aguda comienza repentinamente y se presenta con síntomas intensos. La insuficiencia aórtica crónica se desarrolla gradualmente durante años y décadas y los síntomas empeoran con el tiempo. Los síntomas de la insuficiencia aórtica aguda y crónica son en gran medida los mismos, aunque el patrón de desarrollo puede variar. Estos síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar (disnea) que es más prominente cuando una persona está acostada o durante períodos de actividad intensa.
  • Debilidad por el esfuerzo.
  • Se fatiga fácilmente.
  • Mareos y, a veces, desmayos.
  • Opresión o dolor en el pecho, a veces confundido con dolor de ataque cardíaco.
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmia)
  • Sensación cardíaca palpitante o palpitante (palpitaciones)
  • Sonido cardíaco anormal o adicional (soplo)

A medida que la afección empeora y la función cardíaca disminuye, se hace evidente la hinchazón de los tobillos y los pies.

Causas y factores de riesgo

Las causas de la insuficiencia aórtica se pueden dividir en agudas o crónicas. El tipo agudo se considera más grave porque surge de repente y el corazón no tiene tiempo suficiente para adaptarse.

Agudo

  • Endocarditis infecciosa
  • Disección aórtica
  • Rotura de una válvula anormal desde el nacimiento
  • Lesión en el pecho asociada con traumatismo cerrado
  • Procedimientos quirúrgicos como la valvulotomía aórtica con balón
  • Mal funcionamiento de la válvula cardíaca protésica

Crónico

  • Degeneración de la válvula aórtica relacionada con la edad
  • Defecto cardíaco congénito (desde el nacimiento) que afecta la válvula aórtica
  • Fiebre reumática
  • síndrome de Marfan
  • Espondiloartritis anquilosante
  • Artritis Reumatoide
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)

Pruebas y diagnóstico

Un examen clínico, junto con los síntomas informados por el paciente y la historia clínica pueden conducir a un diagnóstico diferencial de insuficiencia aórtica. Diferentes signos clínicos, como un latido visible de los pulsos en algunos sitios y sonidos anormales que se escuchan sobre los pulsos (soplos), son característicos de la hipertrofia ventricular izquierda. Las pruebas de diagnóstico más definitivas incluyen:

  • La radiografía de tórax estándar es el estudio de imágenes más fácil de realizar de inmediato.
  • Ecocardiograma en el que se utilizan ondas de ultrasonido para formar imágenes del corazón. Tres tipos de ecocardiograma son útiles: ecocardiograma Doppler, transesofágico o transtorácico.
  • Tomografía computarizada (TC) cardíaca y resonancia magnética (RM).
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Tratamiento y Cirugía

Aunque la medicación puede ser útil para tratar y controlar algunas de las complicaciones de la regurgitación aórtica, la afección en sí debe corregirse quirúrgicamente. Los vasodilatadores se utilizan para relajar las arterias del cuerpo, lo que reduce la carga de trabajo del ventrículo izquierdo. Se puede usar tanto en la insuficiencia aórtica aguda como crónica hasta que la afección se alivie o se resuelva en los casos agudos, o puede eventualmente ser quirúrgicamente en los casos agudos y crónicos. Los vasodilatadores también ayudan a aliviar la gravedad de los síntomas.

Hay dos procedimientos que deben tenerse en cuenta para la insuficiencia aórtica grave: reparación o reemplazo de la válvula aórtica.

Reparación de válvulas

La reparación de las válvulas naturales del corazón es adecuada cuando el daño a la válvula no es demasiado severo. La válvula natural se modifica para funcionar correctamente en un procedimiento conocido como valvuloplastia. No se requieren medicamentos ‘diluyentes de la sangre’ (anticoagulantes) si se repara la válvula natural.

Reemplazo de válvula

El reemplazo de la válvula aórtica implica el uso de una válvula mecánica (prótesis artificial) o una válvula de tejido (válvula bioprotésica). La decisión sobre qué válvulas es la mejor opción se basa en varias pautas y criterios.

  • Las válvulas mecánicas que están hechas de metal a menudo se prefieren por su durabilidad. Sin embargo, una persona debe tomar “diluyentes de la sangre” (anticoagulantes) de por vida, ya que existe el riesgo de que se formen coágulos de sangre en estas válvulas.
  • Las válvulas de tejido , o válvulas bioprotésicas, provienen de cerdos y, a veces, vacas o donantes de trasplantes humanos. Estas válvulas no son tan duraderas como las válvulas mecánicas, pero no requieren el uso de anticoagulantes durante toda la vida.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/150490-overview

http://www.uptodate.com/contents/acute-aortic-regurgitation-in-adults

http://www.mayoclinic.com/health/aortic-valve-regurgitation/DS00419

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