¿Qué es la regurgitación aórtica?

La regurgitación aórtica es una afección en la que la sangre fluye hacia atrás desde la aorta hacia el corazón cuando los ventrículos se relajan. El flujo hacia atrás (regurgitación) se previene con la válvula aórtica. En otras palabras, asegura que la sangre solo fluye en una dirección, desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta y luego hacia el resto del cuerpo. La regurgitación aórtica es una consecuencia de la disfunción de esta válvula aórtica o una anomalía en la raíz aórtica (donde la aorta emerge del corazón conocida como aorta ascendente). Este flujo retrógrado interrumpe la capacidad del corazón para bombear sangre normalmente y en última instancia puede debilitar el corazón a largo plazo.

¿Cuán común es la regurgitación aórtica?

Debido a que la regurgitación aórtica tiende a desarrollarse gradualmente en la mayoría de las personas, puede causar interrupción menor y el mecanismo compensatorio que el corazón puede atender apropiadamente. Debido a este hecho, es posible que no haya signos ni síntomas. Por lo tanto, es difícil estimar la incidencia de regurgitación aórtica leve, ya que puede permanecer sin diagnosticar durante años, décadas o incluso durante toda la vida. Sin embargo, la regurgitación aórtica grave causa una disfunción de calor grave que requiere intervención médica o quirúrgica.

Se cree que la regurgitación aórtica puede afectar hasta al 30% de las personas en el grupo de edad de 40 a 60 años y hasta al 10% de estas los pacientes tienen regurgitación aórtica severa que requerirá atención médica. Sin embargo, la regurgitación aórtica severa no es común en personas menores de 70 años. Los hombres son aproximadamente una vez y media más propensos a sufrir regurgitación aórtica que las mujeres.

¿Qué sucede en la regurgitación aórtica?

Lado izquierdo del corazón

Normalmente, la sangre rica en oxígeno se expulsa del ventrículo izquierdo, en la aorta y luego se distribuye por todo el cuerpo. Cuando los ventrículos se relajan, se llena con más sangre rica en oxígeno de la aurícula izquierda. Una vez que se llena por completo, el ventrículo izquierdo se contrae de nuevo empujando la sangre de la aorta. De esta forma, la sangre rica en oxígeno que acaba de recibir de los pulmones se puede distribuir a todas las células y tejidos del cuerpo. Este proceso es esencial para la vida ya que todas las células utilizan oxígeno para los procesos de mantenimiento de la vida.

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Las válvulas cardíacas evitan la regurgitación

Para prevenir el flujo hacia atrás en el corazón, hay válvulas. Una de esas válvulas es la válvula aórtica que se encuentra entre el origen de la aorta y el ventrículo izquierdo. Es una válvula de “una sola vía” que garantiza que la sangre fluya desde el corazón hacia la aorta. A medida que el corazón se relaja, la sangre en la aorta puede fluir hacia atrás por la válvula aórtica lo impide. Tiene folletos, que cuando se llena de sangre, bloquea el canal entre el ventrículo izquierdo y la aorta. Esto permite que el ventrículo izquierdo se llene solo con sangre de la aurícula izquierda.

Flujo de sangre hacia atrás en el corazón izquierdo

El término “regurgitación aórtica” a menudo se usa indistintamente con insuficiencia valvular aórtica. Esto se basa en el hecho de que el flujo hacia atrás es el resultado de que la válvula aórtica no funciona adecuadamente y por lo tanto no cierra el canal entre el ventrículo izquierdo y la aorta completamente como debería. Sin embargo, las anormalidades en la aorta ascendente también pueden comprometer el funcionamiento de la válvula aórtica, a pesar de que la válvula tiene una estructura normal. Si el ventrículo izquierdo se llena parcialmente con sangre aórtica, entonces no está empujando tanta sangre como debería debido a que la sangre que ya ha expulsado ha regresado. En última instancia, esto significa que circula menos sangre rica en oxígeno a través del cuerpo. El corazón intenta compensar ampliando el ventrículo izquierdo y aumentando así el volumen que puede recibir y expulsar.

Efectos de la regurgitación

Con el tiempo, la dilatación del ventrículo izquierdo (agrandamiento) tiene varios efectos adversos sobre la función cardíaca. El corazón ahora agrandado que tiene que bombear más fuerte también puede no recibir suficiente oxígeno para sus necesidades (isquemia). La frecuencia y el ritmo están comprometidos y con el conjunto de otras complicaciones, puede conducir a insuficiencia cardíaca en casos graves. Sin embargo, en casos leves, las medidas compensatorias moderadas del corazón pueden no afectar negativamente la salud y el funcionamiento del corazón. Una persona puede vivir normalmente y ni siquiera puede saber que tiene regurgitación aórtica hasta que se diagnostique de forma rutinaria en el curso de las investigaciones de otros problemas cardíacos.

