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Pus alrededor del cerebro (empiema subdural) Causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un empiema subdural?

Un empiema subdural es una acumulación de pus en el espacio subdural, el espacio natural entre la duramadre y la aracnoides (capa meníngea externa y media). Esto es consecuencia de una infección y, a menudo, se propaga desde sitios vecinos como los senos paranasales. La mayoría de los casos ocurren dentro del cráneo, pero pueden extenderse al espacio subaracnoideo de la columna vertebral. Una acumulación de pus en cualquier parte del cuerpo se conoce como absceso y un empiema, que es una acumulación de pus en una cavidad / espacio corporal, también entra dentro de la definición de absceso . Por lo tanto, un empiema subdural puede clasificarse como un absceso cerebral, pero debe diferenciarse de un absceso cerebral o cerebeloso donde el pus se acumula dentro del parénquima cerebral.

 

¿Cómo se acumula el pus alrededor del cerebro?

Dado que el espacio subdural es un espacio libre, la infección y la acumulación de pus pueden extenderse rápidamente. Suele ser unilateral, afecta sólo a un hemisferio y está limitada por los pliegues durales como la hoz del cerebro y la tienda del cerebelo. Un empiema subdural también debe diferenciarse de un derrame subdural, que es una acumulación de líquido estéril alrededor del cerebro en el espacio subdural. A medida que el pus se acumula, puede comprimir el tejido cerebral y dar lugar a características de aumento de la presión intracraneal, al igual que ocurre con un derrame subdural.

El edema cerebral ( hinchazón del cerebro ) como resultado de la inflamación y la posibilidad de una obstrucción en el flujo de líquido cefalorraquídeo (hidrocefalia) pueden contribuir aún más a la presión sobre el cerebro . Si las venas puente que cruzan el espacio subdural se ocluyen (tromboflebitis), puede producirse un infarto cerebral (muerte del tejido cerebral), lo que contribuye aún más al proceso de la enfermedad. Aunque un empiema subdural es una afección grave, no es común y el tratamiento adecuado puede llevar a una recuperación completa. La resolución del empiema puede contribuir en última instancia al engrosamiento de la duramadre.

Causas del pus alrededor del cerebro

Las causas y los riesgos son similares a los de un absceso cerebral . Las bacterias son, con mucho, la causa más común, seguidas de los hongos y los protozoos. Un empiema subdural puede ser una complicación de la meningitis, pero es más probable que ocurra en bebés y niños. Los microorganismos patógenos pueden llegar al sitio a través de varias rutas que incluyen:

  • Traumatismo con traumatismo craneoencefálico penetrante.
  • Después de la operación: después de una cirugía con diseminación de bacterias desde la piel.
  • Infiltración de sitios vecinos: senos paranasales (sinusitis), oído medio (otitis media), mastoiditis u osteomielitis del cráneo.
  • Sitios distantes: diseminación desde los pulmones, válvulas cardíacas.
  • Asociado con otras infecciones: malaria, tuberculosis.

Signos y síntomas de un empiema subdural

Los síntomas de un empiema subdural suelen ser consecuencia del aumento de la presión intracraneal, la meningitis y la fuente de infección. Puede ser más angustiante si ocurre un infarto cerebral.

Fiebre, dolor de cabeza persistente, náuseas, vómitos y malestar general se informan al principio, junto con síntomas relacionados con la fuente de infección. Esto no es concluyente para un empiema subdural. La rigidez del cuello, el edema de papila, el letargo y la confusión o la somnolencia deben resaltar la afectación de las estructuras intracraneales.

Las convulsiones, la debilidad unilateral, el entumecimiento o las sensaciones anormales pueden ser una indicación de la progresión de la afección. La visión borrosa, la dificultad para hablar o el coma son signos graves y también podrían ser un indicio de infarto cerebral.

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