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Estenosis de la arteria renal (arteria renal estrecha)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la estenosis de la arteria renal?

La estenosis de la arteria renal es un estrechamiento de la arteria que lleva sangre al riñón. Puede ocurrir en una o ambas arterias y sus ramas. Cuando la arteria está completamente bloqueada, se conoce como oclusión de la arteria renal . A medida que la arteria se estrecha, reduce el flujo sanguíneo al riñón y esto compromete gradualmente la función renal e incluso la estructura. Al igual que con el estrechamiento de otras arterias del cuerpo, tiende a ocurrir como consecuencia de la aterosclerosis, donde se acumulan placas de grasa en la pared arterial. Finalmente, el bloqueo surge con un coágulo de sangre. La estenosis de la arteria renal ocurre con mayor frecuencia en pacientes de edad avanzada y puede representar aproximadamente una quinta parte de las enfermedades renales en personas mayores de 50 años.

Significado de la estenosis de la arteria renal

Anatomía de la arteria renal

La arteria renal surge de ambos lados de la aorta abdominal. Justo antes de que la arteria renal llegue al riñón, se ramifica en 4 a 5 ramas. Las arterias acompañan a las venas renales y los uréteres hasta el hilio del riñón (hilio renal). A veces puede haber dos o más arterias renales en un solo riñón que se conocen como arterias renales supernumerarias. Hasta un tercio de la sangre expulsada del corazón (gasto cardíaco) puede vaciarse en las arterias renales. Sin embargo, es bastante estrecho y mide aproximadamente un cuarto de centímetro de diámetro (2,5 milímetros o aproximadamente 0,1 pulgadas).

Función de la arteria renal

La arteria renal transporta sangre rica en oxígeno al riñón. Esta sangre también está cargada de nutrientes. El tejido renal necesita la sangre arterial para seguir viviendo y funcionando. Además, la sangre en la arteria renal también se filtra y las sustancias de desecho son eliminadas por las nefronas en el riñón. Finalmente, los desechos se excretan en forma de orina. El riñón, al alterar los niveles de líquidos y electrolitos en la sangre, puede controlar la presión arterial, el volumen sanguíneo y muchos otros procesos. Por lo tanto, la sangre en la arteria renal es el medio por el cual el riñón tiene una serie de efectos diferentes en el cuerpo.

Efectos de las arterias estrechas

El estrechamiento de la arteria renal (estenosis renal) tiene dos implicaciones:

  1. El tejido renal recibe una cantidad insuficiente de oxígeno y nutrientes.
  2. Se filtra menos sangre a través del riñón.

Esta es una forma bastante simplista pero bastante precisa de ver los efectos de la estenosis de la arteria renal. Al tener oxígeno y nutrientes limitados, la arquitectura del riñón cambia hasta cierto punto. Se daña gradualmente como resultado de la “privación” de oxígeno (isquemia), pero el tejido renal no se destruye de inmediato. En cambio, el tejido renal cambia para hacer frente al menor suministro de oxígeno.

El aparato de filtrado que constituye la mayor parte del tejido renal se encoge, partes de él se espesan, surge inflamación en áreas localizadas y se puede formar tejido cicatricial en partes del riñón. En última instancia, es la función renal normal la que se ve afectada, lo que provoca cambios en la presión arterial, los niveles de líquidos y electrolitos, así como varios otros efectos que eventualmente pueden conducir a la muerte.

Causas de la estenosis de la arteria renal

La causa más común de estrechamiento de la arteria renal es la aterosclerosis. Representa aproximadamente el 90% de todos los casos. Con menos frecuencia, otras enfermedades de los vasos sanguíneos o enfermedades sistémicas conducirán al estrechamiento.

Aterosclerosis

La aterosclerosis afecta a muchos tipos de arterias y, sobre todo, a las arterias del cuello, corazón, riñones y extremidades. El tabaquismo, los niveles altos de colesterol en sangre, la obesidad, la hipertensión arterial y la diabetes mellitus provocan lesiones en la pared de las arterias. La edad avanzada es otro factor de riesgo. Las placas de grasa se acumulan en la pared de la arteria y la estrechan gradualmente durante meses y años. Esto se conoce como estenosis progresiva crónica, lo que significa que el estrechamiento se desarrolla gradualmente y empeora con el tiempo.

Eventualmente, esta placa puede romperse y luego es inestable. Es más probable que promueva que se desarrolle rápidamente un coágulo en el sitio, bloqueando así la arteria por completo. La arteria estrechada por sí sola, incluso si la placa no se rompe, puede bloquearse si un coágulo de otra parte del torrente sanguíneo la alcanza y se ve impactada. La aterosclerosis tiende a afectar ambas arterias renales simultáneamente: estenosis bilateral.

