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6 signos de la enfermedad de Parkinson y cómo detectarla

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad de Parkinson afecta aproximadamente a 1 de cada 100 estadounidenses y se encuentra entre los trastornos neurológicos más comúnmente conocidos. Cada año se notifican unos 50.000 casos nuevos. Si bien no existe cura para la enfermedad de Parkinson, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad. No existe una prueba de detección de rutina para la enfermedad de Parkinson y el diagnóstico se basa en gran medida en los signos y síntomas.

¿Qué sucede en la enfermedad de Parkinson?

Para comprender los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson, es importante comprender primero qué sucede en el cuerpo y específicamente dentro del cerebro. La causa exacta y el mecanismo de la enfermedad de Parkinson no se comprenden completamente. De hecho, parece que puede haber más de un mecanismo responsable de la enfermedad de Parkinson. La pérdida de nervios productores de dopamina en el cerebro parece ser la causa más probable.

Los nervios se comunican entre sí a través de mensajeros químicos conocidos como neurotransmisores. Uno de estos neurotransmisores es la dopamina. En la enfermedad de Parkinson, las células nerviosas productoras de dopamina mueren. Finalmente, la pérdida de estas células es tan grande que interrumpe la actividad cerebral. El área más afectada en la enfermedad de Parkinson es la responsable del movimiento corporal.

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Por lo tanto, una presentación característica del Parkinson implica lentitud de movimiento y movimientos involuntarios. La enfermedad de Parkinson progresa con los años. Por lo tanto, es posible que los síntomas no se detecten fácilmente al principio. Es importante que un profesional médico evalúe los signos y síntomas antes de que se diagnostique la enfermedad de Parkinson. La presentación a veces puede variar y en las primeras etapas puede ser atípica.

Cómo detectar la enfermedad de Parkinson

Es posible que muchas personas con la enfermedad de Parkinson temprana no presenten signos y síntomas evidentes. De hecho, las únicas características de la enfermedad de Parkinson pueden surgir en condiciones específicas, como cuando está estresado o en reposo. No es raro que los contactos cercanos, como un cónyuge o miembros de la familia, no detecten estos primeros signos y síntomas en un ser querido. A veces, una persona con la enfermedad de Parkinson puede hacer un esfuerzo concertado para enmascarar los síntomas y puede hacerlo con éxito en las primeras etapas de la enfermedad.

Cuando se sospecha de la enfermedad de Parkinson, es importante consultar inmediatamente con un profesional médico para una evaluación adecuada. También es importante tener en cuenta que otras afecciones neurológicas, como un accidente cerebrovascular, pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson y viceversa. Aunque se trata de afecciones diferentes, existen características comunes como problemas de movimiento y dificultad para hablar. Además, se puede pasar por alto cuando hay antecedentes de abuso de sustancias, como en el alcoholismo.

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Temblores

Un temblor es uno de los primeros signos comunes de la enfermedad de Parkinson. Por lo general, es un temblor en reposo donde el ‘temblor’ ocurre cuando la parte afectada está estacionaria pero se detiene durante el movimiento. La mayoría de las veces comienza en un brazo y específicamente en el pulgar y los dedos. Un movimiento de frotamiento hacia adelante y hacia atrás del pulgar y el índice es otro signo de temblor típico en la enfermedad de Parkinson y se conoce como temblor de pastilla.

Los temblores no siempre son tan obvios como se describe. Es posible que solo se note cuando una persona realiza actividades como comer o leer un periódico. Los factores desencadenantes como el estrés y la fatiga pueden hacer que los temblores surjan y empeoren. Sin embargo, los temblores no están presentes en todos los casos de enfermedad de Parkinson y no es necesario que estén presentes para que se diagnostique la enfermedad de Parkinson.

Movimiento lento

La lentitud de movimientos es otra característica importante de la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, es posible que no esté presente o no sea fácil de detectar en las primeras etapas de la enfermedad. Esta lentitud de movimiento se conoce como bradicinesia. Se desarrolla gradualmente durante un largo período de tiempo y la presentación varía entre los pacientes con enfermedad de Parkinson. Algunos pacientes también lo informan como debilidad muscular.

A menudo, el problema radica en iniciar el movimiento y llega a un punto en el que hay una lentitud generalizada en las actividades, incluso parpadeando y hablando. Esto puede verse como una lentitud al despertar de una silla, mover los pies al caminar resultando en que los pies se arrastren, parpadear con menos frecuencia de lo normal y un gran esfuerzo para escribir, sostener un utensilio para comer o girar una llave o pomo de puerta.

Músculos rígidos

La rigidez o rigidez muscular es otra característica de la enfermedad de Parkinson, pero no está presente en todos los casos. A veces, la bradicinesia se confunde con rigidez. La rigidez muscular limita el movimiento o la flexibilidad y puede haber calambres que pueden ser dolorosos. Esta rigidez no se limita a los brazos o donde los temblores son más prominentes. La rigidez puede afectar a cualquier parte del cuerpo.

Problemas de postura y equilibrio

Agacharse es otro signo de la enfermedad de Parkinson, pero es posible que no se observe hasta que la bradicinesia (movimiento lento) y la rigidez (rigidez muscular) se vuelvan pronunciadas. Suele ocurrir cuando la enfermedad ha avanzado significativamente. El mal equilibrio es otro signo de la enfermedad de Parkinson. Es más probable que se deba a bradicinesia, rigidez y pérdida de reflejos. Esto afecta la capacidad de moverse y utilizar los músculos de forma normal para mantener una postura erguida y moverse con estabilidad.

Cambio en la marcha

La forma en que una persona se mueve (marcha) cambia con el tiempo en la enfermedad de Parkinson. Esto varía desde los pasos arrastrados al caminar hasta la lentitud del movimiento que es característica de todas las actividades motoras en la enfermedad de Parkinson. Es posible que uno o ambos brazos tampoco se balanceen con normalidad al caminar. Eventualmente, en algunos pacientes y específicamente en casos extremos, existe una incapacidad total para moverse. Existe dificultad para iniciar el movimiento e incluso detenerlo una vez que comienza.

Habla alterada

Debido a la dificultad para iniciar el movimiento, así como a la lentitud de la actividad muscular, el habla a menudo se ve afectada en la enfermedad de Parkinson. Esto puede variar desde problemas para empezar a hablar (a menudo visto como vacilación) hasta una voz suave, monótona y dificultad para hablar. Es posible que las palabras no se formen correctamente y que haya dificultades para comprender el habla de la persona. El babeo también puede ocurrir simultáneamente, pero generalmente en etapas posteriores de la enfermedad.

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