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Suministro bajo de leche materna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las nuevas madres a menudo se preocupan por el suministro de leche materna. Un temor común es que la producción de leche materna sea insuficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de un recién nacido. En la mayoría de los casos, el suministro de leche materna de la madre será adecuado y no obstaculizará el crecimiento del bebé.

Sin embargo, muchas madres lactantes experimentan un bajo suministro de leche materna, debido a factores hormonales y / o fisiológicos. Para las madres que están interesadas en la lactancia materna, pueden ser suficientes medidas simples como técnicas de alimentación adecuadas y una buena nutrición.

De manera similar, muchas madres se obsesionan con el suministro de leche materna. La percepción de falta de leche materna provoca un gran estrés y ansiedad en las madres que desean amamantar. Si un bebé está aumentando de peso de acuerdo con la tabla de crecimiento del bebé, está activo, parece saludable y puede alimentarse con frecuencia, es probable que el suministro de leche materna sea adecuado.

 

Anatomía y fisiología mamaria de la producción de leche materna

Los senos están subdesarrollados al nacer y comienzan a crecer de tamaño durante la pubertad como resultado de la estimulación hormonal. El embarazo y la lactancia provocan un mayor crecimiento del tamaño de los senos, pero el tamaño de los senos no está relacionado con la cantidad de producción de leche.

Durante el embarazo, los senos se agrandan y los tejidos glandulares se preparan para la producción de leche. La hormona prolactina es responsable de la producción de leche y la oxitocina ayuda en la “bajada” de la leche o en el reflejo de expulsión de la leche de los pezones cuando el bebé succiona del pecho.

La mama está formada principalmente por tejido graso y glándulas que producen leche durante las últimas etapas del embarazo y después del parto. Cada seno consta de 15 a 20 lóbulos, formados por lóbulos, que además están compuestos por grupos de sacos huecos llamados alvéolos. Los alvéolos producen y almacenan la leche materna. Los conductos lactíferos (conductos de la leche) drenan la leche y la agregan cerca de la areola (el área circular oscura alrededor del pezón). Aquí los conductos forman ampollas, que son cavidades para almacenar la leche antes de que sea expulsada a través de los pezones. Las glándulas de Montgomery son glándulas sebáceas situadas alrededor de la areola y ayudan a lubricar los pezones.

Calostro (‘Leche Materna Amarilla’)

El calostro es una forma de leche espesa y amarillenta que es rica en proteínas, vitaminas y minerales. Lo más importante es que contiene anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones. La producción de calostro generalmente comienza durante el segundo trimestre del embarazo y muchas mujeres tienen secreción de leche de los senos en esta época. La secreción de calostro de las mamas normalmente comienza después del parto y persiste durante unos días después del parto.

Producción de leche blanca

Aproximadamente de 3 a 4 días después del parto, la producción de leche aumenta y se vuelve más blanca y de consistencia más fina. El suministro aumentará aún más dependiendo de la frecuencia con la que se extraiga la leche del pecho, ya sea debido a un bebé lactante o mediante extracción mecánica a mano o con un sacaleches. A esto se le llama oferta-demanda-respuesta. La primera leche es la primera leche que succiona el bebé al comienzo de cada toma. Se trata de leche baja en grasa que se acumula en los senos entre las tomas y es rica en proteínas y carbohidratos. La leche posterior es la leche que le sigue y es rica en grasas y calorías.

Cómo saber si su producción de leche materna es baja

A muchas madres les preocupa que su suministro de leche materna sea inadecuado debido a la falta de “plenitud” del pecho o si no hay una fuga visible de leche entre las tomas. Estos signos no son suficientes para concluir que existe un bajo suministro de leche materna. Una vez que el cuerpo se adapta a la producción regular de leche, es posible que no se note una sensación de “plenitud” y goteo de leche del pecho.