Otras causas de estenosis

Hay varias otras causas de estrechamiento de la arteria o arterias del riñón. Muchas de estas causas pueden provocar un estrechamiento de un solo lado, lo que significa que solo un riñón está afectado: la estenosis unilateral. Estas enfermedades representan aproximadamente el 10% de los casos de estenosis de la arteria renal. Algunas de estas otras enfermedades incluyen:

  • disección aórtica
  • displasia fibromuscular (FMD)
  • La enfermedad de Kawasaki
  • Arteritis de Takayasu
  • neurofibromatosis tipo 1

Tromboembolismo

Un coágulo puede bloquear la arteria por completo, pero no es común que se produzca un bloqueo con una arteria sana que no se ha estrechado. Por lo tanto, la causa subyacente de la estenosis (estrechamiento) de la arteria renal y la oclusión (bloqueo) de la arteria renal sigue siendo la aterosclerosis u otras enfermedades mencionadas anteriormente. A veces, el coágulo puede surgir en el sitio del estrechamiento dentro de la arteria renal. En este caso se conoce como trombo.

En otras ocasiones, el coágulo puede desarrollarse en otras partes del cuerpo y viajar a través del torrente sanguíneo para impactar en la parte estrecha de la arteria renal. Esto se conoce como émbolo. Con menos frecuencia, trozos de plástico en el torrente sanguíneo, generalmente de catéteres, glóbulos de grasa, células cancerosas y otros tipos de tejido, pueden estar en el torrente sanguíneo y bloquear la arteria renal ya estrecha. Un bloqueo ocurre repentinamente (agudo) a diferencia de la estenosis y puede provocar la muerte del tejido renal.

Síntomas de la estenosis de la arteria renal

Los síntomas de la estenosis de la arteria renal suelen estar ausentes hasta que el estrechamiento se vuelve significativo. Por otro lado, los síntomas de la oclusión de la arteria renal suelen ser agudos e intensos ya que el bloqueo se produce de forma repentina y compromete gravemente el tejido renal.

Estrechamiento de los síntomas

Inicialmente, hay pocos o ningún síntoma. Finalmente, los signos y síntomas de la enfermedad renal crónica se desarrollan gradualmente con el tiempo. La principal característica clínica es la azotemia, en la que aumentan los niveles de urea en el torrente sanguíneo. Normalmente, la urea se elimina y se excreta por los riñones. La hipertensión incontrolable o difícil de controlar (presión arterial alta) es otro signo de estenosis de la arteria renal. Los síntomas más prominentes se hacen evidentes cuando la arteria está severamente estrecha y casi bloqueada o completamente bloqueada generalmente por un coágulo.

Síntomas de bloqueo

Hay varios síntomas asociados con un bloqueo de la arteria renal. Los signos y síntomas de la enfermedad renal crónica se desarrollan aproximadamente 24 horas después de que se produce la oclusión. Los síntomas de una oclusión de la arteria renal incluyen:

  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Dolor en el costado del riñón afectado
  • Dolor abdominal
  • Baja producción de orina (oliguria) o ausencia de orina (anuria)
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre

Diagnóstico de la arteria renal

Los síntomas y el historial médico pueden suscitar sospechas de estenosis de la arteria renal. Sin embargo, son necesarias más investigaciones de diagnóstico para confirmar el diagnóstico. Los análisis de sangre y orina indicarán disfunción renal por un aumento en el nivel de creatinina en la sangre, así como de proteínas y sangre en la orina. Las pruebas para visualizar el estrechamiento o el bloqueo y evaluar su gravedad incluyen:

  • Ultrasonido o ecografía dúplex
  • Escaneo de radionúclidos
  • Angiografía por tomografía computarizada
  • Angiografía por resonancia magnética
  • Arteriografía

Tratamiento de la estenosis de la arteria renal

Medicamento

Inicialmente, se pueden recetar medicamentos para la estenosis de la arteria renal para la hipertensión (insuficiencia sanguínea alta) y la insuficiencia cardíaca. Los medicamentos para reducir el colesterol, como algunas estatinas, pueden ser útiles para limitar el tamaño de la placa grasa en la pared de la arteria renal. Un coágulo puede tratarse con el uso de ciertos medicamentos como:

  • Destructores de coágulos como los fibrinolíticos para disolver un coágulo.
  • Agentes anticoagulantes para prevenir la reaparición de un coágulo.

Cirugía

La cirugía no suele ser la primera opción para restaurar el flujo sanguíneo (revascularización), ya que los medicamentos como los anticoagulantes pueden ser muy efectivos para deshacer un bloqueo. Es menos probable que el enfoque médico provoque complicaciones. Si el bloqueo ocurre repentinamente como resultado de un traumatismo, generalmente se considera la cirugía en primer lugar. La angioplastia es un procedimiento en el que se inserta un catéter en la arteria renal afectada y se infla un globo para ensanchar la arteria. Luego, se puede insertar un stent para mantener la arteria ensanchada.

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