A las nuevas madres a menudo les preocupa su suministro de leche materna. Un temor común es que la producción de leche materna será insuficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de un recién nacido. En la mayoría de los casos, el suministro de leche materna de una madre será adecuado y no obstaculizará el crecimiento del bebé.

Sin embargo, muchas madres lactantes experimentan un suministro bajo de leche materna, debido a factores hormonales y / o fisiológicos. Para las madres que están interesadas en amamantar, medidas simples como técnicas de alimentación adecuadas y una buena nutrición pueden ser suficientes.

De manera similar, muchas madres se obsesionan con el suministro de leche materna. Una falta percibida de leche materna causa gran estrés y ansiedad a las madres que desean amamantar. Si un bebé está aumentando de peso de acuerdo con la tabla de crecimiento del bebé, está activo, parece saludable y puede alimentarse con frecuencia, entonces es probable que el suministro de leche materna sea adecuado.

Anatomía y Fisiología del Seno de la Producción de Leche Materna

Los senos están subdesarrollados al nacer y comienzan a crecer en tamaño durante la pubertad como resultado de la estimulación hormonal. El embarazo y la lactancia causan mayor crecimiento en el tamaño de los senos, pero el tamaño de los senos no está relacionado con la cantidad de producción de leche.

Durante el embarazo, los senos se agrandan y los tejidos glandulares se preparan para la producción de leche. La hormona prolactina es responsable de la producción de leche y la oxitocina ayuda a la “bajada” de la leche o al reflejo de eyección de la leche desde los pezones cuando el bebé amamanta al seno.

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La mama está compuesta principalmente de tejido graso y glándulas que producir leche durante las últimas etapas del embarazo y después del parto. Cada seno consta de 15 a 20 lóbulos, formados por lóbulos, que están compuestos además por grupos de sacos huecos llamados alvéolos. Los alvéolos producen y almacenan leche materna. Los conductos lactíferos (conductos de leche) drenan la leche y la agregan cerca de la areola (el área circular oscura alrededor del pezón). Aquí los conductos forman ampollas, que son cavidades para almacenar leche antes de que se expulse a través de los pezones. Las glándulas de Montgomery son glándulas sebáceas situadas alrededor de la areola y ayudan a lubricar los pezones.

Calostro (‘Leche materna amarilla’)

El calostro es una forma de leche espesa y amarillenta que es rica en proteínas, vitaminas y minerales. Lo más importante, contiene anticuerpos, lo que ayuda a proteger contra la infección. La producción de calostro por lo general comienza durante el segundo trimestre del embarazo y muchas mujeres tienen secreción de leche de los senos en esta época. La secreción de calostro de los senos normalmente comienza después del parto y persiste durante unos días después del parto.

Producción de leche blanca

Alrededor de 3 a 4 días después del parto, la producción de leche aumenta y se vuelve más blanca y más delgada en consistencia. El suministro aumentará aún más según la frecuencia de extracción de leche del seno, ya sea debido a un bebé lactante o por extracción mecánica a mano o con bomba. Esto se llama oferta-demanda-respuesta. Foremilk es la primera leche que el bebé chupa al comienzo de cada alimentación. Esta es leche baja en grasa que se acumula en los senos entre los alimentos y es rica en proteínas y carbohidratos. La leche trasera es la leche que sigue después de esto y es rica en grasas y calorías.

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Cómo saber si su suministro de leche materna es bajo

Muchas madres están preocupadas de que su suministro de leche materna es inadecuado debido a la falta de plenitud del pecho si no hay una fuga visible de leche entre los alimentos. Estos signos no son suficientes para concluir que hay un suministro bajo de leche materna. Una vez que el cuerpo se adapta a la producción regular de leche, una sensación de “plenitud” y goteo de leche del seno puede no ser aparente.

Otras preocupaciones giran en torno a los hábitos de alimentación del bebé o si la ingesta de leche del bebé es suficiente. Puede haber casos donde la producción de leche sea suficiente, aunque el bebé no pueda acceder a la leche. Esto a menudo se debe a una técnica de alimentación deficiente, un reflejo de lactancia subdesarrollado especialmente en bebés prematuros y el apetito individual del bebé.

Aumento de peso

Si un bebé amamantado no aumenta de peso de acuerdo con su tabla de crecimiento, esto puede ser un signo de un suministro inadecuado de leche materna o dificultad para acceder a la leche. Un bebé recién nacido tiende a perder del 5% al ​​10% de su peso al nacer en los primeros días de vida; esto es normal y no es señal de mala alimentación. Después de este período, el bebé aumenta gradualmente de peso y dentro de 10 a 14 días, se restablece el peso al nacer.

Una medida simple en el hogar para evaluar el aumento de peso de un bebé es garantizar que el bebé aumente una onza al día en los primeros 3 meses. Después de esto, se considera aceptable un aumento de peso de media onza al día de 3 a 6 meses. Sin embargo, siempre es aconsejable consultar regularmente con un pediatra para controlar el crecimiento y desarrollo del bebé.

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Frecuencia de la lactancia

Si un bebé se alimenta con frecuencia, cada 2 a 3 horas, y tiene al menos 8 a 12 se alimenta al día, entonces es poco probable que el flujo de leche materna sea inadecuado. Un bebé que se establece entre alimentaciones también es una buena señal de que la frecuencia y cantidad de alimento es suficiente.

Otros signos y síntomas para indicar suficiente producción de leche materna y una alimentación adecuada incluyen:

  • El bebé es sano y activo como se esperaría para un niño de esa edad.
  • Aprobación de al menos 3 deposiciones diarias en el primer mes de vida. Esto puede reducirse posteriormente, pero si un bebé no elimina las heces a diario o si hay un esfuerzo obvio y una deposición fuerte, esto puede ser un signo de estreñimiento infantil