Otras preocupaciones giran en torno a los hábitos de alimentación del bebé o si la ingesta de leche del bebé es suficiente. Puede haber casos en los que la producción de leche sea suficiente, aunque es posible que el bebé no pueda acceder a la leche. Esto a menudo se debe a una mala técnica de alimentación, un reflejo de succión poco desarrollado, especialmente en bebés prematuros, y el apetito individual del bebé.

Aumento de peso

Si un bebé amamantado no aumenta de peso de acuerdo con su tabla de crecimiento, esto puede ser un signo de un suministro inadecuado de leche materna o dificultad para acceder a la leche. Un bebé recién nacido tiende a perder del 5% al ​​10% de su peso al nacer en los primeros días de vida; esto es normal y no es un signo de mala nutrición. Después de este período, el bebé aumenta de peso gradualmente y, en 10 a 14 días, se recupera el peso al nacer.

Una medida casera simple para evaluar el aumento de peso de un bebé es asegurarse de que el bebé gane una onza por día durante los primeros 3 meses. Después de esto, se considera aceptable un aumento de peso de media onza al día de 3 a 6 meses. Sin embargo, siempre es recomendable consultar con un pediatra de forma regular para controlar el crecimiento y desarrollo del bebé.

Frecuencia de enfermería

Si un bebé se alimenta con frecuencia, cada 2 a 3 horas, y recibe al menos de 8 a 12 tomas al día, es poco probable que el flujo de leche materna sea inadecuado. Un bebé que se acomoda entre comidas también es una buena señal de que la frecuencia y la cantidad de comida son suficientes.

Otros signos y síntomas que indican una producción suficiente de leche materna y una alimentación adecuada incluyen:

  • El bebé está sano y activo, como se esperaría de un niño de esa edad.
  • Pasar al menos 3 deposiciones al día durante el primer mes de vida. Esto puede reducir posteriormente, pero si un bebé no evacua las heces a diario o si hay un esfuerzo evidente y las heces duras, esto puede ser un signo de estreñimiento infantil .
  • La deglución audible y / o visible es una buena señal.
  • Viento cortante (eructos o eructos).
  • Ligera regurgitación de leche después de una toma, que puede verse en las comisuras de la boca.
  • Mojar (orinar) de 7 a 8 pañales de tela o de 5 a 6 pañales desechables en un día. Los pañales desechables modernos tienen un gel secante para reducir la humedad y puede que no siempre sea obvio una vez que el bebé orina.

Causas del bajo suministro de leche materna

La producción de leche materna depende de hormonas, como la prolactina, así como del bienestar físico y mental de la madre. El principal factor que contribuye a un bajo suministro de leche materna son los períodos de alimentación poco frecuentes o cortos. Esto puede ser intencional por parte de la madre o el resultado de una de las siguientes causas:

  1. Mastitis o inflamación de las mamas.
  2. Dolor en los pezones y / o mamas .
  3. Congestión mamaria.
  4. Enfermera letárgica o falta de voluntad para amamantar.
  5. Estrés o fatiga.
  6. Depresión post-parto.

Otras causas de un bajo suministro de leche materna pueden deberse a:

