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8 pruebas de ataque cardíaco con imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Si está experimentando los síntomas de un ataque cardíaco y tiene que ir a la sala de emergencias, entonces sabe que lo someterán a varias pruebas para confirmar el diagnóstico. A pesar de lo aterrador que es un ataque cardíaco, muchos pacientes tienen aún más miedo de las pruebas de diagnóstico y la cirugía que pueden seguir. Pero sin una intervención médica temprana, la muerte puede estar tocando a su puerta, en minutos, horas o incluso días. Solo una vez que se confirme un ataque cardíaco u otro evento cardíaco grave, su médico y cirujano lo llevarán al quirófano. Primero debe someterse a pruebas, que incluso podrían revelar que sus síntomas no estaban relacionados con un evento cardíaco que requiera una intervención quirúrgica.

Tipos de pruebas

Hay varios métodos de diagnóstico diferentes que se emplearán para:

  • Evaluar el funcionamiento del corazón.
  • Identificar anomalías en el flujo sanguíneo.
  • Aísle el daño al músculo cardíaco o las válvulas.
  • Evalúe los efectos de los problemas cardíacos.

Estas pruebas pueden medir la actividad eléctrica o las sustancias químicas del corazón y utilizar sonido, radiación u ondas electromagnéticas para visualizar el corazón. Algunas de estas pruebas no son invasivas, lo que significa que no requieren una ruptura en la piel para evaluar, evaluar o identificar un problema cardíaco. Otros procedimientos son mínimamente invasivos en los que puede ser necesaria la inyección de un tinte o la introducción de un catéter en el vaso sanguíneo a través de una pequeña abertura en la piel.

Las dos pruebas principales que se realizarían inmediatamente al llegar a urgencias por sospecha de infarto en un electrocardiograma (ECG) y análisis de sangre para evaluar las enzimas cardíacas. Otras pruebas que se pueden realizar a partir de entonces incluyen:

  • Ecocardiograma
  • ECG de esfuerzo
  • Angiograma coronario
  • Estudios de imágenes cardíacas: radiografía de tórax, tomografía computarizada cardíaca o resonancia magnética cardíaca

Electrocardiograma

El corazón tiene su propia firma eléctrica que se puede evaluar para identificar cualquier problema. Como órgano muscular, el corazón se activa para contraerse o relajarse por impulsos nerviosos que son de naturaleza eléctrica. El marcapasos natural conocido como nodo sinoauricular (SA) genera estos impulsos y luego viaja a través del sistema de conducción del corazón para causar un latido cardíaco coordinado.

Los electrodos colocados en su pecho pueden medir estos impulsos eléctricos que ocurren en su corazón durante unos minutos. Alternativamente, su médico puede aconsejarle una monitorización de 24 horas con el uso de un monitor Holter. Las anomalías en una lectura de ECG pueden deberse a una serie de problemas cardíacos y no solo a un ataque cardíaco.

Análisis de sangre de enzimas cardíacas

Cualquier lesión o daño al músculo cardíaco hace que ciertas enzimas y proteínas se filtren de las células al torrente sanguíneo. Estas enzimas cardíacas o marcadores cardíacos son indicadores útiles de problemas cardíacos como un ataque cardíaco. Normalmente, estos marcadores están presentes en cantidades muy pequeñas en el torrente sanguíneo, pero un aumento en cualquier marcador es indicativo de un problema. Estos marcadores incluyen la creatinina quinasa (CK) y la creatinina fosfoquinasa (CPK) que son enzimas, así como proteínas como la troponina I (TpI) y la troponina T (TpT). Los niveles de estos marcadores cambian entre horas y días después de un ataque cardíaco. Se extrae una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para su evaluación y los resultados están disponibles en cuestión de horas.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma es otra prueba cardíaca que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Puede permitir que un médico evalúe la forma en que late el corazón y evalúe el flujo de sangre a través del corazón. Los resultados de un ecocardiograma indicarán cualquier anomalía del músculo cardíaco, su capacidad para bombear sangre, la disfunción de las válvulas cardíacas y el tamaño del corazón.

Hay dos tipos de ecocardiografía que se pueden realizar. Uno es el ecocardiograma transtorácico donde se coloca el transductor en la pared torácica para producir imágenes del corazón. El otro es un cardiograma transesofágico en el que se coloca una sonda que contiene el transductor por el esófago (esófago).

