La bilis es un líquido de color amarillo verdoso que se secreta desde el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. El duodeno está conectado al extremo del estómago, por lo que en condiciones normales, la bilis no debe ingresar al estómago. Sin embargo, en una condición conocida como reflujo biliar, puede ingresar al estómago e incluso llegar hasta el esófago (conducto alimentario), la garganta e incluso la boca.

Normalmente, la bilis es producida por el hígado y luego se almacena en la vesícula biliar . Cuando comemos alimentos grasos, la bilis se libera desde la vesícula biliar al duodeno. Esto ayuda a emulsionar las grasas y hacerlas más fáciles de digerir. Al mismo tiempo, el hígado puede eliminar los desechos a medida que la bilis se deshace con las heces. Por lo tanto, la bilis debe viajar desde el duodeno hasta el recto y nunca fluir hacia atrás en el estómago.

¿Cómo ingresa la bilis al estómago?

El movimiento de alimentos y líquidos dentro y fuera del estómago es controlado por dos válvulas. Una válvula a través de la cual la comida ingresa al estómago desde el esófago es el esfínter esofágico inferior (EEI). La otra válvula a través de la cual los alimentos pasan del estómago al duodeno (intestino delgado) se conoce como esfínter pilórico.

Son válvulas de un solo sentido. Esto significa que, en circunstancias normales, el esfínter esofágico inferior (EEI) evitará que el contenido del estómago pase hacia arriba hacia el esófago. Del mismo modo, el esfínter pilórico no debe permitir que la comida y los líquidos en el duodeno ingresen al estómago. Sin embargo, cuando estas válvulas funcionan mal, este flujo hacia atrás no puede prevenirse.

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La bilis puede, por lo tanto, ingresar al estómago si la válvula pilórica no está funcionando correctamente. Esto ocurre durante los vómitos intensos y fuertes a pesar de que la válvula pilórica es por lo demás saludable. Sin embargo, en algunas personas la válvula se debilita y el reflujo biliar puede convertirse en un problema crónico. La bilis puede pasar más allá del estómago y junto con el ácido del estómago y las enzimas, puede alcanzar el esófago y más allá.

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Causas de la bilis en el estómago

El reflujo biliar no es una afección común como el reflujo gastroesofágico (ERGE) por el cual el ácido estomacal ingresa al esófago (también conocido como reflujo ácido). De hecho, la ERGE es una de las afecciones gastrointestinales superiores más comunes en todo el mundo. Afecta a bebés, niños y adultos. Por otro lado, el reflujo biliar se observa principalmente en adultos con uno o más de los siguientes factores causantes.

Cirugía estomacal

Esta es una de las principales causas del reflujo biliar. Las personas que se han sometido a cirugía para extirpar el estómago como con un cáncer de estómago o que pasan por alto como parte de un tratamiento de pérdida de peso tienen más probabilidades de sufrir reflujo biliar.

Cirugía de la vesícula biliar

El reflujo biliar también se observa con frecuencia en personas que tienen sometido a una colecistectomía. Esta es una cirugía mediante la cual se extrae la vesícula biliar y se realiza con frecuencia en estos días como tratamiento para los cálculos biliares.

Úlceras pépticas

Otras afecciones que pueden conducir al reflujo biliar son las úlceras pépticas. Estas úlceras pueden evitar que el estómago se vacíe correctamente y conduce a una acumulación de presión en el estómago. La bilis puede filtrarse en el estómago.

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Signos y síntomas

Los signos y síntomas del reflujo biliar son en gran medida los mismos que los del reflujo ácido. De hecho, ambas condiciones a menudo ocurren simultáneamente. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Acidez estomacal: generalmente ocurre como episodios en los que hay un dolor en el pecho ardiente.
  • Dolor abdominal: dolor sordo en la parte superior del abdomen.
  • Náuseas: debido a la irritación del estómago y el esófago .
  • Vómitos: el vómito amarillo-verde brillante es más probable debido a la bilis.
  • Dolor de garganta: el reflujo puede llegar a la garganta y causar una sensación de ardor.
  • Tos: irritación de la garganta puede causar tos .
  • Voz ronca: el reflujo puede entrar en la laringe y afectar las cuerdas vocales.

La pérdida de peso involuntaria también puede ocurrir con el reflujo biliar. Sin embargo, esta pérdida de peso debe investigarse cuidadosamente, ya que junto con algunos de los síntomas mencionados anteriormente puede ser un indicador de cáncer de estómago.

Además, los síntomas de un ataque cardíaco pueden simular el reflujo ácido. Por lo tanto, el reflujo ácido o biliar debe ser diagnosticado por un profesional médico. Tenga cuidado con los síntomas como mareos, dificultad para respirar, sudoración excesiva y dolor de brazo con ardor de estómago ya que podría deberse a un ataque al corazón.

Tratamiento de la bilis en el estómago

Los medicamentos utilizados para el tratamiento del reflujo ácido y los cálculos biliares pueden ambos se utilizan para controlar el reflujo biliar. Estos medicamentos incluyen:

  • Fármacos que inhiben el ácido como inhibidores de la bomba de protones (IBP) que inhiben la producción de ácido estomacal.
  • Agentes biliares como el ácido ursodesoxicólico que promueve el flujo biliar y secuestran los ácidos biliares que alteran la circulación biliar.
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Cuando los síntomas son severos y / o persistentes, puede ser necesaria una cirugía. Estos procedimientos incluyen:

  • Roux-en-Y, también conocida como cirugía de derivación, donde el drenaje biliar se redirige para bajar el intestino delgado para evitar el reflujo hacia el estómago.
  • Fundoplicatura, también conocida como cirugía antirreflujo, donde el esfínter esofágico inferior (EEI) se fortalece para evitar el reflujo ácido.

En casos graves y no tratados, el reflujo biliar puede provocar complicaciones tales como:

  • esófago de Barrett donde hay un cambio en el tejido esofágico como resultado de la exposición a largo plazo al ácido del estómago. Este tejido puede volverse canceroso.
  • El cáncer de esófago puede ocurrir con reflujo biliar repetido o reflujo ácido ya que el tejido del esófago se daña repetidamente y esto puede dar lugar a células cancerosas.

Dieta y prevención

El reflujo biliar no no responda a cambios en la dieta y otros cambios preventivos en el estilo de vida como lo hace el reflujo ácido. Sin embargo, estos cambios en la dieta y el estilo de vida pueden ser útiles ya que el reflujo ácido tiende a ocurrir muy a menudo con el reflujo biliar.

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estos cambios en la dieta, las siguientes medidas también pueden ser útiles para minimizar la gravedad del reflujo biliar:

  • Coma muchas comidas pequeñas en lugar de unas pocas comidas grandes.
  • No se acueste ni duerma inmediatamente después de las comidas.
  • Minimizar ingesta de alcohol o evitarlo por completo.
  • Levante la cabecera de la cama para que la gravedad pueda ayudar a reducir el flujo hacia atrás.
  • Trate de mantener un peso saludable ya que el reflujo ácido es peor en personas con sobrepeso u obesidad.