¿Qué es la estenosis de la arteria renal?

La estenosis de la arteria renal es un estrechamiento de la arteria que lleva la sangre al riñón. Puede ocurrir en una o ambas arterias y sus ramas. Cuando la arteria está totalmente bloqueada, se conoce como oclusión de la arteria renal . A medida que la arteria se estrecha, reduce el flujo de sangre al riñón y esto gradualmente compromete la función renal e incluso la estructura. Al igual que con el estrechamiento de otras arterias en el cuerpo, tiende a ocurrir como consecuencia de la aterosclerosis, donde las placas de grasa se acumulan en la pared de la arteria. Finalmente, surge una obstrucción con un coágulo de sangre. La estenosis de la arteria renal ocurre con mayor frecuencia en pacientes mayores y puede representar alrededor de un quinto de las enfermedades renales en personas mayores de 50 años.

Estenosis de la arteria renal Significado

Anatomía de la arteria renal

La arteria renal surge de a ambos lados de la aorta abdominal. Justo antes de que la arteria renal llegue al riñón, se ramifica en 4 a 5 ramas. Las arterias acompañan las venas y los uréteres renales al hilio del riñón (hilio renal). En ocasiones puede haber dos o más arterias renales en un solo riñón que se conocen como arterias renales supernumerarias. Hasta un tercio de la sangre expulsada del corazón (gasto cardíaco) puede vaciarse en las arterias renales. Sin embargo, es bastante estrecha y mide aproximadamente un cuarto de centímetro de diámetro (2,5 milímetros o aproximadamente 0,1 pulgadas).

Función de la arteria renal

La arteria renal transporta sangre rica en oxígeno al riñón. Esta sangre también está cargada de nutrientes. El tejido renal necesita sangre arterial para continuar viviendo y funcionando. Además, la sangre en la arteria renal también se filtra con las sustancias de desecho que se eliminan por las nefronas en el riñón. Finalmente, los desechos se excretan en forma de orina. El riñón, por medio de la alteración de los niveles de líquidos y electrolitos en la sangre, puede controlar la presión arterial, el volumen de sangre y muchos otros procesos. Por lo tanto, la sangre en la arteria renal es el medio por el cual el riñón tiene una gran cantidad de efectos diferentes en el cuerpo.

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Efectos de las arterias estrechas

El estrechamiento de la arteria renal (estenosis renal) tiene dos implicaciones:

  1. Insuficiente oxígeno y los nutrientes son recibidos por el tejido renal.
  2. Se filtra menos sangre a través del riñón.

Esta es una forma bastante simple pero bastante precisa de ver los efectos de la estenosis de la arteria renal. Al tener oxígeno y nutrientes limitados, la arquitectura del riñón cambia en cierta medida. Se daña gradualmente como resultado de la "privación" de oxígeno (isquemia), pero el tejido renal no se destruye inmediatamente. En cambio, el tejido del riñón cambia para hacer frente al menor suministro de oxígeno.

El aparato filtrante que compone la mayoría del tejido renal se contrae, se engrosa, se inflama en áreas localizadas y se puede formar tejido cicatricial en partes del riñón . En última instancia, es la función renal normal la que se ve afectada y provoca cambios en la presión arterial, los niveles de líquidos y electrolitos y otros efectos que pueden llevar a la muerte.

Causas de estenosis de la arteria renal

La causa más común de estrechamiento la arteria renal es aterosclerosis. Representa alrededor del 90% de todos los casos. Con menor frecuencia, otras enfermedades de los vasos sanguíneos o enfermedades sistémicas llevarán al estrechamiento.

Aterosclerosis

La aterosclerosis afecta muchos tipos de arterias y, más notablemente, las arterias del cuello, el corazón, los riñones y las extremidades. Fumar cigarrillos, los niveles altos de colesterol en la sangre, la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes mellitus ocasionan lesiones en la pared de la arteria. El avance de la edad es otro factor de riesgo. Las placas grasas se acumulan en la pared de la arteria y gradualmente se estrechan durante meses y años. Esto se conoce como estenosis progresiva crónica, lo que significa que el estrechamiento se desarrolla gradualmente y empeora con el tiempo.

Eventualmente esta placa puede romperse y luego es inestable. Es más probable que promueva un coágulo para desarrollarse rápidamente en el sitio, bloqueando así la arteria por completo. La arteria angostada por sí misma, incluso si la placa no se rompe, puede bloquearse si un coágulo de otro lugar del torrente sanguíneo lo alcanza y se impacta. La aterosclerosis tiende a afectar ambas arterias renales simultáneamente: estenosis bilateral.