ECG de esfuerzo

Un ECG de esfuerzo es un electrocardiograma en el que se toman las lecturas mientras una persona hace ejercicio. Por lo tanto, también se conoce como ECG de esfuerzo durante el ejercicio. Su médico le colocará los electrodos en el pecho y le indicará que camine en una caminadora. Por lo general, no se realiza en un paciente con un ataque cardíaco, pero es útil para diagnosticar enfermedades que pueden conducir a un ataque cardíaco.

En algunos estados, la actividad eléctrica puede parecer normal en períodos de descanso o incluso con actividad física leve, pero una vez que aumenta la demanda del corazón, las anomalías pueden volverse evidentes. Caminar en una cinta de correr aumenta la demanda cardíaca y de esta manera se hacen evidentes problemas cardíacos como la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) y las arritmias .

Angiograma coronario

Un angiograma coronario es una de las pruebas de ataque cardíaco más invasivas. Al inyectar un tinte en las arterias coronarias, los vasos que llevan sangre al músculo cardíaco, y luego visualizarlo en una radiografía, el médico puede evaluar el grado de estrechamiento. La enfermedad de las arterias coronarias es uno de los principales factores de riesgo de sufrir un ataque cardíaco y ocurre cuando las arterias coronarias se estrechan.

Se inserta un catéter en la arteria en su brazo o muslo y se dirige a las arterias coronarias del corazón. El tinte que es visible en los rayos X se inyecta en el catéter mientras se toman imágenes de rayos X del corazón para ver las arterias coronarias.

Imágenes cardíacas

Tanto un ecocardiograma como un angiograma coronario son estudios de imágenes cardíacas que suelen ser las opciones preferidas para diagnosticar un ataque cardíaco u otros problemas cardíacos. También hay otros estudios de imágenes que también pueden utilizarse cuando se sospecha un ataque cardíaco. Esto incluye una radiografía de tórax, una tomografía computarizada cardíaca (tomografía computarizada) o una resonancia magnética cardíaca (resonancia magnética).

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax no es el mejor estudio de imágenes para realizar en un presunto ataque cardíaco. Pero está ampliamente disponible y es bastante económico en comparación con otros estudios de imágenes. Una radiografía de tórax puede mostrar un cambio en el tamaño del corazón y los vasos sanguíneos. Cualquier acumulación de líquido en los pulmones también puede ser evidente en una radiografía de tórax. No puede identificar de manera concluyente un ataque cardíaco, pero estos hallazgos pueden llevar al médico a realizar investigaciones de diagnóstico más específicas.

TC cardiaca

Una tomografía computarizada (TC) cardíaca utiliza un dispositivo grande que se mueve alrededor del cuerpo para tomar múltiples imágenes de rayos X del corazón desde diferentes ángulos. Al cotejar estas imágenes, se puede formar una imagen tridimensional (3D) del corazón. A veces, se introduce un tinte de contraste en las arterias coronarias y luego se realiza una tomografía computarizada cardíaca. Este tipo de prueba se conoce como angiografía coronaria por TC, en la que las arterias coronarias se destacan en las imágenes en 3D del corazón.

Resonancia magnética cardíaca

Una resonancia magnética cardíaca (resonancia magnética) utiliza ondas de radio y un campo magnético para formar imágenes en 3D del corazón desde múltiples ángulos. Es un procedimiento no invasivo que no requiere la inyección de tintes ni la inserción de sondas dentro del cuerpo. La radiación ionizante tampoco se usa como es el caso de una radiografía, una angiografía coronaria o una tomografía computarizada cardíaca.

Una resonancia magnética cardíaca puede crear imágenes estáticas y en movimiento del corazón, así como de los grandes vasos sanguíneos que se conectan al corazón. Cuando se necesitan imágenes más detalladas de las arterias coronarias, se puede inyectar en las venas un tinte de contracción conocido como gadolinio. Una resonancia magnética es mejor para visualizar los tejidos blandos, mientras que los rayos X proporcionan imágenes más detalladas de estructuras como los huesos, a menos que se use un medio de contraste en el área objetivo.

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