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Pie caído (debilidad de los músculos de los pies)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la caída del pie?

La caída del pie se refiere a la dificultad para levantar la parte delantera del pie, debido a la debilidad del tobillo y el dedo del pie. La extremidad inferior es muy muscular y el cerebro coordina cuidadosamente los movimientos de estos músculos a través de los nervios. La caída del pie ocurre cuando los músculos, nervios o partes del cerebro que coordinan el movimiento del pie están dañados o enfermos. Esto puede resultar en arrastrar la parte delantera del pie por el suelo mientras camina. Los pacientes con pie caído intentan compensar alterando la forma en que caminan apareciendo como un patrón característico que se observa en la condición.

Caminata con caída de pie

La caída del pie puede provocar una marcha anormal denominada marcha escalonada.

En la marcha en steppage, la cadera y la rodilla se lanzan hacia afuera durante el balanceo de la pierna. Esto evita que los dedos de los pies se enganchen en el suelo.

Además, el pie puede golpear el suelo debido a que la parte inferior de la pierna se eleva más en un intento de evitar que se arrastre.

¿A quién le cae el pie?

La caída del pie es el resultado de la afección más común relacionada con los nervios de la parte inferior de la pierna, llamada neuropatía peronea. En esta afección, el nervio peroneo se pellizca a lo largo de su ruta alrededor de una parte de uno de los huesos largos de la pierna, llamado cabeza del peroné. La neuropatía peronea puede afectar a personas de todas las edades. Los machos se ven afectados tres veces más frecuentemente que las hembras.

El pie caído se observa en el 10% de los pacientes sometidos a un procedimiento quirúrgico llamado osteotomía tibial proximal. En esta cirugía, se corta el hueso tibial de la pierna para doblar la pierna. La cirugía puede dañar el nervio peroneo, lo que también puede provocar pie caído. Aparte de estas situaciones, el pie caído también ocurre en personas con enfermedades que afectan los nervios y músculos del cuerpo, o centros cerebrales que controlan el movimiento de las piernas.

Razones para la caída del pie

Los músculos dorsiflexores, que son los músculos frontales (anteriores) de la parte inferior de la pierna, se ven afectados en la caída del pie. Los músculos dorsiflexores del pie y el tobillo controlan dos movimientos al caminar:

  • despejar el pie durante el balanceo de la pierna, y
  • controlando el golpe del talón con el pie

Si estos músculos están débiles o lesionados, puede resultar en anomalías de la marcha que se ven como pie caído. Con menos frecuencia, son los tendones de estos músculos los que se ven comprometidos, lo que conduce a la caída del pie.

Sin embargo, no siempre son los músculos los que pueden verse afectados. A menudo, los nervios que controlan estos músculos son la raíz del problema del pie caído. El daño nervioso, el desgarro o el aplastamiento de un nervio pueden obstaculizar su control de los músculos y provocar la caída del pie. A veces, un problema preexistente en el nervio que puede no estar causando debilidad muscular puede, sin embargo, hacer que el nervio sea más susceptible a más lesiones. Tal evento se denomina fenómeno de doble aplastamiento.

Signos y síntomas

Los síntomas del pie caído pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para levantar la parte delantera del pie.
  • Arrastrar un pie por el suelo mientras camina.
  • Golpear el pie contra el suelo
  • Los síntomas generalmente se presentan en una sola pierna.
  • De pie con el pie hacia afuera
  • Dolor en la parte inferior de la pierna, los músculos de la pantorrilla y los tobillos.
  • Dolor al flexionar los dedos de los pies.
  • Debilidad en los dedos de los pies
  • Entumecimiento en los dedos de los pies
  • Dolor al hacer ejercicio
  • Dolor de espalda
  • Bloqueo óseo en la articulación del tobillo.

Causas de la caída del pie

Varias condiciones pueden provocar la caída del pie. Las lesiones de los músculos dorsiflexores (músculos frontales de la parte inferior de la pierna) o de los nervios periféricos, la compresión de los nervios, la toxicidad de los medicamentos o afecciones como un accidente cerebrovascular o diabetes pueden causar pie caído.

Nervios

La lesión nerviosa es la causa más común de pie caído. La compresión del nervio peroneo afecta el control de los músculos involucrados en la elevación del pie. El nervio puede comprimirse en la rodilla o en la parte inferior de la columna. Las cirugías de reemplazo de rodilla o cadera de otras lesiones nerviosas también pueden dañar el nervio. La diabetes también se asocia con daño nervioso a largo plazo (neuropatía diabética) y el nervio peroneo puede verse afectado.