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Otras causas de estenosis

Existen varias otras causas de estrechamiento de la arteria o la arteria del riñón. Muchas de estas causas pueden conducir a un estrechamiento de un solo lado, lo que significa que solo un riñón se ve afectado: estenosis unilateral. Estas enfermedades representan aproximadamente el 10% de los casos de estenosis de la arteria renal. Algunas de estas otras enfermedades incluyen:

  • disección aórtica
  • displasia fibromuscular (FMD)
  • Enfermedad de Kawasaki
  • Arteritis de Takayasu
  • neurofibromatosis tipo 1

Tromboembolia

Un coágulo puede bloquear la arteria por completo pero no es común que ocurra un bloqueo con una arteria sana que no se estrecha. Por lo tanto, la causa subyacente tanto de la estenosis de la arteria renal (estrechamiento) como de la oclusión de la arteria renal (bloqueo) sigue siendo la aterosclerosis o las otras enfermedades mencionadas anteriormente. A veces, el coágulo puede surgir en el sitio del estrechamiento dentro de la arteria renal. En este caso, se conoce como trombo.

En otras ocasiones, el coágulo puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo y viajar a través del torrente sanguíneo para impactarse en la parte estrecha de la arteria renal. Esto se conoce como un émbolo. Con menor frecuencia, pedazos de plástico en el torrente sanguíneo, generalmente de catéteres, glóbulos de grasa, células cancerosas y otros tipos de tejido, pueden estar en el torrente sanguíneo y bloquear la arteria renal ya estrecha. Un bloqueo ocurre repentinamente (agudo) a diferencia de la estenosis y puede llevar a la muerte del tejido renal.

Síntomas de la estenosis de la arteria renal

Los síntomas de la estenosis de la arteria renal generalmente están ausentes hasta que el estrechamiento se vuelve significativo. Por otro lado, los síntomas de la oclusión de la arteria renal son generalmente agudos e intensos ya que el bloqueo se produce de forma repentina y compromete gravemente el tejido renal.

Síntomas de estrechamiento

Inicialmente hay pocos síntomas o ninguno. Finalmente, los signos y síntomas de la enfermedad renal crónica se desarrollan gradualmente con el tiempo. La principal característica clínica es la azotemia, donde aumentan los niveles de urea en el torrente sanguíneo. La urea generalmente se elimina y se excreta por el riñón. La hipertensión incontrolable o difícil de manejar (presión arterial alta) es otro signo de estenosis de la arteria renal. Los síntomas más prominentes se hacen evidentes cuando la arteria se estrecha y se bloquea casi por completo, o se bloquea completamente por un coágulo.

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Síntomas de bloqueo

Hay varios síntomas asociados con un bloqueo de la arteria renal. Los signos y síntomas de la enfermedad renal crónica se desarrollan aproximadamente 24 horas después de que ocurre la oclusión. Los síntomas de una oclusión de la arteria renal incluyen:

  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Dolor en el costado del riñón afectado
  • Dolor abdominal
  • Bajo nivel de orina (oliguria) o ausencia de orina (anuria)
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre

Diagnóstico de la arteria renal

Los síntomas y los antecedentes médicos pueden levantar la sospecha sobre la estenosis de la arteria renal. Sin embargo, se necesitan más investigaciones de diagnóstico para confirmar el diagnóstico. Las pruebas de sangre y de orina indicarán una disfunción renal debido a un aumento en el nivel de creatinina en la sangre, así como a proteínas y sangre en la orina. Las pruebas para visualizar el estrechamiento o bloqueo y evaluar su gravedad incluyen:

  • Ultrasonido o ecografía dúplex
  • Escaneo de radionúclidos
  • Angiografía por tomografía computarizada
  • Angiografía por resonancia magnética
  • Arteriografía

Tratamiento de la estenosis de la arteria renal [19659004] Medicación

La medicación en la estenosis de la arteria renal puede prescribirse inicialmente para la hipertensión (insuficiencia sanguínea alta) y la insuficiencia cardíaca. Medicamentos reductores del colesterol como algunas estatinas pueden ser útiles para limitar el tamaño de la placa de grasa en la pared de la arteria renal. Un coágulo puede tratarse con el uso de ciertos medicamentos como:

  • Fármacos como fibrinolíticos para disolver un coágulo.
  • Agentes anticoagulantes para prevenir la recurrencia de un coágulo.

Cirugía

Cirugía por lo general, no es la primera opción para restaurar el flujo sanguíneo (revascularización) ya que los medicamentos como los eliminadores de coágulos pueden ser muy efectivos para deshacer un bloqueo. El enfoque médico es menos probable que conduzca a complicaciones. Si el bloqueo ocurre repentinamente como resultado de un trauma, la cirugía generalmente se considera primero. La angioplastia es un procedimiento en el que se inserta un catéter en la arteria renal afectada y se infla un globo para ensanchar la arteria. Luego se puede insertar un stent para mantener la arteria ensanchada.