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Qué hacer y qué no hacer en la higiene de manos para prevenir infecciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ya sea que esté en casa o viajando al extranjero, una buena higiene de las manos es importante para prevenir enfermedades. Como afirma el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), “las manos limpias salvan vidas” y “lavarse las manos es como una vacuna de bricolaje”. Nuestras manos entran en contacto directo con todo tipo de sustancias de nuestro entorno. Y tiene la interacción más cercana con las entradas a nuestro cuerpo interno, es decir, la boca y la nariz. Por lo tanto, es muy fácil que los gérmenes que tocamos en nuestro entorno ingresen a nuestro cuerpo a través de las manos.

Infecciones a través de la mano

Los microbios pueden viajar por el aire, el agua o los alimentos. También puede estar presente en objetos inanimados denominados fómites. Aunque vivimos en un mundo dominado por microbios, el cuerpo humano se ha adaptado para resistir el peligro potencial. Nuestra piel actúa como barrera física para evitar la entrada de estos microbios. Incluso nuestra boca y nariz tienen medidas defensivas como la saliva para eliminar algunos microbios o la mucosidad para atrapar microbios.

Sin embargo, una vez que estos microbios entran más profundamente en el cuerpo, pueden causar una infección si el sistema inmunológico no puede neutralizarlos. Muchas de las infecciones comunes que conocemos son contraídas por microbios en las manos, incluso si tiene mucho cuidado con lo que come o bebe y el aire que respira. Si practica una buena higiene de las manos, puede reducir en gran medida el riesgo de enfermarse. Es vital que todas las personas practiquen una buena higiene de manos, pero más aún para las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Cada vez que se lleva la mano a la boca y la nariz, es posible que esté a punto de infectarse. Los microbios no son visibles a simple vista. Incluso si sus manos se ven, se sienten y huelen limpias, podrían albergar una serie de organismos que pueden enfermarlo. Algunos pueden causar infecciones agudas, mientras que otros pueden provocar infecciones mortales que pueden ser incurables. Por lo tanto, la prevención de infecciones mediante una buena higiene de las manos es imperativa.

Enjuague antes de enjabonar

En primer lugar, debe enjuagarse bien las manos con agua corriente. Frote ligeramente para quitar el polvo y la suciedad visibles con agua corriente y sin jabón. El agua tibia a caliente es una mejor opción, pero no use agua muy caliente que quemará la piel. No llene la tina o el lavabo con agua para enjuagarse las manos. El agua estancada solo permitirá que los contaminantes se extiendan a todas las partes de la mano una vez disueltos en agua e incluso salpiquen en otras partes del cuerpo. El agua corriente es esencial, ya que eliminará todas las partículas sueltas de la piel.

Enjabonar bien con jabón

Puede usar jabón líquido o en polvo o una barra de jabón para enjabonar sus manos. Es preferible el jabón antiséptico, ya que puede destruir muchos tipos diferentes de microbios. Aplique una cantidad suficiente de jabón en sus manos y comience a frotarse. Asegúrese de frotar entre los dedos, el dorso de las manos y las yemas de los dedos. Continúe frotando durante al menos 20 segundos hasta que sus manos estén bien enjabonadas. Extienda más allá de la muñeca hasta al menos el primer tercio de su antebrazo. Bastará con frotar suavemente. No es necesario fregar con un cepillo a menos que tenga suciedad adherida a la mano.

Enjuagar de nuevo y secar las manos

Después de hacer espuma a fondo, debe enjuagarse y frotarse las manos durante unos segundos, incluso después de que se haya lavado todo el jabón visible. Una vez más use agua tibia si es posible. Si tiene dudas sobre si sus manos están lo suficientemente limpias, repita todo el procedimiento. Después de enjuagar bien, debe secarse las manos de manera que no las contamine nuevamente. Use una toalla limpia y seca o aire seco para eliminar toda el agua. Las toallas de papel desechables que están limpias a veces son una mejor opción si están disponibles. Debe desecharse inmediatamente después de su uso.

Tenga cuidado con la recontaminación

Puede volver a contaminar sus manos fácilmente antes de terminar todo el procedimiento de limpieza. A menudo sucede en el baño o en el baño, donde se limpia las manos. Tocar un grifo o una perilla de puerta contaminados significará que algunos de los microbios volverán a sus manos. Verter agua sobre el grifo puede eliminar algunos microbios, pero no todos. Más bien use su toalla para cerrar el grifo. Deje la puerta de la habitación abierta antes de comenzar a lavarse las manos para no tener que volver a tocar la perilla para salir. Alternativamente, use la toalla para girar la manija de la puerta.

Lavar antes

Estos son algunos de los momentos óptimos para lavarse las manos. Siga el procedimiento de lavado de manos anterior antes de comenzar cualquiera de estas actividades.

  • Preparar cualquier alimento y entre manipular alimentos cocidos y crudos.
  • Comer cualquier comida, incluso si usa cubiertos.
  • Tocar a cualquier persona, especialmente a un bebé o una persona mayor y frágil.
  • Cepillarse los dientes o usar hilo dental.
  • Cuidando un corte o herida.
  • Manejo de cualquier objeto común en la casa, como un control remoto.

No debe llevarse los dedos a la boca por ningún motivo, aparte de comer o lavarse los dientes. Si tiene que hacerlo por cualquier otro motivo, asegúrese de lavarse bien las manos primero.

Lavar después

Es importante lavarse después de ciertas actividades para minimizar el riesgo de contraer y propagar infecciones. Lávese siempre después de las siguientes actividades:

  • Preparar alimentos, especialmente cuando se manipulan carnes o verduras crudas con tierra.
  • Usar el baño (independientemente de si orina o defeca).
  • Cambiar el pañal de un bebé.
  • Limpiar el inodoro.
  • Estornudar, sonarse la nariz o toser.
  • Manipular animales (incluidas las mascotas) o tocar excrementos de animales.
  • Tocando basura.

Mira y piensa antes de tocar

A veces, la mejor defensa contra los microbios en la mano que pueden causar una infección es no contaminarlas en primer lugar. A veces no es necesario tocar un artículo que podría contaminar sus manos. Detente, mira y piensa si necesitas tocar algo antes de poner las manos sobre él. Aprenda a usar sus otros sentidos como la vista y el olfato sin tocar cuando sea posible. Trate de usar guantes de goma o látex cuando tenga que tocar algo que esté potencialmente contaminado, pero aún así lávese después.

Referencias :

www.cdc.gov/handwashing/

www.mayoclinic.com/health/hand-washing/HQ00407

www.texashealth.org/handhygiene

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