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Osteonecrosis de rodilla (muerte ósea)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la osteonecrosis de rodilla?

La osteonecrosis de rodilla (osteo = hueso, necrosis = muerte) se refiere a la afección en la que el dolor de rodilla es el resultado de la muerte de un segmento de hueso. En la osteonecrosis de rodilla, la circulación ósea por lo demás normal en la región de la rodilla se ve afectada y la disminución del suministro de sangre hace que el tejido óseo muera. La afección también se conoce como necrosis avascular, lo que significa que el suministro de sangre comprometido conduce a la muerte del tejido o infarto óseo. La osteonecrosis de rodilla afecta principalmente a los ancianos y las mujeres tienen tres veces más probabilidades de desarrollar osteoporosis de rodilla que los hombres.

En la osteonecrosis, la lesión puede afectar la región más allá de la placa de crecimiento del hueso (llamada placa epifisaria) y puede alcanzar la siguiente capa interna llamada placa subcondral. Si la lesión alcanza la placa subcondral, el segmento moribundo o necrótico del hueso puede colapsar. Como resultado, la línea de la articulación puede romperse y desarrollarse condiciones dolorosas (como artritis secundaria).

 

Tipos

La osteonecrosis de rodilla puede ser de dos tipos: espontánea o secundaria.

Osteonecrosis espontánea de la rodilla (SPONK)

  • Suele afectar a una rodilla
  • Los síntomas son la aparición repentina de dolor, aumento del dolor por la noche y al levantar objetos pesados ​​y subir escaleras.
  • No afecta otras articulaciones.
  • Dolor localizado en la zona afectada.

Osteonecrosis secundaria

  • Suele afectar a ambas rodillas.
  • La ingesta de corticosteroides, alcohol, ciertas enfermedades (como lupus eritematoso sistémico, enfermedad de caisson, enfermedad de células falciformes y enfermedad de Gaucher) y las condiciones metabólicas (como émbolos de grasa, formación de coágulos sanguíneos) aumentan el riesgo de desarrollar osteonecrosis secundaria.
  • Afecta también a otras articulaciones.
  • Los síntomas son de una enfermedad subyacente. Suele observarse dolor prolongado.
  • El dolor es difícil de localizar.

La osteonecrosis espontánea de la rodilla (SPONK) afecta a personas menores de 55 años; mientras que la osteonecrosis secundaria es más común en ancianos de 55 años o más.

Localización

La osteonecrosis puede afectar a cualquier hueso; sin embargo, se ve más comúnmente en la cadera y la rodilla. La osteonecrosis de la rodilla afecta con mayor frecuencia al cóndilo medial del fémur, que es la parte “nudosa” del fémur en la parte interior de la rodilla. Sin embargo, también puede afectar el cóndilo lateral del fémur en la parte exterior de la rodilla o la parte superior plana del hueso de la parte inferior de la pierna llamada meseta tibial.

Imagen de Wikimedia Commons

Etapas

Dos arterias suministran sangre a la articulación de la rodilla: la arteria genicular y la arteria poplítea. Estas dos arterias pueden ramificarse y luego reconectarse en diferentes puntos alrededor de las rodillas para mantener una circulación sanguínea adecuada. Los problemas con la circulación sanguínea pueden limitar el suministro a cualquiera de los huesos de la articulación, provocando osteonecrosis.

La osteonecrosis de rodilla se desarrolla a través de las siguientes 4 etapas:

  • Etapa I, en la que el dolor y otros síntomas son más intensos.
  • Etapa II, en la que el borde redondeado del fémur comienza a aplanarse.
  • Etapa III, en la que el hueso comienza a morir y la capa más externa de los huesos llamada cartílago articular comienza a aflojarse.
  • Etapa IV, en la que el hueso comienza a colapsar.

Signos y síntomas

Los síntomas comunes de la osteonecrosis espontánea de la rodilla (SPONK) y la osteonecrosis secundaria pueden enumerarse como:

  • Dolor repentino en el interior de la rodilla.
  • Hinchazón en toda la rodilla.
  • Dolor provocado por alguna lesión o una actividad en particular
  • Aumento del dolor por la noche
  • Aumento del dolor con la actividad.
  • Área afectada dolorosa al tacto
  • Movimiento limitado de la articulación de la rodilla debido al dolor.

