Un dolor en el estómago es un síntoma común con el que cada persona sufre a veces desde la niñez hasta la adolescencia y durante toda la adultez. Si no hay otros síntomas y solo dura un corto período de tiempo, puede no ser motivo de preocupación. A menudo, estos episodios ocasionales se deben a la indigestión. Sin embargo, si el estómago duele constantemente o de manera regular y se empeora por actividades como después de comer, entonces debe investigarse.

¿Por qué duele el estómago?

El estómago, como todos los demás órganos, puede lesionarse o dañado a través de diversos mecanismos. Esta lesión o daño tisular puede estimular los receptores del dolor en el área. Las señales se llevan desde los receptores al cerebro donde se percibe el dolor. El dolor puede variar en intensidad y naturaleza. Puede ser leve, moderado o severo. El dolor de estómago a menudo se describe como un dolor sordo, un dolor punzante y un dolor ardiente.

La sensación de dolor que surge del estómago generalmente se siente en el cuadrante superior izquierdo del abdomen. Aquí es donde se encuentra el estómago. La mayor parte del estómago está metida debajo de la caja torácica inferior izquierda y se extiende a la porción media superior del abdomen, justo debajo del extremo inferior del esternón. A menudo el dolor, si surge del estómago, puede empeorar después de comer o cuando tiene hambre.

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Sin embargo, el término estómago es comúnmente sin embargo, se usa incorrectamente para referirse a todo el abdomen. Incluso cuando el dolor surge en el área donde se encuentra el estómago, puede que no siempre emane del estómago. El abdomen está lleno de muchos órganos. El riñón izquierdo, el bazo, el lóbulo izquierdo del hígado, el páncreas, el duodeno y la vesícula también se localizan alrededor del estómago.

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El estómago duele después de comer o cuando está hambriento

Una vez que se traga la comida, pasa rápidamente por el esófago para entrar el estómago. Aunque la digestión comienza técnicamente en la boca, es mínima en comparación con los procesos digestivos dentro del estómago. Estos procesos digestivos son tanto químicos como mecánicos. El estómago y las enzimas digestivas son secretadas por el revestimiento del estómago mientras que los músculos dentro de la pared del estómago causan contracciones fuertes para aplastar la comida.

Estos procesos que comienzan incluso antes de ingerir alimentos pueden causar dolor si el estómago ya está enfermo. Puede ocurrir independientemente de la comida que se come. Sin embargo, ciertos alimentos y bebidas tienen más probabilidades de desencadenar o empeorar el dolor. La comida picante es bien conocida por exacerbar el dolor cuando hay condiciones como gastritis y úlceras pépticas. El alcohol puede tener un efecto similar.

El hambre también puede tener un efecto similar. El ácido estomacal y las enzimas digestivas también pueden secretarse cuando tienen hambre y las contracciones pueden aumentar como parte de los dolores de hambre. Esto puede causar dolor en el estómago. Además, puede haber otros síntomas como náuseas, vómitos, eructos excesivos e hinchazón (sentirse lleno después de algunas picaduras de comida). El vómito de la sangre y la pérdida involuntaria del peso son signos graves y es necesario realizar una investigación médica.

Causas del dolor en el estómago

Las siguientes afecciones pueden explicar un dolor en el estómago. Sin embargo, hay otras condiciones que también deben tenerse en cuenta que pueden dar lugar a dolor que surge de los órganos y estructuras vecinas alrededor del estómago. Además, puede haber una serie de otras causas de dolor en el estómago si el término estómago se usa para referirse a todo el abdomen y no específicamente al estómago en sí.

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Inflamación

La pared del estómago puede inflamarse por varias razones. La causa más común es la infección y el uso excesivo de AINE. En términos de este último, estos medicamentos pueden debilitar la barrera mucosa que separa el ácido gástrico de la pared del estómago.

Las enzimas digestivas y ácidas entran en contacto con el revestimiento del estómago y causan inflamación. El alcohol y otras sustancias tóxicas también causan irritación. Otras causas menos comunes se deben a factores autoinmunes en los que el sistema inmunitario ataca la pared del estómago.

Infección

Una infección del estómago puede ocurrir con una gran cantidad de agentes infecciosos (virus, bacterias o protozoos) o sus toxinas. Por lo general, los virus causan gastroenteritis, a menudo denominada "gripe estomacal". Las bacterias y los protozoos también pueden ser responsables. Estos agentes infecciosos también pueden diseminarse a través de los alimentos y esto se conoce como intoxicación alimentaria.

Otra infección común y con frecuencia crónica del estómago es causada por Helicobacter pylori ( H.pylori ) bacterias. Estas bacterias son únicas ya que pueden resistir el ácido gástrico y tienen predilección por el estómago. Es una causa común de gastritis y úlceras estomacales.

Úlceras

Las úlceras estomacales son úlceras abiertas que se forman en la pared del estómago. Comúnmente se conoce como úlceras pépticas, que incluye úlceras duodenales. Las causas de las úlceras pépticas son en gran medida las mismas que las de la gastritis. La infección por H.pylori y el uso excesivo de fármacos como los AINE son las causas más comunes de úlceras pépticas.

Con menos frecuencia, las úlceras estomacales también se pueden formar debido a la enfermedad de Crohn. Este es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Contrario a su nombre, la EII y específicamente la enfermedad de Crohn no está restringida a los intestinos. Puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, incluido el estómago.

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Anatómica

La hernia hiatal es otra causa común de dolor de estómago. Surge cuando una porción del estómago sobresale en la cavidad torácica a través de la abertura esofágica en el diafragma. Normalmente, la abertura es solo lo suficientemente ancha como para permitir que el esófago pase por donde se conecta con el estómago.

Sin embargo, la abertura puede volverse anormalmente grande debido a diversas causas. A veces puede estar presente desde el nacimiento. Como resultado, esta ampliación puede permitir que una porción de la parte superior del estómago se deslice a través de ella. El estómago puede apretarse en el espacio angosto.

Tumores

Los pólipos estomacales son tumores que sobresalen de la pared del estómago. La mayoría de estos pólipos son benignos (no cancerosos). Por lo general, no hay síntomas causados ​​por pólipos en el estómago. Sin embargo, si estos pólipos se vuelven grandes, se pueden formar úlceras (úlceras abiertas) en el crecimiento.

El cáncer de estómago es una de las causas más graves del dolor de estómago. El crecimiento maligno (cáncer) se puede diseminar rápidamente y destruir el tejido sano. El cáncer puede surgir de las células del estómago o las células cancerosas se pueden diseminar desde otros sitios al estómago donde causa cáncer.