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Dolor ocular y dolor en la cuenca del ojo Causas, imágenes, otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El ojo es un órgano muy sensible a la luz, la presión y otras sensaciones como picazón y dolor. Dado que está expuesta al medio ambiente y carece de la protección de la piel, aparte de los párpados, los ojos son propensos a lesiones y enfermedades. Su ubicación y cercanía a varias otras estructuras altamente sensibles también puede ser un factor a considerar cuando se investiga el dolor ocular. En estos casos, es posible que el dolor no emane del ojo o del globo ocular en sí, sino que provenga de las áreas circundantes. Por lo tanto, otros signos y síntomas, oculares (ojo) o no oculares, pueden proporcionar una pista de lo posible.

Dolor en el ojo

La mayoría de las causas del dolor ocular en sí involucran la córnea, la parte transparente central externa del ojo, que continúa con el “blanco” del ojo (esclerótica). Está cubierto por una fina membrana mucosa transparente conocida como conjuntiva. La córnea es rica en nervios y, por lo tanto, extremadamente sensible al dolor. Cualquier afección que afecte a la córnea o sus partes vecinas, como la cámara anterior del ojo, que está llena del humor acuoso claro y acuoso, el iris y su inserción periférica conocida como cuerpo ciliar, puede inducir dolor. Por lo tanto, la córnea es propensa a lesiones, infecciones y otras causas de inflamación. En estos días, con el uso generalizado de lentes de contacto, la córnea corre aún más riesgo de sufrir lesiones e infecciones.

Términos para el dolor ocular

Es importante comprender ciertos términos al discutir y evaluar cualquier enfermedad del ojo.

  • La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva.
  • La queratitis es una inflamación de la córnea.
  • La escleritis es la inflamación de la esclerótica.
  • La iritis es la inflamación del iris, la parte frontal de la capa media del ojo, que es la parte pigmentada del ojo responsable de la variación del color de los ojos entre las personas.
  • La neuritis es la inflamación del nervio y en relación con el ojo, la neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico.
  • La blefaritis es una inflamación del párpado.

Causas del dolor ocular

Córnea y conjuntiva

La córnea y la conjuntiva del ojo son propensas a sufrir lesiones e infecciones, ya que entra en contacto directo con el medio ambiente cuando los párpados están abiertos. Representa la mayoría de los casos de dolor ocular. Algunas de las enfermedades que pueden afectar la córnea y / o la conjuntiva incluyen:

  • Queratitis por lentes de contacto : inflamación de la córnea debido a la irritación por lentes de contacto que pueden ser no infecciosas (estériles) o infecciosas.
  • La abrasión de Cornal puede ser causada por cuerpos extraños o incluso por rotura de lentes de contacto.
  • Infecciones
    • La queratoconjuntivitis epidémica a menudo se debe a infecciones virales y se observa en brotes de ” conjuntivitis “.
    • Queratitis por herpes simple, que también es de naturaleza viral y está causada por el virus del herpes simple (VHS).
    • La queratitis bacteriana se observa con mayor frecuencia en usuarios de lentes de contacto a largo plazo.
    • Las infecciones por Acanthameba se pueden observar cuando los lentes de contacto se lavan con agua del grifo.
    • Las infecciones por hongos son infrecuentes, pero es más probable que se observen en pacientes inmunodeprimidos (en particular, VIH positivos).
  • La fotoqueratitis, también conocida como queratitis del soldador o queratitis ultravioleta, es inducida por la exposición a luz muy brillante, ya sea articular o natural (luz solar).
  • La ulceración corneal se observa con traumatismo mecánico o químico severo, inflamación a largo plazo, especialmente en infecciones que no se tratan, e inflamación persistente de los párpados (blefaritis).

Queratitis (inflamación de la córnea). Imagen de Wikimedia Commons

Conjuntivitis ( conjuntivitis ). Imagen de Wikimedia Commons

Esclerótica y úvea

La escleritis , que es la inflamación de la parte blanca del ojo, puede aparecer junto con conjuntivitis o queratitis. Debido a su estrecha relación con la úvea subyacente (capa media del ojo que comprende la coroides, el cuerpo ciliar y el iris), puede estar asociada con inflamaciones en estas áreas. La vasculitis, que es una inflamación sistémica de los vasos sanguíneos, también puede ser una causa de escleritis. La parte más externa de la esclerótica, conocida como epiesclera, puede estar inflamada y esto se conoce como epiescleritis. Surge con infecciones como herpes zoster, sífilis y tuberculosis o trastornos no infecciosos como la artritis reumatoide o el síndrome de Sjogren. La inflamación puede aislarse en una sola parte de la esclerótica o afectar a toda la esclerótica.

Escleritis (inflamación de la esclerótica). Imagen de Wikimedia Commons

La iritis rara vez surge por sí sola, pero puede asociarse con escleritis o con otras partes que forman la capa media del ojo (úvea), incluida la coroides y el cuerpo ciliar. Cuando afecta a las otras partes de la úvea, se conoce como uveítis . Puede ser aguda o crónica y puede deberse a traumatismos físicos, infecciones, cáncer o enfermedades autoinmunes que normalmente no se asocian con la inflamación del ojo.

