La enfermedad de Parkinson afecta a aproximadamente 1 de cada 100 estadounidenses y se encuentra entre los trastornos neurológicos más comúnmente conocidos. Aproximadamente 50,000 casos nuevos se reportan cada año. Si bien no existe una cura para la enfermedad de Parkinson, el diagnóstico y el tratamiento precoces pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad. No existe una prueba de detección de rutina para la enfermedad de Parkinson y el diagnóstico depende en gran medida de los signos y síntomas.

¿Qué sucede en la enfermedad de Parkinson?

Para entender los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson, es importante entender primero qué sucede en el cuerpo y específicamente dentro del cerebro. La causa exacta y el mecanismo en la enfermedad de Parkinson no se conocen por completo. De hecho, parece que puede haber más de un mecanismo responsable de la enfermedad de Parkinson. La pérdida de los nervios productores de dopamina en el cerebro parece ser la causa más probable.

Los nervios se comunican entre sí a través de mensajeros químicos conocidos como neurotransmisores. Uno de estos neurotransmisores es la dopamina. En la enfermedad de Parkinson, las células nerviosas productoras de dopamina mueren. Finalmente, la pérdida de estas células es tan grande que interrumpe la actividad cerebral. El área más afectada en la enfermedad de Parkinson es responsable del movimiento corporal.

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Por lo tanto, una presentación característica de Parkinson implica lentitud de movimiento y movimientos involuntarios. La enfermedad de Parkinson progresa a lo largo de los años. Por lo tanto, los síntomas pueden no detectarse fácilmente desde el principio. Es importante que los signos y síntomas sean evaluados por un profesional médico antes de que se diagnostique la enfermedad de Parkinson. La presentación a veces puede variar y en las primeras etapas puede ser atípica.

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Cómo detectar la enfermedad de Parkinson

Muchas personas con enfermedad de Parkinson temprana pueden no tener signos y síntomas obvios. De hecho, las únicas características de la enfermedad de Parkinson pueden surgir bajo condiciones específicas, como cuando está estresado o cuando descansa. No es raro que los contactos cercanos, como el cónyuge o los familiares, no detecten estos signos y síntomas tempranos en un ser querido. A veces una persona con la enfermedad de Parkinson puede hacer un esfuerzo conjunto para enmascarar los síntomas y puede hacerlo con éxito en las primeras etapas de la enfermedad.

Cuando se sospecha la enfermedad de Parkinson, es importante consultar inmediatamente a un profesional médico para obtener un evaluación adecuada También es importante tener en cuenta que otras afecciones neurológicas como un accidente cerebrovascular pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson y viceversa. Aunque se trata de condiciones diferentes, existen características comunes, como el deterioro del movimiento y la dificultad para hablar. También se puede pasar por alto cuando hay antecedentes de abuso de sustancias, como en el alcoholismo.

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Temblores

Un temblor es uno de los primeros signos comunes de la enfermedad de Parkinson. Por lo general, es un temblor en reposo donde se produce el "temblor" cuando la parte afectada está estacionaria pero se detiene durante el movimiento. La mayoría de las veces comienza en un brazo y específicamente en el pulgar y los dedos. Un movimiento de fricción hacia adelante y hacia atrás del pulgar y el índice es otro signo típico de temblor en la enfermedad de Parkinson y se conoce como temblor de pastillas.

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Los temblores no siempre son tan obvios como se describe. Solo se puede notar cuando una persona realiza actividades como comer o leer un periódico. Disparadores como el estrés y la fatiga pueden causar que los temblores surjan y empeoren. Sin embargo, los temblores no están presentes en todos los casos de enfermedad de Parkinson y no tienen que estar presentes para que se diagnostique la enfermedad de Parkinson.

Movimiento lento

La lentitud del movimiento es otra característica importante de la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, puede no estar presente o ser fácil de detectar en las primeras etapas de la enfermedad. Esta lentitud de movimiento se conoce como bradicinesia. Se desarrolla gradualmente durante un largo período de tiempo y la presentación varía entre los pacientes con enfermedad de Parkinson. Algunos pacientes también lo reportan como debilidad muscular.

El problema suele ser iniciar el movimiento y llegar a un punto en el que hay una lentitud generalizada en las actividades, incluso parpadeando y hablando. Esto puede ser visto como una lentitud al levantarse de una silla, mover los pies al caminar, arrastrar los pies, pestañear con menos frecuencia de lo normal y hacer un gran esfuerzo para escribir, sostener un utensilio para comer o girar la llave o la perilla de la puerta. 19659014] Stiff Muscles

La rigidez o la rigidez muscular es otra característica de la enfermedad de Parkinson, pero no está presente en todos los casos. A veces, la bradicinesia se confunde con la rigidez. La rigidez muscular limita el movimiento o la flexibilidad y puede haber calambres que pueden ser dolorosos. Esta rigidez no está aislada de los brazos o cuando los temblores son más prominentes. La rigidez puede afectar cualquier parte del cuerpo.

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Problemas de postura y equilibrio

La inclinación es otro signo de la enfermedad de Parkinson, pero puede no verse hasta que la bradicinesia (movimiento lento) y la rigidez (rigidez muscular) se vuelvan pronunciadas. Usualmente ocurre cuando la enfermedad ha avanzado significativamente. Un equilibrio pobre es otro signo de la enfermedad de Parkinson. Es más probable que se deba a la bradicinesia, rigidez y pérdida de reflejos. Esto afecta la capacidad de moverse y usar músculos de manera normal para mantener una postura erguida y moverse con estabilidad.

Cambio en la forma de caminar

La forma en que una persona se mueve cambia el paso del tiempo en la enfermedad de Parkinson. Esto varía desde los pasos de caminar al caminar y la lentitud del movimiento que es característico de todas las actividades motoras en la enfermedad de Parkinson. Uno o ambos brazos tampoco pueden balancearse de forma normal al caminar. Finalmente, en algunos pacientes y específicamente en casos extremos, hay una incapacidad total para moverse. Hay dificultad para iniciar el movimiento e incluso detener el movimiento una vez que comienza. Consulte el video a continuación para ver una marcha Parkinsoniana de moderada a grave.

Discurso alterado

Debido a la dificultad para iniciar el movimiento y la lentitud de la actividad muscular, el habla es a menudo afectado en la enfermedad de Parkinson. Esto puede variar desde problemas con comenzar a hablar (a menudo visto como vacilación) a una suavidad de la voz, voz monótona y dificultad para hablar. Es posible que las palabras no se formen correctamente y que haya dificultades para entender el habla de la persona. Babeo también puede ocurrir simultáneamente, pero generalmente en etapas posteriores de la enfermedad.