¿Qué es el esputo?

Esputo o flema es la secreción que se expectora del sistema respiratorio. Es una combinación de moco producido por las vías respiratorias combinado con saliva de la boca. También contiene otros componentes, incluidos microorganismos, células enteras (como las células inmunes), desechos y polvo, incluso si no hay enfermedad respiratoria presente. En caso de una enfermedad respiratoria, puede contener los componentes anteriores en cantidades más altas y, a veces, también en sangre.

Significado de los diferentes tipos de esputo

Esputo transparente (incoloro) que es ligeramente pegajoso y un poco viscoso (más grueso que agua) se acepta como esputo normal. Se produce y secreta en cantidades moderadas para humedecer el tracto respiratorio y atrapar el polvo y los microorganismos (moco) y lubricar la boca y ayudar con la masticación, la deglución y la digestión (saliva). Si bien cualquier esputo expectorado se considera anormal, pequeñas cantidades de esputo pueden escupir o escupir con esfuerzo incluso en ausencia de cualquier patología respiratoria.

Sin embargo, en ciertas condiciones, particularmente relacionadas con la irritación del tracto respiratorio, la cantidad de esputo puede volverse excesiva. En estos casos patológicos, el color, la textura e incluso el olor del esputo pueden cambiar. Estas variaciones pueden dar una indicación de la posible causa.

Seroso

El esputo transparente es una secreción serosa.

Grandes cantidades de esputo transparente, espumoso o rosado que es de una consistencia similar a la del esputo normal pueden ser un signo de edema pulmonar, que es una acumulación de líquido en los pulmones . Si es extremadamente profuso y dura semanas o meses, puede deberse al cáncer de pulmón.

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El esputo espumoso es causado por el surfactante en los alvéolos pulmonares, lo que reduce la tensión superficial del esputo. Indica que el esputo tuvo contacto con los alvéolos pulmonares o se originó en este sitio.

Mucopurulento

El esputo mucoide, mucopurulenta o purulento es más grueso y a menudo más pegajoso que el esputo normal. Esto se debe en parte a la mayor producción de moco junto con pus en los tipos purulentos.

Además de la consistencia, el color del esputo purulento puede variar de blanco o gris a amarillo, verde, óxido o marrón. También puede tener un tinte rosado (sangre estriada) que puede deberse a una pequeña cantidad de sangre.

El esputo mucoide es un signo de enfermedad no infecciosa de las vías respiratorias, como la bronquitis crónica (EPOC) y el asma, o puede ocurrir a principios de etapas de infección. El esputo mucopurulenta es una indicación de infección del tracto respiratorio, particularmente de los bronquios o los pulmones: bronquitis aguda y neumonía.

Manchado de sangre

El esputo puede mancharse con sangre cuando la consistencia espesa pegajosa o mucopurulenta normal se vuelve más delgada debido a la presencia de cantidades variables de sangre. En los casos graves que involucran la tos de grandes cantidades de sangre (hemoptisis), la consistencia del esputo puede tener la misma viscosidad que la sangre y poco o nada de esputo puede ser visible. El esputo manchado de sangre puede deberse a tuberculosis, bronquiectasia, embolia pulmonar o cáncer de pulmón.

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