Músculos

La lesión de los músculos dorsiflexores también puede provocar pie caído. En raras ocasiones, la ruptura de un tendón llamado tendón tibial anterior también puede ser una causa. Las enfermedades musculares como la distrofia muscular provocan debilidad muscular progresiva y pérdida de tejido muscular. Otras enfermedades como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth o la polio también pueden causar pie caído. Síndrome compartimental en el que una hinchazón excesiva en uno de los compartimentos musculares de la parte inferior de la pierna puede dañar los músculos y los nervios y provocar la caída del pie.

Cerebro y médula espinal

Las enfermedades que afectan la médula espinal o el cerebro pueden resultar en pie caído. Esto incluye :

  • esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • esclerosis múltiple (EM)
  • cualquier disfunción nerviosa (neuropatía)
  • carrera

Factores de riesgo de caída del pie

Las actividades que comprimen el nervio peroneo aumentan el riesgo de caída del pie. Cruzar las piernas, ponerse en cuclillas o arrodillarse durante períodos prolongados y usar un yeso o tiritas que encierren el tobillo puede ejercer presión sobre el nervio peroneo. La cirugía de reemplazo de cadera aumenta el riesgo de desarrollar pie caído. Los diabéticos y los pacientes con cualquier condición neuromuscular o neurodegenerativa también están en riesgo.

Pruebas y diagnóstico

Un pie caído es claramente evidente e incluso los casos muy leves pueden ser detectados fácilmente por un profesional médico. La presencia de síntomas como cambios en la marcha, debilidad en los músculos de las piernas y entumecimiento en la parte superior del pie y los dedos y en la espinilla ayudan a diagnosticar el pie caído. Se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar la caída del pie:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: estas pruebas pueden detectar un crecimiento óseo excesivo o un tumor, que podría estar presionando el nervio peroneo.
    – Una radiografía o, preferiblemente, una tomografía computarizada puede detectar una lesión, excrecencia o defecto óseo.
    – Una ecografía puede detectar la presencia de quistes, hemorragias o tumores, que podrían estar comprimiendo el nervio.
    – Una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) puede detectar lesiones de tejidos blandos, que pueden ejercer presión sobre el nervio peroneo.
  • La electromiografía (EMG) puede detectar anomalías en la actividad de los músculos que controlan el movimiento del pie.
  • Un estudio de la velocidad de conducción nerviosa (NCV) puede medir la velocidad de los impulsos en el nervio peroneo. En caso de un nervio dañado o lesionado, el impulso será diferente en comparación con la pierna no afectada.
  • Se pueden realizar pruebas de laboratorio para detectar causas metabólicas como diabetes, exposición a toxinas y abuso de alcohol. Los niveles de hemoglobina, azúcar en sangre, creatinina y vitamina B12 se miden junto con otros marcadores bioquímicos.

Tratamiento para pie caído

El tratamiento para el pie caído se centra en tratar la causa subyacente siempre que sea posible y la afección puede aliviarse significativamente o resolverse por completo. Sin embargo, muchas de las causas de la caída del pie son permanentes y, por lo tanto, irreversibles. Por lo tanto, se necesitan varias medidas para ayudar a vivir con la afección y evitar que empeore.

Dispositivos

El uso de una férula en el zapato, un aparato ortopédico en el tobillo y el pie o el uso de una ortesis de tobillo y pie (aparato mecánico) puede ayudar a mantener el pie en una posición normal mientras camina.

Terapia física

Se pueden recomendar ejercicios para fortalecer los músculos de las piernas. Los ejercicios de estiramiento ayudan a mantener el rango de movimiento en la rodilla y el tobillo. Esto mejora la marcha y evita la rigidez.

Medicamento

El tratamiento médico para el pie caído alivia principalmente el dolor y ayuda a acelerar la curación. Se pueden usar otros medicamentos para tratar y controlar afecciones subyacentes.

  • Se pueden usar antidepresivos tricíclicos y anticonvulsivos para el dolor.
  • La aplicación de diclofenaco o capsaicina también puede aliviar el dolor.
  • Los narcóticos como la morfina se recetan solo en casos graves.
  • El tratamiento con eritropoyetina acelera la recuperación después de una lesión nerviosa.

Cirugía

Existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden ser útiles para el pie caído. El procedimiento de elección depende de la causa subyacente. Cuando la cirugía no es eficaz para restaurar la marcha normal, algunos procedimientos pueden ayudar con el tratamiento sintomático. Esto incluye cambiar la posición de un tendón, aliviar la presión sobre un nervio y otros procedimientos relacionados.

Estimulación eléctrica

La estimulación del nervio peroneo puede mejorar el pie caído en algunos pacientes. Pequeñas ráfagas de electricidad estimulan los nervios que levantan el pie.

Referencias :

https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Foot-Drop-Information-Page

http://emedicine.medscape.com/article/1234607-overview

http://www.mayoclinic.com/health/foot-drop/DS01031

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