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Signos y síntomas

Como se mencionó anteriormente, la regurgitación aórtica leve a menudo es asintomática. La regurgitación aórtica puede ser aguda o crónica. La regurgitación aórtica aguda comienza repentinamente y se presenta con síntomas intensos. La regurgitación aórtica crónica se desarrolla gradualmente a lo largo de años y décadas y los síntomas empeoran en el tiempo. Los síntomas de la regurgitación aórtica aguda y crónica son en gran medida los mismos, aunque el patrón de desarrollo puede variar. Estos síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar (disnea) que es más prominente cuando una persona está acostada o durante períodos de actividad extenuante.
  • Debilidad con esfuerzo.
  • Se fatiga fácilmente.
  • Mareos y a veces desmayos hechizos.
  • Opresión o dolor en el pecho, a veces confundido con dolor de ataque cardíaco.
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmia)
  • Sensación de latido cardíaco o palpitaciones (palpitaciones)
  • Sonido cardíaco anormal o extra (soplo)

A medida que la afección empeora y la función cardíaca disminuye, la hinchazón de los tobillos y los pies se hace evidente.

Causas y factores de riesgo

Las causas de la regurgitación aórtica se pueden dividir en agudas o crónicas. El tipo agudo se considera más grave porque surge repentinamente y el corazón no tiene tiempo suficiente para adaptarse.

Agudo

  • Endocarditis infecciosa
  • Disección aórtica
  • Ruptura de una válvula que es anormal desde el nacimiento
  • Lesión en el tórax asociada a traumatismo cerrado
  • Procedimientos quirúrgicos como valvulotomía en globo aórtico
  • Mal funcionamiento de la válvula protésica del corazón

Crónico

  • Degeneración de la válvula aórtica relacionada con la edad
  • Defecto cardíaco congénito (de nacimiento) con la válvula aórtica
  • Fiebre reumática
  • Síndrome de Marfan
  • Espondilitis anquilosante
  • Artritis reumatoide
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)

Pruebas y diagnóstico

Un examen clínico, junto con los síntomas informados por el paciente y el historial médico pueden conducir a un diagnóstico diferencial de regurgitación aórtica. Diferentes signos clínicos, como un latido visible de los pulsos en algunos sitios y ruidos anormales que se escuchan a través de pulsos (soplos), son característicos de la hipertrofia del ventrículo izquierdo. Las pruebas de diagnóstico más definitivas incluyen:

  • Estándar radiografía de tórax es el estudio de imágenes más fácil de realizar inmediatamente.
  • Ecocardiograma donde se usan ondas de ultrasonidos para formar imágenes del corazón . Son útiles tres tipos de ecocardiogramas: ecocardiograma Doppler, transesofágico o transtorácico.
  • Tomografía computarizada cardíaca (CT) y resonancia magnética (MRI).
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Tratamiento y cirugía

Aunque la medicación puede ser útil para tratar y controlar algunas de las complicaciones de la regurgitación aórtica, la afección en sí misma debe corregirse quirúrgicamente. Los vasodilatadores se usan para relajar las arterias del cuerpo y, por lo tanto, se reduce la carga de trabajo en el ventrículo izquierdo. Puede usarse tanto en la regurgitación aórtica aguda como crónica hasta que la afección se alivia o se resuelve en casos agudos, o puede eventualmente ser quirúrgica tanto en casos agudos como crónicos. Los vasodilatadores también ayudan a aliviar la gravedad de los síntomas.

Hay dos procedimientos que se deben considerar para la regurgitación aórtica severa: reparación o reemplazo de la válvula aórtica.

Reparación de la válvula

Reparación de las válvulas naturales del corazón es adecuado cuando el daño a la válvula no es demasiado severo. La válvula natural se modifica para funcionar correctamente en un procedimiento conocido como valvuloplastia. No se requieren medicamentos anticoagulantes (anticoagulantes) si se repara la válvula natural.

Reemplazo de la válvula

La sustitución de la válvula aórtica implica el uso de una válvula mecánica (prótesis artificial) o una válvula de tejido (válvula bioprotésica) . La decisión sobre qué válvulas es la mejor opción se decide sobre la base de varias pautas y criterios.

  • Las válvulas mecánicas que están hechas de metal son a menudo preferidas por su durabilidad. Sin embargo, una persona necesita estar en ‘anticoagulantes’ para toda la vida ya que existe el riesgo de que se formen coágulos de sangre en estas válvulas.
  • Las válvulas tisulares o las válvulas bioprotésicas, se obtienen de cerdos y a veces vacas o donantes humanos de trasplantes. Estas válvulas no son tan duraderas como las válvulas mecánicas, pero no requieren el uso de anticoagulantes durante toda la vida.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/150490-overview

http://www.uptodate.com/contents/acute-aortic-regurgitation-in-adults

http://www.mayoclinic.com/health / regurgitación de válvula aórtica / DS00419