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Dolor severo en el pecho: emergencia, signos graves, evaluación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La aparición de dolor de pecho severo a menudo plantea la preocupación de la patología subyacente grave, incluso en pacientes jóvenes y adultos sanos. El dolor de pecho es una de las causas más comunes de las visitas a la sala de emergencia y, en muchos casos, la causa suele ser menos grave que las preocupaciones iniciales del paciente. La gravedad del dolor varía según la tolerancia individual de una persona y la causa subyacente. Sin embargo, un caso de dolor torácico severo no debe ignorarse o atribuirse a causas benignas; siempre debe ser investigado por un médico.

La presencia de dolor torácico intenso a menudo lleva al paciente a preguntarse si se trata de un viaje a la sala de emergencia. necesario o si están "causando un gran dolor". Como regla general, el dolor de pecho debe investigarse inmediatamente independientemente de la posible causa o la falta de signos y síntomas concomitantes. Incluso los pacientes de bajo riesgo no deben ignorar el dolor, ya que la posibilidad de otras afecciones, ya sean menos graves o poco comunes pero graves, puede pasar desapercibida si se evalúa el riesgo según la edad, el peso, el historial médico y los acontecimientos anteriores.

¿Serio?

Determinar si la intensidad del dolor indica una causa grave o no debe basarse en si el dolor está afectando el funcionamiento diario. Si el dolor en el pecho está afectando a alguno de los siguientes aspectos, se debe considerar como grave y amerita una mayor investigación.

  1. Dormir . No puede conciliar el sueño o mantener el sueño debido a la intensidad del dolor. Las pesadillas y los "malos sueños" también pueden ser el resultado del dolor persistente.
  2. Trabajo . Incapaz de asistir al trabajo o completar tareas de manera eficiente debido al dolor en el pecho.
  3. Actividad física . Temeroso de realizar cualquier actividad física debido al dolor o la exacerbación del dolor en la actividad.
  4. Tareas mentales . Dificultad para concentrarse o completar ejercicios mentales sencillos.
  5. Estado emocional . Deprimido y retraído, o agitado e irritable debido al dolor en el pecho.

Señales de advertencia

La presencia de otros signos y síntomas, especialmente los siguientes, deberían justificar un viaje inmediato a la sala de emergencias.

Pacientes en riesgo de las afecciones cardíacas no deben interpretar el dolor torácico como "no grave" debido a la ausencia de estas señales de advertencia y otros síntomas concomitantes.

Evaluación del dolor torácico

En la sala de emergencias, el médico tratante realizará una evaluación rápida y solicite pruebas específicas para confirmar o excluir posibles condiciones según su diagnóstico diferencial. La cooperación del paciente y el informe preciso de lo siguiente pueden ayudar al médico a hacer un diagnóstico rápido.

  • Carácter del dolor . Describa el dolor: el dolor de pecho severo solo le indicará a su médico que el dolor fue lo suficientemente insoportable como para provocar un viaje a la sala de emergencias. ¿Es el dolor de pecho constrictivo, agudo / punzante, apretado, asfixiante, ardiente o aburrido?
  • Ubicación . ¿Está localizado en una parte del cofre (centro, derecha, izquierda) o en todo el cofre? ¿Es superficial (se siente como si estuviera en el exterior) o profundo (se siente como si estuviera adentro)?
  • Radiación . ¿Se está irradiando a otras partes del cuerpo (brazo, mandíbula, espalda, abdomen)?
  • Factores precipitantes . ¿Qué actividades desencadenaron el dolor (comida, actividad, estrés, cambio de posición)? También puede ser útil proporcionar una explicación breve pero informativa de los eventos que precedieron al inicio del dolor, incluso si el dolor en el pecho no pareció ser desencadenado por estos eventos.
  • Factores de alivio . ¿Qué alivió el dolor de pecho, ya sea parcial o completamente? Esto podría estar relacionado con el reposo, el uso de ciertos medicamentos, el consumo de ciertos alimentos o bebidas, el cambio de posición.
  • Signos y síntomas concomitantes . ¿Qué otros signos y síntomas asociados aparecieron junto con el dolor de pecho? Estos signos y síntomas pueden no ser evidentes, pero deben ser informados al médico tratante.

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