Ya sea que esté en su casa o viajando al extranjero, una buena higiene de manos es importante para prevenir enfermedades. Como dice el Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), "las manos limpias salvan vidas" y "el lavado de manos es como una vacuna de bricolaje". Nuestras manos entran en contacto directo con todo tipo de sustancias en nuestro entorno. Y tiene la interacción más cercana con las entradas a nuestro cuerpo interno, es decir, la boca y la nariz. Por lo tanto, es muy fácil que los gérmenes que tocamos en nuestro entorno logremos entrar en nuestro cuerpo a través de las manos.

Infecciones a través de la mano

Los microbios pueden viajar por el aire, el agua o los alimentos. También puede estar presente en objetos inanimados llamados fomites. Aunque vivimos en un mundo dominado por microbios, el cuerpo humano se ha adaptado para resistir el peligro potencial. Nuestra piel actúa como una barrera física para prevenir la entrada de estos microbios. Incluso nuestra boca y nariz tienen medidas defensivas como la saliva para eliminar algunos microbios o moco para atrapar microbios.

Sin embargo, una vez que estos microbios ingresan más profundamente en el cuerpo, pueden causar una infección si el sistema inmunitario no puede neutralizarlo. Muchas de las infecciones comunes que conocemos se contraen por los microbios en las manos, incluso si tiene mucho cuidado con lo que come o bebe, y con el aire que respira. Al practicar una buena higiene de manos, puede reducir en gran medida su riesgo de enfermarse. Es vital para cada persona practicar una buena higiene de manos, pero más aún para las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

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Cada vez que se lleva la mano a la boca y la nariz, puede estar a punto de infectarse. Los microbios no son visibles a simple vista. Incluso si sus manos se ven, sienten y huelen limpias, podrían albergar una serie de organismos que pueden enfermarlo. Algunos pueden causar infecciones agudas, mientras que otros pueden provocar infecciones mortales que pueden ser incurables. Por lo tanto, es imprescindible la prevención de infecciones mediante una buena higiene de manos.

Enjuague antes de enjabonar

Primero, enjuague bien las manos con agua corriente. Frote ligeramente para quitar el polvo y la suciedad visible con agua y sin jabón. Calentar el agua caliente es una mejor opción, pero no use agua muy caliente que queme la piel. No llene la bañera o el fregadero con agua para enjuagar las manos. El agua estancada solo permitirá que los contaminantes se extiendan a todas las partes de la mano una vez que se disuelva en agua e incluso salpique en otras partes del cuerpo. El agua corriente es esencial, ya que eliminará todas las partículas sueltas de la piel.

Enjabonar bien con jabón

Puede usar jabón líquido o en polvo o una pastilla de jabón para enjabonar las manos. El jabón antiséptico es preferible ya que puede destruir muchos tipos diferentes de microbios. Aplique una cantidad suficiente de jabón en sus manos y comience a frotar. Asegúrese de frotar entre los dedos, la parte posterior de las manos y las yemas de los dedos. Continúe frotando durante al menos 20 segundos hasta que sus manos estén bien enjabonadas. Extiende más allá de la muñeca hasta al menos el primer tercio de tu antebrazo. Un suave roce será suficiente. No es necesario frotar con un cepillo a menos que tenga tierra pegada a su mano.

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Enjuague de nuevo y seque las manos

Después de enjabonar cuidadosamente, debe enjuagarse y frotarse las manos durante unos segundos incluso después de que todo el jabón visible haya desaparecido. Una vez más, use agua tibia si es posible. Si tiene dudas sobre si sus manos están suficientemente limpias, repita todo el procedimiento. Después de enjuagar bien, debe secarse las manos de una manera que no lo contamine nuevamente. Use una toalla limpia y seca o aire seco para eliminar toda el agua. Las toallas desechables de papel que están limpias a veces son una mejor opción si están disponibles. Se debe desechar inmediatamente después de usar.

Tenga cuidado con la recontaminación

Puede recontaminar fácilmente sus manos antes de terminar todo el proceso de limpieza. A menudo sucede en el baño o en el baño donde te estás limpiando las manos. Tocar un grifo o perilla de puerta contaminada significará que algunos de los microbios están de vuelta en sus manos. Verter agua sobre el grifo puede eliminar algunos microbios, pero no todos. Más bien use su toalla para apagar el grifo. Deje la puerta de la habitación abierta antes de comenzar a lavar sus manos para que no tenga que tocar la perilla nuevamente para salir. Como alternativa, use la toalla para girar la manija de la puerta. [196590001]

Lave antes

Estos son algunos momentos óptimos para lavarse las manos. Siga el procedimiento de lavado de manos anterior antes de comenzar cualquiera de estas actividades.

  • Preparando cualquier alimento, y entre manipular alimentos crudos y cocidos.
  • Come cualquier comida, incluso si usa cubiertos.
  • Tocando a cualquier persona, especialmente un bebé o una persona anciana y frágil.
  • Cepillar o usar hilo dental en sus dientes.
  • Cuidar de un corte o herida.
  • Manejar cualquier objeto común en la casa, como un control remoto.
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Debería no se meta los dedos en la boca por ningún motivo, aparte de comer o limpiarse los dientes. Si debe hacerlo por cualquier otro motivo, asegúrese de lavarse bien las manos primero.

Lave después de

Es importante lavarse después de ciertas actividades para minimizar el riesgo de contraer y propagar infecciones. Siempre lávese después de las siguientes actividades:

  • Preparación de alimentos, especialmente al manipular carne o verduras crudas con tierra.
  • Usar el baño (independientemente de si orina o defeca).
  • Cambiando el pañal de un bebé.
  • Limpiar el inodoro.
  • Estornudar, sonarse la nariz o toser.
  • Manipular animales (incluidas las mascotas) o tocar los excrementos de los animales.
  • Tocar la basura.

Mirar y pensar antes de tocar

A veces su mejor defensa contra los microbios en la mano que pueden causar una infección no es contaminar las manos en primer lugar. A veces, no es necesario tocar un elemento que pueda contaminar las manos. Detente, mira y piensa si necesitas tocar algo antes de ponerlo en tus manos. Aprende a usar tus otros sentidos como la vista y el olfato sin tocarlos cuando sea posible. Trate de usar guantes de hule o látex cuando tenga que tocar algo que esté potencialmente contaminado, pero aún así lave después.

Referencias :

www.cdc.gov/handwashing/

www.mayoclinic.com/health/hand-washing/HQ00407

www.texashealth.org/handhygiene