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Dolor de estómago: causas de dolor de estómago después de comer, cuando se tiene hambre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un dolor de estómago es un síntoma común que toda persona sufre en ocasiones desde la niñez hasta la adolescencia y durante la edad adulta. Si no hay otros síntomas y solo dura un corto período de tiempo, es posible que no sea motivo de preocupación. A menudo, estos episodios ocasionales se deben a la indigestión. Sin embargo, si el estómago duele constantemente o de forma regular y empeora con actividades como después de comer, es necesario investigarlo.

 

¿Por qué duele el estómago?

El estómago, como todos los demás órganos, puede lesionarse o dañarse a través de varios mecanismos. Esta lesión o daño tisular puede estimular los receptores del dolor en el área. Las señales se transmiten desde los receptores al cerebro donde se percibe el dolor. El dolor puede variar en intensidad y naturaleza. Puede ser leve, moderada o grave. El dolor de estómago se describe a menudo como un dolor sordo, un dolor punzante y un dolor ardiente.

La sensación de dolor que surge del estómago generalmente se siente en el cuadrante superior izquierdo del abdomen. Aquí es donde se encuentra el estómago. La mayor parte del estómago está metida debajo de la caja torácica inferior izquierda y se extiende hasta la parte media superior del abdomen, justo debajo del extremo inferior del esternón. A menudo, el dolor, si surge del estómago, puede empeorar después de comer o cuando se tiene hambre.

Lea más sobre la ubicación del estómago .

Sin embargo, el término estómago se usa comúnmente pero incorrectamente para referirse a todo el abdomen. Incluso cuando el dolor surge en el área donde se encuentra el estómago, es posible que no siempre emane del estómago. El abdomen está repleto de muchos órganos. El riñón izquierdo, el bazo, el lóbulo izquierdo del hígado, el páncreas, el duodeno y la vesícula biliar también se encuentran alrededor del estómago.

Duele el estómago después de comer o cuando tiene hambre

Una vez que se ingiere la comida, pasa rápidamente por el esófago para ingresar al estómago. Aunque la digestión comienza técnicamente en la boca, es mínima en comparación con los procesos digestivos dentro del estómago. Estos procesos digestivos son tanto químicos como mecánicos. El revestimiento del estómago secreta el ácido del estómago y las enzimas digestivas, mientras que los músculos dentro de la pared del estómago provocan fuertes contracciones para aplastar la comida.

Estos procesos que comienzan incluso antes de que se ingiera la comida pueden causar dolor si el estómago ya está enfermo. Puede ocurrir independientemente de la comida que se ingiera. Sin embargo, es más probable que ciertos alimentos y bebidas provoquen o empeoren el dolor. La comida picante es bien conocida por agravar el dolor cuando existen afecciones como gastritis y úlceras pépticas. El alcohol puede tener un efecto similar.

El hambre también puede tener un efecto similar. El ácido del estómago y las enzimas digestivas también pueden secretarse cuando se tiene hambre y las contracciones pueden aumentar como parte de los ataques de hambre. Esto puede hacer que le duela el estómago. Además, puede haber otros síntomas como náuseas, vómitos, eructos e hinchazón excesivos (sensación de saciedad después de algunos bocados de comida). Los vómitos de sangre y la pérdida de peso involuntaria son signos graves y necesitan una investigación médica inmediata.

Causas del dolor de estómago

Las siguientes condiciones pueden explicar el dolor de estómago. Sin embargo, existen otras afecciones que también deben tenerse en cuenta y que pueden provocar dolor proveniente de órganos y estructuras vecinas alrededor del estómago. Además, puede haber una serie de otras causas de dolor de estómago si el término estómago se usa para referirse a todo el abdomen y no específicamente al estómago en sí.

Lea más sobre las causas del dolor abdominal .

Inflamación

La pared del estómago puede inflamarse por varias razones. La causa más común es la infección y el uso excesivo de AINE. En cuanto a esto último, estos fármacos pueden debilitar la barrera mucosa que separa el ácido gástrico de la pared del estómago.

Las enzimas ácidas y digestivas entran en contacto con el revestimiento del estómago y causan inflamación. El alcohol y otras sustancias tóxicas también causan irritación. Otras causas menos comunes se deben a factores autoinmunes en los que el sistema inmunológico ataca la pared del estómago.

Infección

Una infección del estómago puede ocurrir con una serie de agentes infecciosos (virus, bacterias o protozoos) o sus toxinas. Por lo general, los virus causan gastroenteritis, a menudo denominada “gripe estomacal”. Las bacterias y los protozoos también pueden ser responsables. Estos agentes infecciosos también pueden transmitirse a través de los alimentos y esto se conoce como intoxicación alimentaria.

Otra infección común y, a menudo crónica del estómago es causada por Helicobacter pylori ( H. pylori ) bacterias. Estas bacterias son únicas porque pueden resistir el ácido gástrico y tienen predilección por el estómago. Es una causa común de gastritis y úlceras de estómago.

Úlceras

Las úlceras de estómago son llagas abiertas que se forman en la pared del estómago. Se conoce comúnmente como úlceras pépticas, que incluyen úlceras duodenales. Las causas de las úlceras pépticas son en gran medida las mismas que las de la gastritis. La infección por H.pylori y el uso excesivo de medicamentos como los AINE son las causas más comunes de úlceras pépticas.

Con menos frecuencia, las úlceras de estómago también se pueden formar debido a la enfermedad de Crohn. Este es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Al contrario de su nombre, la EII y específicamente la enfermedad de Crohn no se limita a los intestinos. Puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, incluido el estómago.

Anatómico

La hernia de hiato es otra causa común de dolor de estómago. Surge cuando una porción del estómago sobresale hacia la cavidad torácica a través de la abertura esofágica en el diafragma. Normalmente, la abertura solo es lo suficientemente ancha para permitir que el esófago pase por donde luego se conecta con el estómago.

Sin embargo, la abertura puede volverse anormalmente grande debido a varias causas. A veces puede estar presente desde el nacimiento. Como resultado, este ensanchamiento puede permitir que una parte de la parte superior del estómago se deslice a través de él. El estómago puede comprimirse en el espacio estrecho.

Tumores

Los pólipos del estómago son crecimientos que sobresalen de la pared del estómago. La mayoría de estos pólipos son benignos (no cancerosos). Por lo general, los pólipos estomacales no presentan síntomas. Sin embargo, si estos pólipos se agrandan, se pueden formar úlceras (llagas abiertas) en el crecimiento.

El cáncer de estómago es una de las causas más graves de dolor de estómago. El crecimiento maligno (cáncer) puede diseminarse rápidamente y destruir tejido sano. El cáncer puede surgir de las células del estómago o las células cancerosas pueden diseminarse desde otros sitios hasta el estómago, donde causa cáncer.

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