Hogar Salud 10 signos de la peste de la muerte negra (peste bubónica)

10 signos de la peste de la muerte negra (peste bubónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La peste bubónica, también conocida como peste negra, es una enfermedad grave que provocó alrededor de 50 millones de muertes en toda Europa en el siglo XIV. No se ha erradicado, pero se considera una infección poco común en el siglo XXI. Sin embargo, ha habido un brote reciente de peste negra (peste bubónica) en África en 2017. La peste puede tratarse, pero es potencialmente mortal cuando se diagnostica tarde y si el tratamiento se retrasa.

 

Para comprender los signos y síntomas de la peste bubónica, es importante observar qué sucede en este tipo de infección. La atención médica inmediata es necesaria cuando se sospecha de la peste bubónica, particularmente si hay un brote en la región o si hubo exposición a una persona infectada. Los primeros signos y síntomas pueden no ser una indicación clara de la plaga y es necesario realizar las pruebas necesarias.

¿Qué sucede en la peste bubónica?

La peste bubónica es causada por una bacteria conocida como Yersinia pestis . Entra en el cuerpo humano a través de las picaduras de pulgas, si estas pulgas se han alimentado previamente de animales infectados. También se puede transmitir de persona a persona a través de gotitas respiratorias de una persona infectada con peste neumónica, un tipo de peste que afecta los pulmones. Estas gotitas respiratorias pueden ser expulsadas durante la tos y luego pueden ser inhaladas por otra persona.

Lea más sobre los peligros de las picaduras de pulgas .

De esta manera, la bacteria de la peste se puede propagar rápidamente entre las personas. La peste neumónica es un tipo de peste menos común. Cuando la bacteria de la peste ingresa al cuerpo humano, generalmente a través de la picadura de una pulga, la bacteria se mueve rápidamente a los ganglios linfáticos cercanos. Aquí se multiplica dentro de los macrófagos, un tipo de célula inmunitaria que se encuentra en grandes cantidades dentro de los ganglios linfáticos.

Finalmente, estos macrófagos explotan y liberan las bacterias. De esta manera, las bacterias pueden abrumar al cuerpo al ingresar al torrente sanguíneo y viajar a todas las partes del cuerpo con el tiempo. Sin un tratamiento oportuno, la infección bacteriana puede provocar la muerte.

¿Es curable la plaga?

Hay varios antibióticos que se pueden utilizar para tratar eficazmente la plaga de la “peste negra”. Sin embargo, el tratamiento es más eficaz cuando la infección se detecta lo antes posible y el tratamiento se inicia inmediatamente. Por lo tanto, es importante sospechar que la plaga es una posible causa de los síntomas a continuación, especialmente después de entrar en contacto con una persona infectada o viajar a áreas donde hay un brote de plaga. Se debe notificar a un médico sobre estos riesgos y se deben realizar las pruebas apropiadas para confirmar o excluir la plaga como causa de los síntomas.

Cómo detectar la plaga

Los signos y síntomas de la plaga de la “peste negra” dependen de cómo se contrajo la infección, ya que esto generalmente determina el tipo de plaga. Los tres tipos principales son la peste bubónica, la peste septicémica y la peste neumónica. En la peste bubónica, la bacteria se multiplica en los ganglios linfáticos, mientras que en la peste septicémica se multiplica en la sangre. La peste neumónica es el lugar donde se encuentran las bacterias en los pulmones.

Fiebre y dolores de cabeza

La fiebre es uno de los primeros signos de la peste. Sin embargo, es un signo inespecífico, lo que significa que puede deberse a cualquier número de enfermedades, además de la peste. La mayoría de las veces, la fiebre se asocia con una infección. En la plaga, la fiebre surge de repente. La fiebre tiende a ser alta, particularmente en la peste neumónica. También hay escalofríos.

Un dolor de cabeza es otro signo temprano de la plaga que surge repentinamente. Sin embargo, un dolor de cabeza también es un síntoma inespecífico, ya que ocurre en una serie de enfermedades diferentes además de la peste. Un dolor de cabeza con fiebre son algunos de los primeros síntomas de la peste y, a menudo, se confunden con otras infecciones más comunes, como la gripe.

Fatiga, malestar, dolores corporales y debilidad

Otros síntomas generalizados e inespecíficos de la plaga incluyen fatiga, malestar y dolores corporales. La fatiga es un cansancio extremo que ocurre con poca o ninguna actividad. El malestar es una sensación general de malestar. Los dolores corporales se refieren al dolor sordo que se siente en varios sitios del cuerpo sin una razón claramente identificable. La debilidad es otro síntoma común y, a menudo, es extrema en personas infectadas con la peste.

Ganglios linfáticos agrandados

Los ganglios linfáticos agrandados ocurren con muchas infecciones, pero con la peste bubónica están excesivamente hinchados en ciertas áreas. Es doloroso y sensible al tacto. Se puede sentir calor sobre el ganglio linfático inflamado. Estos ganglios linfáticos anormalmente agrandados se denominan bubones, de ahí el término peste bubónica. Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser tan grandes como un huevo de gallina y tienden a ocurrir más comúnmente en la región de la ingle (más común), las axilas o el cuello.

Lea más sobre los ganglios linfáticos de la ingle inflamados .

Sangrado anormal y decoloración negra de la piel

Otro rasgo característico de la peste, específicamente la peste septicémica, es el sangrado anormal y la decoloración negra de la piel. Este sangrado anormal ocurre internamente incluso sin una lesión y puede verse como sangre de los orificios como la boca, la nariz y el recto. El sangrado también puede ocurrir debajo de la piel y junto con la muerte del tejido (gangrena) conduce a una decoloración negruzca de la piel. Esta decoloración es más evidente en los dedos de los pies y los pies, los dedos y las manos, así como en la punta de la nariz.

Problemas respiratorios y de tos

La peste, particularmente la peste neumónica, también puede causar una tos persistente y que empeora con producción de moco. Este moco puede ser acuoso y sanguinolento. También puede haber otros síntomas respiratorios, como dificultad para respirar. El dolor de pecho también es prominente en la peste neumónica. La insuficiencia respiratoria puede ocurrir a los pocos días de desarrollar síntomas de peste neumónica, ya que esta infección progresa rápidamente. Puede provocar la muerte en un período de tiempo relativamente corto.

Otros signos y síntomas

Hay varios otros signos y síntomas que también pueden ocurrir con la peste. Es más probable que algunos de estos síntomas ocurran con ciertos tipos de peste.

  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de garganta
  • Respiración rápida
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Presión arterial baja

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