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Acidez biliar del estómago: causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La bilis es un líquido de color amarillo verdoso que se secreta en el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. El duodeno está conectado al final del estómago, por lo que, en condiciones normales, la bilis no debería entrar en el estómago. Sin embargo, en una afección conocida como reflujo biliar, puede ingresar al estómago e incluso llegar hasta el esófago (esófago), la garganta e incluso la boca.

 

Normalmente, la bilis es producida por el hígado y luego almacenada en la vesícula biliar. Cuando comemos alimentos grasos, la bilis se libera de la vesícula biliar al duodeno. Esto ayuda a emulsionar las grasas y facilita su digestión. Al mismo tiempo, el hígado puede eliminar los desechos a medida que la bilis se elimina con las heces. Por lo tanto, la bilis debe viajar desde el duodeno hasta el recto y nunca fluir hacia atrás hacia el estómago.

¿Cómo entra la bilis al estómago?

El movimiento de alimentos y líquidos dentro y fuera del estómago está controlado por dos válvulas. Una válvula a través de la cual los alimentos ingresan al estómago desde el esófago es el esfínter esofágico inferior (EEI). La otra válvula a través de la cual los alimentos salen del estómago hacia el duodeno (intestino delgado) se conoce como esfínter pilórico.

Estas son válvulas unidireccionales. Esto significa que, en circunstancias normales, el esfínter esofágico inferior (EEI) evitará que el contenido del estómago suba hacia el esófago. De manera similar, el esfínter pilórico no debe permitir que los alimentos y líquidos del duodeno ingresen al estómago. Sin embargo, cuando estas válvulas no funcionan correctamente, no se puede evitar este flujo inverso.

Por tanto, la bilis puede entrar en el estómago si la válvula pilórica no funciona correctamente. Esto ocurre durante los vómitos intensos y fuertes a pesar de que la válvula pilórica está sana por lo demás. Sin embargo, en algunas personas la válvula se debilita y el reflujo biliar puede convertirse en un problema crónico. La bilis puede pasar más allá del estómago y, junto con el ácido y las enzimas del estómago, puede llegar al esófago y más allá.

Lea más sobre el reflujo biliar .

Causas de la bilis en el estómago

El reflujo biliar no es una afección común como el reflujo gastroesofágico (ERGE) por el cual el ácido del estómago ingresa al esófago (también conocido como reflujo ácido). De hecho, la ERGE es una de las afecciones gastrointestinales superiores más comunes en todo el mundo. Afecta a bebés, niños y adultos. El reflujo biliar, por otro lado, se observa principalmente en adultos con uno o más de los siguientes factores causales.

Cirugía de estómago

Esta es una de las principales causas del reflujo biliar. Las personas que se han sometido a una cirugía para extirpar el estómago, como en el caso de cáncer de estómago, o evitarlo como parte de un tratamiento para perder peso, tienen más probabilidades de sufrir reflujo biliar.

Cirugía de vesícula biliar

El reflujo biliar también se observa con frecuencia en personas que se han sometido a una colecistectomía. Esta es una cirugía mediante la cual se extrae la vesícula biliar y se realiza con frecuencia en estos días como tratamiento para los cálculos biliares.

Úlceras pépticas

Otra afección que puede provocar reflujo biliar es la úlcera péptica. Estas úlceras pueden evitar que el estómago se vacíe correctamente y provocan una acumulación de presión en el estómago. Luego, la bilis puede filtrarse al estómago.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del reflujo biliar son en gran medida los mismos que los del reflujo ácido. De hecho, ambas condiciones a menudo ocurren simultáneamente. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Acidez de estómago: generalmente ocurre como episodios en los que hay un dolor de pecho ardiente.
  • Dolor abdominal: dolor sordo y punzante en la parte superior del abdomen.
  • Náuseas: debido a la irritación del estómago y el esófago.
  • Vómitos: lo más probable es que el vómito verde amarillo brillante se deba a la bilis.
  • Dolor de garganta: el reflujo puede llegar a la garganta y causar una sensación de ardor.
  • Tos: la irritación de la garganta puede provocar tos.
  • Voz ronca: el reflujo puede ingresar a la laringe y afectar las cuerdas vocales.

La pérdida de peso involuntaria también puede ocurrir con el reflujo biliar. Sin embargo, esta pérdida de peso debe investigarse cuidadosamente ya que, junto con algunos de los síntomas mencionados anteriormente, puede ser un indicador de cáncer de estómago.

Además, los síntomas de un ataque cardíaco pueden parecerse mucho a los del reflujo ácido. Por lo tanto, el reflujo ácido o biliar debe ser diagnosticado por un profesional médico. Tenga cuidado con síntomas como mareos, dificultad para respirar, sudoración excesiva y dolor en el brazo con acidez de estómago, ya que esto podría deberse a un ataque cardíaco.

Tratamiento de la bilis en el estómago

Los medicamentos que se usan para el tratamiento del reflujo ácido y los cálculos biliares pueden usarse para controlar el reflujo biliar. Estos medicamentos incluyen:

  • Fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) que inhiben la producción de ácido estomacal.
  • Agentes biliares como el ácido ursodesoxicólico que promueve el flujo de bilis y secuestradores de ácidos biliares que interrumpen la circulación de la bilis.

Cuando los síntomas son graves y / o persistentes, puede ser necesaria una cirugía. Estos procedimientos incluyen:

  • Roux-en-Y, también conocida como cirugía de derivación, en la que el drenaje de bilis se redirige para bajar por el intestino delgado para evitar el reflujo hacia el estómago.
  • Funduplicatura, también conocida como cirugía antirreflujo, en la que se fortalece el esfínter esofágico inferior (EEI) para prevenir el reflujo ácido.

En casos graves y no tratados, el reflujo biliar puede provocar complicaciones como:

  • Esófago de Barrett donde hay un cambio en el tejido del esófago como resultado de una exposición prolongada al ácido del estómago. Este tejido puede volverse canceroso.
  • El cáncer de esófago puede ocurrir con reflujo biliar repetido o reflujo ácido, ya que el tejido del esófago se daña repetidamente y esto puede dar lugar a células cancerosas.

Dieta y prevención

El reflujo biliar no responde a los cambios en la dieta y otros cambios preventivos en el estilo de vida como lo hace el reflujo ácido. Sin embargo, estos cambios en la dieta y el estilo de vida aún pueden ser útiles, ya que el reflujo ácido tiende a ocurrir muy a menudo con el reflujo biliar.

Lea más sobre la dieta para el reflujo ácido .

Aparte de estos cambios en la dieta, las siguientes medidas también pueden ser útiles para minimizar la gravedad del reflujo biliar:

  • Consuma muchas comidas pequeñas en lugar de unas pocas comidas abundantes.
  • No se acueste ni duerma inmediatamente después de las comidas.
  • Minimice el consumo de alcohol o evítelo por completo.
  • Levante la cabecera de la cama para que la gravedad pueda ayudar a reducir el flujo de retorno.
  • Trate de mantener un peso saludable, ya que el reflujo ácido empeora en personas con sobrepeso u obesidad.

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