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Tos con flema excesiva (moco, esputo) de la garganta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la flema?

Flema (pronunciado flem ; del griego flema = inflamación) es un nombre informal para el moco que sale de la garganta al toser. En este artículo, el término flema se utilizará solo para el moco producido en la capa mucosa de los bronquios y la tráquea (tráquea) . El término médico para la flema es materia expectorada o esputo .

La flema aparece como un líquido espeso, gelatinoso, de varios colores y consistencia, según la causa.

 

La flema está compuesta principalmente por agua y glicoproteínas secretadas por las glándulas mucosas.

Colores de flema

Flema clara significa que no contiene pus ni sangre. La flema amarilla o verde (no translúcida) es moco mezclado con pus. La flema oxidada o marrón puede deberse al tabaquismo, la contaminación del aire, la sangre o una infección. La sangre en la flema puede aparecer como rayas leídas . La flema rosada puede deberse al asma. La flema espumosa se origina en los pulmones. Leer más sobre los colores de la flema .

Síntomas causados ​​por flema

La flema puede irritar las vías respiratorias inferiores y provocar tos . La tos y los movimientos constantes de pequeñas proyecciones peludas (cilios) en el revestimiento de las vías respiratorias inferiores empujan la flema hacia la garganta, desde donde se puede toser o tragar. El moco que se ingiere es degradado por las bacterias intestinales que producen gas, lo que puede resultar en hinchazón abdominal .

Enfermedades agudas con flema

La flema se puede producir en las siguientes enfermedades agudas:

  • Resfriado de pecho (bronquitis aguda)  : una infección de la tráquea o de las vías respiratorias que van a los pulmones (bronquios). A menudo va precedido de un resfriado común. Los síntomas principales son picazón de garganta , tos con flema clara y dolor moderado en el pecho al toser , que generalmente se resuelven en dos semanas. Por lo general, no hay fiebre o solo hay fiebre moderada.
  • La influenza (gripe) , incluida la gripe porcina , puede presentarse con flema clara, fiebre alta, secreción nasal, dolor de garganta, dolor de cabeza y dolores musculares .
  • Los síntomas principales son neumonía bacteriana , tos con flema espumosa amarilla o verde , fiebre alta y respiración rápida . Sin embargo, en la neumonía viral, la tos seca es característica.

Enfermedades crónicas con flema

Toser flema puede ser un problema duradero:

  • En la bronquitis crónica , causada principalmente por el tabaquismo o la contaminación del aire , el síntoma principal es toser con flema espesa. En la bronquitis grave, la flema puede obstruir los bronquios, lo que provoca una falta de oxígeno en la sangre (hipoxemia), que se refleja en los labios azulados y la piel alrededor de la boca (cianosis).
  • En la tuberculosis, se pueden expectorar flemas amarillas o verdes , a menudo con sangre. Fiebre leve, tos, falta de apetito y malestar general son los síntomas principales que suelen durar más de 3 semanas .
  • En el asma , una inflamación alérgica de los bronquios, se puede producir y toser una pequeña cantidad de flema transparente o rosada junto con dificultad para respirar.
  • Ciertos tipos de cáncer de pulmón producen moco. Los síntomas principales pero tardíos son dolor de pecho, tos con sangre o flema amarilla, falta de apetito y pérdida de peso.

Flema en niños pequeños

  • Las infecciones virales agudas , como el resfriado en el pecho o la influenza, son las principales causas de tos con flema en los niños pequeños.
  • Un bebé con fibrosis quística , una enfermedad genética poco común, puede expectorar una  flema espesa de color amarillo o verde y tener la nariz tapada, diarrea e infecciones respiratorias poco después del nacimiento y más adelante en la vida.

¿Beber leche causa flema?

Beber leche no causa flema, pero puede hacerla espesa y, por lo tanto, difícil de expulsar.

Otras causas de moco en la garganta

El moco producido en la nariz o los senos nasales y que gotea por la garganta se denomina informalmente goteo posnasal o, médicamente, catarro .

La infección bacteriana de las amígdalas o la epiglotis (membrana que cubre la laringe durante la deglución) generalmente causa fiebre alta, dolor fuerte en la garganta, ganglios linfáticos agrandados en el cuello y pus blanco amarillento que cubre las amígdalas y las paredes de la garganta.

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