  • Técnica de enganche deficiente que provoca una succión ineficaz debido a un posicionamiento inadecuado.
  • Es posible que el bebé no pueda alimentarse adecuadamente debido a problemas como lengua, labio leporino o paladar hendido.
  • Trastornos hormonales.
  • Placenta retenida o hemorragia posparto.
  • Cirugía de senos: antecedentes de cirugía de senos, especialmente aumento de senos .
  • Historia pasada de infertilidad, particularmente en relación con el síndrome de ovario poliquístico (SOP).
  • Píldoras anticonceptivas (control de la natalidad) que contienen estrógeno.
  • Ciertos medicamentos como los medicamentos para el resfriado y la gripe.
  • Fumar cigarrillos.
  • Limitar el tiempo del bebé para amamantar o no ofrecer ambos pechos durante cada toma.
  • La alimentación con biberón entre sesiones de lactancia puede causar confusión en los pezones. El bebé puede preferir la alimentación con biberón y rechazar el pecho. Alternativamente, es menos probable que un bebé alimentado con biberón amamante con tanta frecuencia o en la misma medida, lo que disminuye la producción de leche.
  • La introducción temprana a los alimentos sólidos tendrá el mismo impacto en los hábitos de alimentación del bebé y resultará en una reducción de la producción de leche materna.
  • Los chupetes también causan confusión en los pezones y el bebé puede negarse a amamantar después de acostumbrarse a chupar el chupete.
  • El uso de una pezonera disminuye la estimulación del pecho y la cantidad de leche que se transfiere al bebé.
  • En las primeras semanas, un bebé suele dormir la mayor parte del día y de la noche. Algunos bebés son conocidos como “bebés somnolientos” y tienden a beber con menos frecuencia debido a que duermen más tiempo. Un bebé debe ser amamantado cada 2 a 3 horas durante el día y cada 4 horas por la noche para asegurar un flujo continuo de leche.
  • Las madres trabajadoras que regresan a sus trabajos poco después del parto pueden experimentar una menor producción de leche materna debido a las largas horas sin amamantar.

Cómo aumentar el suministro de leche materna

Si se puede determinar de manera concluyente que el suministro de leche materna es bajo y es insuficiente para el crecimiento y desarrollo del bebé, entonces se deben tomar medidas para aumentar la producción de leche. Siempre se debe fomentar la lactancia materna y se debe aumentar el suministro cuando sea necesario en lugar de cambiar inmediatamente a la alimentación con biberón.

Algunas medidas que pueden ayudar a aumentar el suministro de leche materna incluyen:

  • Posicionamiento correcto del bebé durante las tomas.
  • Alimentación frecuente o alimentación a demanda (por parte del bebé).
  • La madre debe beber cantidades suficientes de líquidos: agua, jugo o leche.
  • Nutrición adecuada para la madre.
  • Evitando los suplementos.
  • Extraer o extraer leche materna después de una toma.
  • Descanso adecuado

Si estos fallan, ciertos medicamentos, llamados galactagogos, pueden ayudar a aumentar el suministro de leche materna.

Los niveles de prolactina en el cuerpo controlan la lactancia o la producción de leche y puede ser inhibida por factores inhibidores de la prolactina, como la dopamina, un mensajero químico en el cerebro.

Los galactagogos actúan bloqueando la dopamina y, por tanto, provocan un aumento de los niveles de prolactina. Es posible que no sean efectivos en todas las mujeres, especialmente si los niveles de prolactina son altos, pero el suministro de leche materna es bajo. Los galactagogos son medicamentos que se utilizan para otras afecciones médicas, como trastornos gastrointestinales, pero uno de sus efectos secundarios es la galactorrea (producción excesiva de leche). Si bien este efecto secundario no es deseable en otras circunstancias, es beneficioso para una madre lactante con un bajo suministro de leche materna.

Galactagogues – Fármacos productores de leche

Estos medicamentos deben ser recetados por su médico después de evaluar su situación individual.

  1. A veces se prescribe metoclopramida para aumentar el suministro de leche materna y no debe usarse durante más de 3 a 4 semanas. Pueden ocurrir efectos secundarios como depresión y cambios de humor, por lo que debe usarse con precaución en madres con antecedentes de depresión. Otros efectos secundarios pueden incluir molestias gástricas, náuseas, diarrea y convulsiones.
  2. La domperidona se puede usar de 3 a 4 veces al día para aumentar la leche materna y parece tener menos efectos secundarios que la metoclopramida.
  3. La sulpirida , un fármaco utilizado principalmente para la esquizofrenia, se utiliza en algunos países como galactagogo.

Los beneficios de la lactancia materna, tanto para la madre como para el niño, no pueden exagerarse. Se debe hacer todo lo posible para ayudar a una madre entusiasta con la producción adecuada de leche en caso de un suministro de leche materna bajo.

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