El sueño es un proceso natural que es necesario para que el cuerpo funcione de manera óptima. Sin embargo, a veces puede ser un inconveniente y una persona puede sentirse somnolienta pero necesita permanecer despierta por varias razones. Existen varias soluciones a corto plazo, pero es importante tener en cuenta que esto no niega la necesidad de dormir. No solo se necesita dormir diariamente para una función óptima, también se necesita para mantener la salud, el bienestar y, en última instancia, para mantener la vida.

Ciclo de sueño y vigilia

El ciclo de sueño y vigilia abarca aproximadamente 8 horas de sueño y 16 horas de vigilia. Es importante entender que idealmente el período de sueño sería por la noche mientras que las horas de vigilia serían durante el día. La oscuridad y la luz solar son propicias para ayudar a cada estado, pero esto no siempre es práctico, como en los trabajadores por turnos que pueden necesitar estar despiertos por la noche y dormir durante el día.

Es importante comprender los factores que influyen en el sueño -ciclo de la vigilia, ya que proporciona formas clave para mantenerse despierto.

Ritmo circadiano

El ritmo circadiano es el reloj biológico que opera durante más de 24 horas aproximadamente. Incluye una variedad de cambios en los procesos neurológicos, hormonales y metabólicos en el cuerpo, entre otras actividades bioquímicas. Ciertas partes del cuerpo se vuelven más activas en períodos específicos dentro de un ciclo de 24 horas, mientras que otras partes se vuelven menos activas. El sueño y la vigilia son parte del ritmo circadiano.

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Melatonina y adenosina

Dos hormonas desempeñan un papel importante en el ciclo de sueño y vigilia. El primero es la melatonina que aumenta hacia la noche, se mantiene elevada durante el sueño y desaparece por la mañana. Sus niveles se ven directamente afectados por la exposición a la luz. La segunda hormona es la adenosina, que se sabe que es un químico inductor del sueño. Los niveles de adenosina aumentan mientras están despiertos y caen durante el sueño.

Fatiga

La fatiga afecta directamente la necesidad de dormir. El esfuerzo físico o psicológico conduce al cansancio y luego a la fatiga si no hay suficiente descanso. Como resultado, una persona se siente soñolienta más rápido de lo normal. Por lo tanto, la necesidad de dormir y posiblemente la duración del sueño que se requiere depende de la magnitud del cansancio o la fatiga. Los niveles bajos de glucosa y oxígeno en la sangre también pueden contribuir a la fatiga y, por lo tanto, a la somnolencia.

Consejos para Stayng Awake

El sueño no se puede evitar indefinidamente, pero es posible alterar los factores que influyen en el ciclo sueño-vigilia. Esto no significa que una persona pueda hacer con menos horas de sueño, sino que puede encontrar formas de permanecer despierto y alerta durante períodos más largos. Sin embargo, el efecto de la falta de sueño finalmente se acumula y, en última instancia, requerirá un sueño excesivo para recuperarse.

Actívate

La actividad física puede ayudar a retrasar la necesidad de dormir hasta cierto punto. Una caminata rápida, por ejemplo, aumentará los niveles de energía momentáneamente. Evite la actividad muy extenuante, ya que puede dar un estallido de energía a corto plazo, pero eso es pronto seguido de fatiga y somnolencia. Respira profundamente mientras te mueves. Es mejor tener frecuentes episodios cortos de actividad física, como despertarse y caminar cada 30 minutos a una hora.

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Turn Up The Lights

Donde la iluminación adicional es una opción, trate de mantener una habitación tan bien iluminada como sea posible. La luz del sol es una opción aún mejor. La luz ayuda a "engañar" al cuerpo para que permanezca despierto alterando hormonas de forma natural, como la melatonina. Incluso ráfagas cortas de luz brillante pueden ayudar si la iluminación brillante continua no es posible. Sin embargo, evite la luz excesivamente brillante ya que esto puede provocar fatiga visual, que a su vez puede hacer que una persona se sienta soñolienta.

Minimice la fatiga visual

La fatiga visual puede intensificar la sensación de sueño. Mirar a una distancia fija durante mucho tiempo, especialmente con una iluminación muy brillante o tenue, es la principal forma en que los ojos se tensan. Esto se puede ver con la observación prolongada de TV, el uso de computadoras o dispositivos móviles, largas horas de lectura y conducción. La regla 20-20-20 es útil para prevenir la fatiga visual. Esto implica mirar un objeto a unos 20 pies de distancia durante 20 segundos cada 20 minutos.

Aperitivos con alimentos con IG bajo

Los alimentos con un índice glucémico bajo (IG) pueden proporcionar energía sostenida durante un período de tiempo más prolongado. Por el contrario, los alimentos con IG alto proporcionan ráfagas cortas de energía que conducen a "tranquilizantes" poco tiempo después y esto puede intensificar la sensación de sueño. Los alimentos no refinados generalmente son de IG más bajo, mientras que los alimentos refinados, especialmente aquellos con carbohidratos como el azúcar, tienen un índice glucémico más alto.

Practique la respiración profunda

La respiración profunda puede ayudar a aliviar la sensación de sueño por períodos cortos. Si se practica regularmente, puede ayudar a sostener a una persona y mantenerla despierta y alerta por más tiempo. Siéntese o párese derecho y tome una respiración profunda por la nariz. Respire lentamente a través de los labios fruncidos. Continúa haciendo esto durante 15 a 20 segundos. Repita una vez que la sensación de cansancio o somnolencia comience a aparecer nuevamente.

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Cambiar tareas y actividades

La monotonía puede exacerbar la sensación de sueño. Intente cambiar las tareas o actividades cada pocas horas para evitar que se desate el aburrimiento. Bostezar es una buena señal de aburrimiento y somnolencia, y debe servir como señal de que es hora de otra tarea o actividad. Cambiar las tareas no siempre es posible, especialmente en la configuración de trabajo. Intente intercalar episodios de respiración profunda y actividad física con tareas de trabajo.

Ingesta de estimulantes de control

Estimulantes como la cafeína y la nicotina pueden parecer una solución para mantenerse despiertos, pero los efectos son de corta duración. En última instancia, el aumento en los niveles de energía es seguido por un 'downer' que intensifica la sensación de sueño. Estos estimulantes también tienen efectos adversos para la salud, especialmente a largo plazo. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central. Las ráfagas iniciales de energía son de muy corta duración cuando ocurren y la intoxicación puede ser incluso más peligrosa que la somnolencia.

Pruebe una siesta corta

Una siesta corta puede ayudar durante períodos cortos de tiempo. Las siestas de 20 minutos o una larga siesta de hasta una hora pueden ayudar a aliviar la sensación de sueño y aumentar los niveles de energía. Sin embargo, esto es de corta duración y la siesta no debe repetirse más de una vez como una solución para permanecer despierto durante largos períodos. Recuerde que no hay nada que pueda reemplazar una buena noche de sueño. A veces es mejor dormir lo suficiente y continuar con las actividades posteriores.

Referencias :

  1. sleepfoundation.org/sites/default/files/SleepWakeCycle.pdf