Causas y riesgos

Se desconoce la causa exacta de la osteonecrosis de rodilla, sin embargo, varios factores pueden estar influyendo en el desarrollo de la enfermedad. Dichos factores pueden incluir los siguientes:

  • Condiciones que pueden cambiar el suministro de sangre al hueso (como una fractura por sobrecarga o un traumatismo)
  • Acumulación de líquido en la cavidad de la médula ósea, que puede ejercer presión sobre los vasos sanguíneos y afectar negativamente a la circulación.

Factores como la obesidad, el lupus, el alcoholismo, la anemia de células falciformes, los trasplantes de riñón y el uso de esteroides aumentan el riesgo de desarrollar osteonecrosis secundaria de rodilla. Sin embargo, no se han identificado factores de riesgo de osteonecrosis espontánea de rodilla (SPONK).

Pruebas y diagnóstico

Se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar la osteonecrosis de rodilla:

  • Escaneo de rayos X: aunque el escaneo de rayos X en la etapa I es normal; en el estadio II, se puede ver el aplanamiento del borde redondeado del fémur. En el estadio III se puede observar el aflojamiento del cartílago articular y la muerte ósea. Las radiografías también pueden mostrar la destrucción del cartílago articular y la formación de espolones óseos en la etapa IV.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): las imágenes por resonancia magnética pueden detectar la presencia y el alcance de la osteonecrosis antes que una radiografía.
  • Gammagrafías óseas: las gammagrafías óseas son mejores para diagnosticar la osteonecrosis espontánea de la rodilla (SPONK). Las gammagrafías óseas también pueden mostrar lesiones osteonecróticas en las primeras etapas de la enfermedad en sí.

Tratamiento

Es necesario un enfoque múltiple para tratar y controlar la osteonecrosis. La elección del tratamiento depende de la gravedad de la osteonecrosis.

Medicamentos

Se recetan analgésicos (analgésicos) y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para el manejo del dolor. La medicación general solo es útil para el alivio de los síntomas y más en la osteonecrosis espontánea que en la osteonecrosis secundaria.

Dispositivos

Se pueden usar embragues o tirantes, que alivian la presión de la superficie de la articulación.

Terapia física

Se recomiendan ejercicios físicos para fortalecer los músculos del muslo. Se aconseja a los pacientes que modifiquen sus actividades para obtener un mejor manejo del dolor de rodilla.

Cirugía

Se recomienda la cirugía en los casos en los que se afecte más de la mitad de la superficie ósea. Los diferentes procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Desbridamiento o limpieza artroscópica de la articulación de la rodilla, en la que se extraen de la articulación partes sueltas del cartílago y tejido inflamado.
  • Perforación y descompresión del núcleo, que reduce la presión sobre la superficie del hueso para restaurar la circulación sanguínea.
  • Reemplazo de rodilla
  • Uso de injertos osteocondrales
  • Se puede recomendar la osteotomía o la extirpación de parte del hueso tibial a pacientes con osteonecrosis espontánea de la rodilla (SPONK).
  • La artroplastia de rodilla implica la reparación quirúrgica de la articulación de la rodilla y se recomienda en las últimas etapas de la enfermedad y para pacientes que no responden a otros tratamientos.

Complicaciones y pronóstico

Aunque los procedimientos de tratamiento como la descompresión central tienen complicaciones mínimas, aún pueden conllevar el riesgo de infección y fractura. La artroplastia total de rodilla, por otro lado, se considera una opción más segura y eficaz. Sin embargo, también puede resultar en complicaciones como lesión nerviosa, infección, fractura, hinchazón y dislocación de la rótula (rótula).

El pronóstico de la osteonecrosis espontánea de rodilla (SPONK) depende del tamaño de la lesión y empeora con el avance de las lesiones. El pronóstico de la osteonecrosis secundaria depende del estadio y la ubicación de la lesión, y no depende tanto del tamaño. Como ocurre con la mayoría de las enfermedades necróticas, el tratamiento depende de qué tan pronto se inicie el tratamiento médico correcto.

Referencias:

http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00225

http://emedicine.medscape.com/article/1252556-overview

http://www.hss.edu/conditions_osteonecrosis-of-the-knee-overview.asp

 

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