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Obstrucción del estómago: ubicación, síntomas y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Al igual que con cualquier órgano hueco, puede producirse un bloqueo en el estómago que puede afectar su funcionamiento normal. Estos bloqueos pueden deberse a crecimientos, engrosamiento de la entrada o salida, o presión desde fuera del estómago que causa un estrechamiento. Los bloqueos pueden provocar complicaciones como deshidratación y deficiencias nutricionales. Algunas causas, como los crecimientos cancerosos, también pueden poner en peligro la vida.

 

Ubicación del bloqueo

El estómago es un órgano relativamente grande con una entrada y una salida estrechas. Por lo general, es la entrada o salida donde puede surgir una obstrucción. La región de entrada se conoce como cardias y la salida es el píloro. Las obstrucciones suelen ser parciales (incompletas), lo que significa que todavía hay algo de espacio para que pasen los alimentos y los líquidos.

La mayoría de las veces, la obstrucción afecta la salida del estómago y esto se conoce colectivamente como obstrucción de la salida gástrica. Esta área se conoce como píloro y es la porción final del estómago que luego continúa hacia el duodeno del intestino delgado.

La mayor parte del estómago se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen y el píloro se encuentra aproximadamente en la región media superior del abdomen. A veces, una masa o un estrechamiento del duodeno pueden impedir la salida del contenido del estómago. Sin embargo, la obstrucción de la salida gástrica suele implicar una patología en el píloro del estómago.

La gruesa banda de músculos del píloro controla la salida del contenido del estómago. Se lo conoce como esfínter del píloro y es una válvula que se abre y se estrecha según sea necesario. Asegura que los alimentos en el estómago se digieran lo suficiente, aunque parcialmente, para luego salir del estómago y continuar hasta el intestino delgado.

También es importante tener en cuenta que los músculos de la pared del estómago también son responsables del movimiento de los alimentos a través del estómago. Si estos músculos se debilitan o paralizan, es posible que la comida se acumule en el estómago. Como resultado, conduce a una pseudo-obstrucción, lo que significa una obstrucción falsa.

Signos y síntomas

Un bloqueo en el estómago generalmente se presenta con síntomas inespecíficos. Las náuseas son los síntomas más destacados y suelen ir acompañadas de vómitos que suelen aparecer poco tiempo después de comer. Otros síntomas incluyen hinchazón (sensación de plenitud) y sentirse lleno después de algunos bocados de una comida (saciedad temprana). A veces, estos síntomas de una obstrucción del estómago se describen como indigestión y, a menudo, se ignoran hasta que surgen otros síntomas más graves.

Con el tiempo, surgen otros síntomas como la pérdida de peso involuntaria y generalmente se relacionan con la disminución del apetito continuo. Esto a su vez puede ir acompañado de signos de deshidratación y deficiencias nutricionales. El dolor abdominal no ocurre con todos los casos de obstrucción del estómago. Por lo general, se observa con afecciones como úlceras pépticas y cáncer de estómago o páncreas. Esto a menudo se informa como un dolor abdominal medio superior (dolor epigástrico).

Lea más sobre el dolor epigástrico .

Causas de la obstrucción del estómago

Hay muchas causas posibles de una obstrucción en el estómago y algunas de estas afecciones son comunes. Sin embargo, estas afecciones estomacales comunes no siempre conducen a una obstrucción. En cambio, la obstrucción de la salida gástrica puede ocurrir como una complicación poco común. Algunas de las otras causas también pueden ser graves, además del bloqueo que causa, e incluso pueden ser potencialmente fatales.

Lea más sobre la obstrucción de la salida gástrica .

Llagas de estómago

La enfermedad de úlcera péptica es donde se forma una llaga abierta en el estómago o el duodeno. Es una afección común y puede estar asociada con gastritis (inflamación de la pared del estómago). Estas úlceras son principalmente debido a Helicobacter pylori ( H. pylori ) bacterias o el uso excesivo de los AINE.

Provoca inflamación localizada que puede provocar hinchazón del tejido de la pared del estómago. Esto puede causar un bloqueo en las úlceras pépticas agudas. Con el tiempo, esta inflamación persistente puede provocar cicatrices en la pared del estómago, lo que provoca el estrechamiento. Esto se ve en úcleros pépticos crónicos.

Músculos engrosados

La causa más común de bloqueo del estómago, específicamente la obstrucción de la salida gástrica, es la estenosis pilórica. El píloro se refiere a la parte final del estómago conocida como píloro. La estenosis es un término médico para el estrechamiento. Se desarrolla en bebés y es más común en niños que en niñas.

La estenosis pilórica es el agrandamiento gradual (hipertrofia) de los músculos lisos que forman el esfínter pilórico. La causa exacta de la estenosis pilórica no está clara. Se ha relacionado con factores genéticos, la alimentación con biberón, el uso de ciertos antibióticos durante el embarazo y durante la infancia, así como con el tabaquismo durante el embarazo.

Piedras y Objetos

Otra de las causas más comunes de obstrucción de la salida gástrica es un bloqueo debido a un cálculo biliar. Los cálculos grandes pueden causar obstrucciones del conducto biliar o incluso dentro del tracto digestivo. Los cálculos biliares pueden impactarse en el duodeno o el píloro del estómago. Esto se conoce como síndrome de Bouveret.

Cualquier sustancia u objeto que se ingiera puede impactarse en la salida del estómago y causar un bloqueo. Esto puede incluir cuerpos extraños, trozos más grandes de alimentos no digeridos, cabello y ciertos medicamentos. Estos objetos se denominan bezoares cuando provocan un bloqueo en el estómago.

Crecimientos benignos

Hay una serie de crecimientos benignos (no cancerosos) que pueden ser responsables de la obstrucción de la salida gástrica. Algunos de estos crecimientos tienen el potencial de volverse cancerosos y necesitan ser monitoreados constantemente. Estos crecimientos incluyen:

  • Pólipos de estómago que son crecimientos anormales que sobresalen de la pared del estómago. Estos crecimientos pueden estar relacionados con la gastritis crónica y el uso prolongado de medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones (IBP).
  • Las membranas duodenales son membranas con agujeros que se forman dentro del estómago y generalmente están presentes desde el momento del nacimiento.
  • Los pseudoquistes son bolsas llenas de enzimas digestivas y los quistes más grandes pueden causar una obstrucción en el píloro del estómago.

Cáncer

Los crecimientos malignos (tumores cancerosos) son otra causa posible y grave de obstrucción de la salida gástrica. El tipo más común de cáncer que puede causar una obstrucción del estómago es el cáncer de páncreas. Otras formas de cáncer también pueden ser responsables, incluyendo cáncer de estómago, cáncer de vías biliares y cánceres de otros sitios que se diseminan al estómago o duodeno (carcinomas metastásicos).

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