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Mal olor en el cabello (olor ofensivo del cabello) Causas y remedio

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Olor de pelo

Al igual que la piel, el pelo del cuerpo también tiene un olor distintivo que varía de una persona a otra. El olor corporal, como se conoce colectivamente, es una interacción de muchos factores, principalmente externos, que pueden alterar el olor natural. Esto incluye :

  • Clima: caliente, frío, húmedo o seco.
  • exposición al sol
  • Transpiración
  • Ropa
  • Productos para el cuidado de la piel o el cabello.
  • Higiene personal
  • Flora normal de la piel: bacterias y hongos naturales en el cuerpo.
  • Perfumes y aromas
  • Condiciones de vida
  • Enfermedades de la piel

A pesar de los diferentes factores que contribuyen al olor corporal y del cabello, la higiene personal tiene el mayor impacto. El lavado a fondo puede eliminar o reducir el efecto de cualquiera de estos factores que influyen en el olor. De manera similar, la falta de higiene y el lavado poco frecuente pueden permitir una combinación de olores que eventualmente pueden volverse ofensivos.

 

Razón del mal olor del cabello

Cada tallo de cabello está firmemente arraigado en la piel. Emerge a la superficie a través de un canal conocido como folículo. También conectada a este folículo está la glándula sebácea (grasa). Secreta una sustancia aceitosa conocida como sebo que hidrata e impermeabiliza la piel y el cabello. Diferentes especies de bacterias y hongos se encuentran de forma natural en la piel, pero no suelen infectarla. Estos microbios se denominan conjuntamente flora cutánea normal. El aceite capilar puede actuar como una especie de “pegamento” que, junto con los miles de tallos de cabello entremezclados en la cabeza, atrapa el polvo, la suciedad y los microbios en el aire. En la mayoría de las personas, el lavado regular y minucioso del cabello y el cuero cabelludo eliminará el polvo y los microbios de forma continua y evitará que se acumulen.

El cabello y la piel sanos del cuero cabelludo no suelen irritarse por estas partículas transportadas por el aire ni infectarse por los microbios. El suministro constante de células muertas de la piel del cuero cabelludo sirve como fuente de alimento para las bacterias y los hongos en particular, que pueden reproducirse gradualmente en la cabeza. . Por lo general, son estos microbios los que consumen los conglomerados en descomposición de piel muerta, aceite, polvo y suciedad que contribuyen al mal olor del cabello. Se ve agravado por el uso de productos para el cuidado del cabello que son una práctica común en estos días. Aunque estos productos suelen ser perfumados, atrapan aún más polvo, suciedad y microbios. Eventualmente, esto llega a un punto en el que el olor desagradable del cabello no puede ser enmascarado por estos productos fragantes.

Causas del mal olor en el cabello

Mala higiene

La mala higiene es la causa más común de mal olor del cabello. Permite la acumulación de polvo, suciedad y microbios en los tallos del cabello y el cuero cabelludo como se explicó anteriormente. Algunas personas también pueden lavarse el cabello con poca frecuencia por razones estéticas y no solo por una mala higiene personal. Los tejidos del cabello (extensiones), el cabello alisado químicamente y muchos tipos de peinados no pueden resistir el lavado. Además, el uso de productos especializados para el cuidado del cabello para mantener los tejidos, el cabello liso y los peinados puede agravar aún más el problema al atrapar aún más suciedad y microbios.

Ambiente

Los factores ambientales juegan un papel importante en el mal olor del cabello. Se diferencia en gran medida entre las personas según el clima, las condiciones de vida, la calidad del agua, la contaminación del aire y la exposición al sol. Algunos microbios que se encuentran más comúnmente en regiones específicas y ciertas situaciones también pueden ser un factor que contribuya a un mal olor del cabello. El efecto de la mayoría de estos factores ambientales se puede minimizar con una buena higiene y cuidado del cabello. El uso de sombreros, gorras y bufandas sobre la cabeza también puede ser otro factor que contribuya al mal olor del cabello. Las medidas de estilo de vida aquí también, como reducir el tiempo que la cabeza está cubierta y exponerla a la luz solar, pueden limitar el impacto.

Productos para el cabello

Existe una amplia gama de productos para el cuidado del cabello en el mercado con diferentes propósitos. Estos productos son principalmente geles de peinado, lacas para el cabello y aceites para el cabello. La consistencia de estos productos los convierte en candidatos ideales para servir como sustrato para atrapar el polvo, los microbios y hace que las células muertas de la piel se agrupen. Otros productos para el cuidado del cabello pueden incluir aquellos para hacer crecer el cabello o hacerlo más grueso, mantener el cabello liso, cambiar el color del cabello (tintes) o ayudarlo a lucir más brillante. Algunos de estos productos tienen fuertes olores químicos debido a sus ingredientes constituyentes. Además, estos productos pueden irritar el cuero cabelludo y provocar enfermedades de la piel que posteriormente desarrollan una infección secundaria.

Enfermedades de la piel

Al igual que ocurre con la piel en otras partes del cuerpo, existe una serie de problemas en el cuero cabelludo que comprometen la salud y la integridad de la piel. Esto incluye :

  • Caspa
  • Sequedad de la piel
  • Acné del cuero cabelludo
  • Psoriasis del cuero cabelludo
  • Dermatitis seborreica
  • Tiña del cuero cabelludo
  • Piojos de la cabeza

Por sí solas, estas afecciones de la piel no suelen causar un olor desagradable en el cuero cabelludo. Una picazón en el cuero cabelludo con rascado repetido, la barrera cutánea comprometida y el lavado poco frecuente debido a la enfermedad de la piel contribuyen al desarrollo de una infección bacteriana. En estos casos, se dice que la infección bacteriana es secundaria, mientras que la enfermedad subyacente es la afección primaria. Sin embargo, en afecciones como la foliculitis, la infección bacteriana del folículo piloso es la afección principal.

Por lo general, es el componente bacteriano el que tiene más probabilidades de ser responsable de un cabello con olor desagradable. El área infectada puede aumentar de tamaño rápidamente a medida que se propaga la afección. Puede haber granos infectados, abscesos y supuración de pus que pueden ser la fuente del olor ofensivo en lugar de la enfermedad de la piel subyacente. La higiene aún debe mantenerse para evitar estas causas comunes de mal olor del cabello, aunque generalmente es necesario un cuidado adicional en el contexto de una infección de la piel.

Remedios para el cabello con mal olor

Un mal olor en el cabello es un síntoma y, por lo tanto, la causa debe identificarse y tratarse médicamente cuando sea necesario. Esto puede implicar el uso de medicación oral (tabletas / cápsulas) o aplicaciones tópicas (champús, cremas, ungüentos y geles). Si un profesional médico puede descartar de manera concluyente cualquier problema subyacente que requiera atención médica, entonces algunos remedios generales pueden ser útiles. Esto incluye prácticas higiénicas y cambios en el estilo de vida.

  • Lave a fondo el cabello y el cuero cabelludo con un champú suave con regularidad, al menos dos veces por semana.
  • Los productos para el cuidado del cabello perfumados pueden ayudar a enmascarar el olor ofensivo, pero también pueden irritar el cuero cabelludo y empeorar la afección a largo plazo.
  • Exponer el cabello a la luz solar y al aire de forma regular durante al menos 20 minutos a una hora por día.
  • Mantenga el cabello y el cuero cabelludo sanos practicando una buena higiene e hidratando la piel y el cabello.
  • El aseo es importante. El peinado minucioso varias veces al día reduce las posibilidades de infestaciones, elimina el exceso de suciedad y ayuda a mantener el cabello sano.

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