Cavidad ocular y estructuras internas

La mayor parte de la estructura interna del ojo cuando las enfermedades o los daños no causan ningún dolor. Las cataratas , los desgarros de retina e incluso el desprendimiento de retina suelen ser indoloros. Una de las causas más importantes de dolor ocular asociado con las estructuras internas es la presión intraocular elevada ( presión ocular alta ). Puede provocar glaucoma y los pacientes con un tipo específico de glaucoma conocido como glaucoma de ángulo cerrado tienen más probabilidades de experimentar dolor, especialmente en casos agudos.

La inflamación de la sustancia interna del ojo, el humor acuoso y / o vítreo, se conoce como endoftalmitis . Es comúnmente causado por infecciones, toxicidad asociada con sustancias utilizadas durante la cirugía intraocular, un cristalino artificial, cuerpos extraños, trauma o diseminación del cáncer (metástasis). El pus puede acumularse dentro del ojo y esto se conoce como hipopión .

Hipopión (pus en el ojo) con queratitis y escleritis. Imagen de Wikimedia Commons

Nervio óptico

La neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico. Aparte del dolor, suele haber algún grado de alteración visual o pérdida de la visión. La neuritis óptica se debe más comúnmente a enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple y la neuromielitis óptica. Es posible que otras causas no sean específicas del nervio óptico e involucren otras partes del ojo o la cuenca. Esto incluye infecciones, medicamentos, radiación y afecciones autoinmunes sistémicas como vasculitis o lupus eritematoso sistémico (LES).

Párpados

La blefaritis es una inflamación de los párpados y también puede afectar los ojos, en particular la conjuntiva, la córnea y la esclerótica. Por lo general, surge en la base del párpado, donde se encuentran las glándulas sebáceas (glándulas sebáceas) con los folículos pilosos (pestañas). Esta zona puede ser propensa a diversas enfermedades de la piel, infecciones, alergias y afecciones inflamatorias no infecciosas.

Otras afecciones de los párpados que pueden contribuir a la inflamación y el dolor de los ojos incluyen:

  • Párpado invertido (entropión) donde el párpado se gira hacia adentro y se frota contra la córnea causando abrasión corneal.
  • Párpado evertido (ectropión) donde el párpado se gira hacia afuera y expone el ojo al aire, lo que produce ojos secos.

Dolorosa cuenca del ojo

Dolor alrededor del ojo

Es importante comprender las diferentes partes del ojo al considerar el dolor que emana de esta área. El ojo está alojado en el área ósea del cráneo conocida como órbita, o simplemente como cavidad. Está amortiguado por grasa orbital y protegido por los dos párpados.

  • Debajo del globo ocular se encuentra el seno maxilar y los dientes.
  • En el lado interno (medial) está la nariz (cavidad nasal) y los senos etmoidal y esfenoidal.
  • Por encima del ojo se encuentra el seno frontal, así como el cerebro y las meninges alojados dentro de la cavidad craneal.
  • Delante del ojo se encuentran los párpados.

El cráneo en sí tiene muchos músculos superficiales que también pueden ser responsables del dolor dentro y alrededor del ojo. Hacia el lado externo (lateral) se encuentran los grandes músculos temporales que juegan un papel en la masticación (masticación).

Por lo tanto, es posible que el dolor ocular o el dolor en la cuenca del ojo se deban a:

  • Sinusitis
  • Rinitis
  • Dolores de cabeza en racimo
  • Migrañas
  • Dolor de muelas
  • Presión intracraneal elevada
  • Meningitis
  • Uso excesivo de los músculos durante la masticación.

La fatiga ocular , por mirar una pantalla de computadora y leer durante demasiado tiempo, no causa dolor ocular como tal, aunque sí hay dolor. Sin embargo, puede provocar dolores de cabeza o dolor de cuello. Se ha vuelto extremadamente común en estos días debido al uso generalizado de computadoras y se le ha denominado síndrome de visión por computadora.

Celulitis orbitaria

La celulitis orbitaria es una inflamación de la grasa que rodea el globo ocular y que a menudo se extiende a las estructuras vecinas, como el ojo, la frente (cejas), las mejillas y los párpados. Es una afección aguda que casi siempre se debe a una infección bacteriana. Los traumatismos y las picaduras de insectos pueden preceder a la infección. La celulitis orbitaria es una afección muy peligrosa y debe considerarse una emergencia médica.

Herpes zóster oftálmico

Esta afección infecciosa se aísla principalmente en el globo ocular, pero puede afectar el tejido circundante como los párpados y la piel de la frente e incluso la mejilla. El herpes zoster oftálmico (HZO) es causado por el virus varicela zoster, que también es responsable de la varicela y el herpes zóster. En este caso, sin embargo, afecta al ojo y al tejido circundante. Los pacientes presentan síntomas tanto en los ojos como en la piel.

Herpes zoster oftálmico (HZO) . Imagen de Wikimedia Commons

Otros signos y síntomas

El dolor ocular y el dolor alrededor del ojo es un síntoma por sí solo y no una afección. Dependiendo de la causa, puede presentarse con otros signos y síntomas que incluyen:

  • Enrojecimiento del ojo
  • Lagrimeo excesivo
  • Mucosidad excesiva del ojo
  • Dolor al mover el ojo
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de la visión: parcial o completa
  • Luces intermitentes, halos o deslumbramientos
  • Sensibilidad a la luz
  • Hinchazón del globo ocular o alrededor del ojo.

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