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Oído externo sensible (aurícula) y causas del dolor

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El oído externo incluye los apéndices grandes de piel y cartílago que vemos a ambos lados de la cabeza (el pabellón auricular) y el canal auditivo hasta el tímpano (el canal auditivo externo). Cuando hablamos de dolor en el oído externo, la mayoría de nosotros nos referimos al pabellón auricular (también conocido como pabellón auricular), aunque el canal auditivo es técnicamente parte de él. El dolor de la oreja se produce por muchas razones y, junto con el enrojecimiento y la hinchazón, puede ser uno de los primeros síntomas que indique un problema de oído.

A veces, puede ser una extensión de un problema que se extiende desde el oído medio, el tímpano o el canal auditivo. Sin embargo, hay ocasiones en las que el dolor o la sensibilidad de la aurícula surge por completo de la aurícula sin que haya más afectación de otras partes de la oreja.

Anatomía del pabellón auricular

El pabellón auricular o pabellón auricular es un apéndice relativamente grande al costado de la cabeza. Es prominente en la mayoría de las personas y juega un papel muy importante en la audición: dirige las ondas sonoras hacia el canal auditivo. La aurícula está compuesta de cartílago que está cubierto por piel. Aunque los oídos humanos están fijos en su lugar para la mayoría de las personas, hay músculos que pueden moverlo, pero solo algunas personas tienen músculos funcionales.

El movimiento de las orejas en estos individuos es menor en comparación con la mayoría de los otros mamíferos. El dolor puede afectar a toda la aurícula o solo a partes de ella. En términos generales, el pabellón auricular consta de cinco partes conocidas como hélice, antihélice, concha, trago, lóbulo y meato auditivo externo. Hay otras características en la aurícula, pero esto generalmente no tiene importancia, excepto para la fraternidad médica.

Dado que la aurícula es principalmente piel y cartílago, el dolor suele surgir de estas estructuras. Las lesiones, las infecciones, las alergias, los cánceres y otras enfermedades de la piel y del cartílago son algunas de las razones de la sensibilidad del oído o del dolor de la oreja.

Causas de la sensibilidad del oído externo

El dolor o sensibilidad en el pabellón auricular a veces puede deberse a causas simples como dormir de un lado contra una superficie dura. El dolor persistente o recurrente siempre debe investigarse, ya que a veces puede deberse a causas graves como el cáncer, aunque no haya una lesión obvia.

Trauma

La lesión del oído externo es, con mucho, la causa más común de sensibilidad y dolor. La lesión suele ser obvia, como con una perforación en la oreja o un golpe en la oreja. El trauma conduce a una inflamación que se caracteriza por dolor, enrojecimiento e hinchazón. Si el trauma no es severo, la inflamación es de corta duración y cede sin ningún tratamiento. El dolor y la sensibilidad pueden persistir por un tiempo a partir de entonces.

La lesión puede ser causada por fuerzas mecánicas, químicas o electromagnéticas. Las quemaduras solares son otra causa común de traumatismo en el pabellón auricular. También puede ocurrir con la exposición prolongada a la luz ultravioleta en las camas de bronceado. Esto se conoce como fototrauma y es más probable que afecte a personas de piel más clara. La lesión por radiación en el oído puede surgir con la radioterapia en la región de la cabeza y el cuello para el tratamiento de cánceres.

Infección

El oído de nadador es una infección bien conocida que afecta al oído externo. También se conoce como otitis externa. La infección afecta el canal auditivo y la aurícula también puede estar inflamada. Sin embargo, las infecciones aisladas del pabellón auricular se observan con mayor frecuencia con perforaciones que se han infectado o infecciones secundarias que surgen con enfermedades de la piel. La mayoría de estas infecciones se deben a bacterias y, a menudo, son las bacterias que se encuentran naturalmente en la piel las que aprovechan la oportunidad para infectar la piel dañada.

Alergias

Las reacciones alérgicas ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona a sustancias inofensivas (alérgenos). Con el oído, el alérgeno generalmente entra en contacto con la piel del oído, como se explica más adelante en las enfermedades de la piel. Los pendientes hechos de ciertos metales a los que la persona es alérgica es uno de los desencadenantes más comunes de alergias de oído. Los síntomas típicos son picazón, ardor, dolor, hinchazón y enrojecimiento. El oído también es un sitio común para la urticaria, que parece ser una respuesta alérgica, aunque no está clara la razón exacta de la urticaria.

Enfermedades de la piel

  • La dermatitis atópica es una afección cutánea común relacionada con la alergia que a menudo comienza en la primera infancia. Tiende a afectar los pliegues de la piel y la aurícula, particularmente detrás de la oreja, es un sitio frecuentemente afectado. La rinitis alérgica y el asma también pueden ocurrir con la dermatitis atópica.
  • La dermatitis de contacto es una inflamación de la piel asociada a un irritante o alérgeno. La dermatitis de contacto irritante puede ocurrir con casi cualquier sustancia que pueda irritar la piel humana. Incluso la exposición prolongada al agua puede ser irritante. Con la dermatitis alérgica de contacto, el cuerpo reacciona a sustancias inofensivas (alérgenos) como ciertos metales en aretes y tintes para el cabello o champús.
  • La dermatitis fotoalérgica , a veces denominada urticaria solar o fotodermatosis, es una afección de la piel provocada por la exposición al sol. Si bien la luz solar intensa puede causar traumatismos en la piel, en la dermatitis fotoalérgica el sol desencadena una reacción con sustancias químicas de la piel. Esto puede incluir ciertos medicamentos, algunos tipos de jabones e incluso protector solar.
  • La psoriasis es una afección cutánea relacionada con el sistema inmunitario en la que se produce un engrosamiento de la piel con la formación de placas de color blanco plateado. Puede afectar la piel en cualquier parte del cuerpo y el oído es uno de los sitios afectados con mayor frecuencia, especialmente donde hay psoriasis del cuero cabelludo. Ciertos medicamentos utilizados en el tratamiento de la psoriasis también pueden desempeñar un papel en la dernatitis fotoalérgica.

Enfermedades del cartílago

  • La policondritis recidivante es una enfermedad autoinmune que afecta al cartílago. Puede afectar el cartílago en cualquier parte del cuerpo y las articulaciones son un sitio comúnmente afectado. Dado que las orejas están formadas por cartílago, también puede verse afectado y la afectación de la oreja parece aparecer en 9 de cada 10 casos de policondritis recidivante.
  • La enfermedad de Winkler es una afección en la que se forma un nódulo doloroso en la parte superior de la oreja (no en el lóbulo) debido a la presión o el traumatismo. Esto puede incluir presión mecánica como con el uso prolongado del teléfono o con un traumatismo solar. También se conoce como condrodermatitis nodularis crónica hélices (CNHC). En ocasiones, el nódulo puede ulcerarse. Es una lesión benigna (no cancerosa).

Cánceres

El oído no es un sitio infrecuente de cánceres, en particular cánceres de piel como el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Está expuesta al sol tanto como otras áreas como la cara y las manos. Además, no se puede aplicar protector solar ya que está en la cara y las manos. Sin embargo, la exposición al sol no es el único riesgo. La exposición a la radiación e incluso las infecciones crónicas del oído podrían aumentar el riesgo de cáncer de oído.

Referencias

  1. Enfermedades inflamatorias del oído externo . Medscape
  2. Tumores de oído . Merck

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