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Cómo identificar la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) sin pruebas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) preocupa a la mayoría de los adultos preocupados por su salud, ya que es muy común y letal, pero silenciosa. El estrechamiento de las arterias del corazón (arterias coronarias) puede comenzar desde la niñez, convertirse en lesiones avanzadas a los 25 años de edad, pero solo volverse sintomático hacia los 50 o 60 años. Literalmente, puede pasar décadas sin saber que su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o desarrollar una enfermedad del músculo cardíaco está aumentando gradualmente. Y cuando las consecuencias golpean, a veces lo hacen sin previo aviso y la muerte puede ser rápida.

Las pruebas son cruciales para diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias. Puede variar desde un electrocardiograma de esfuerzo hasta estudios de imágenes que le permiten a su médico visualizar el estrechamiento en la arteria coronaria. Las investigaciones de diagnóstico adecuadas pueden identificar la enfermedad de las arterias coronarias temprano y posiblemente salvarle la vida. Sin embargo, es posible que las pruebas de detección de rutina no sean accesibles para todas las personas. Hay personas que deberían considerarlo más que otras en función de su perfil de riesgo. Y a cualquier adulto con síntomas se le realizan las pruebas necesarias sin demora.

Acerca de la enfermedad de las arterias coronarias

Hoy en día, la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) y las complicaciones asociadas son la principal causa de muerte en los Estados Unidos. No hay forma de saber con certeza cuántos estadounidenses están caminando con enfermedad de las arterias coronarias. Hasta que se desarrollan los síntomas, la mayoría de las personas no son conscientes del tic-tac de la bomba de relojería en su corazón. Se estima que alrededor del 36% de la población estadounidense tiene enfermedades cardiovasculares, pero menos de la mitad de ellas se diagnostican anualmente.

La enfermedad de las arterias coronarias, también conocida como enfermedad cardíaca coronaria o enfermedad cardíaca isquémica , es una afección que afecta las arterias que suministran sangre rica en oxígeno y nutrientes al corazón. Estas arterias se conocen como arterias coronarias . Hay arteria coronaria derecha e izquierda que a su vez se divide en ramas. En la enfermedad de las arterias coronarias, estas arterias se estrechan por la formación de placas de grasa en la pared arterial. Este proceso se conoce como aterosclerosis .

Las placas se endurecen y bloquean parcialmente el flujo sanguíneo al músculo cardíaco. A veces, la arteria estrecha puede bloquearse repentinamente por un coágulo, cortando así el flujo sanguíneo a una parte del músculo cardíaco por completo. Esto se conoce como ataque cardíaco o infarto agudo de miocardio . Incluso si no ocurre un ataque cardíaco, el suministro de sangre restringido daña gradualmente el músculo cardíaco y surge una afección conocida como miocardiopatía . Pero también hay otras consecuencias cardíacas de la enfermedad de las arterias coronarias. El hecho es que CAD es un asesino.

¿Quién debería estar preocupado?

La enfermedad de las arterias coronarias es tan común en estos días que todas las personas deberían preocuparse. Su riesgo de que provoque complicaciones graves es mayor después de los 40 años, pero no es extraño que una persona de 30 años sufra un ataque cardíaco en estos días. Debe tener especial cuidado si tiene uno o más de estos factores de riesgo:

  • Antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular.
  • Previamente diagnosticado con enfermedad de las arterias coronarias.
  • Fumar cigarrillos.
  • Consumo excesivo de alcohol de forma habitual.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Llevar un estilo de vida sedentario.

Hay otros factores de riesgo, pero estos son los más graves con diferencia. Las pruebas de detección de rutina pueden ser útiles, así como la modificación de la dieta y el estilo de vida. El problema es que la mayoría de nosotros esperamos que los síntomas aparezcan y sean intensos antes de siquiera considerar buscar atención médica. Pero incluso si no tiene síntomas, todavía existen algunos indicadores de que puede tener un riesgo muy alto de enfermedad de las arterias coronarias.

Dolor de pecho con actividad o estrés

Durante el esfuerzo físico o el estrés, la frecuencia cardíaca aumenta y, por lo tanto, el corazón necesita más sangre. Si bien el dolor de pecho en la enfermedad de las arterias coronarias puede ocurrir por sí solo sin estrés e incluso mientras está descansando, la gran mayoría de los casos son provocados por la actividad física o el estrés psicológico. Se conoce como angina de pecho y es el dolor que resulta de que el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre para sus necesidades. No todos los tipos de angina de pecho se deben a una enfermedad de las arterias coronarias, pero es uno de los síntomas comunes de la EAC. A menudo se describe como un dolor opresivo o opresivo en el centro del pecho y es uno de los signos definitivos de un problema cardíaco.

Dificultad para respirar sin motivo

A todos nos falta el aire si nos esforzamos. Sucede más rápido para algunas personas que para otras y esto se debe en gran parte al acondicionamiento físico del individuo. Pero con la enfermedad de las arterias coronarias que es lo suficientemente grave como para ser sintomática, es posible que tenga dificultad para respirar incluso con una actividad leve que nunca fue un problema en el pasado. Por lo general, comienza la respiración rápida. Es el resultado de que el corazón no recibe suficiente oxígeno en la sangre y le indica al cerebro que aumente la respiración para adquirir más oxígeno. Sin embargo, la dificultad para respirar no solo se debe a una enfermedad de las arterias coronarias. Puede ser un síntoma de muchas otras enfermedades y debe ser evaluado por un médico.

Sudoración excesiva repentina

La sudoración excesiva que surge repentinamente es otro síntoma característico relacionado con el corazón. Sin embargo, es importante diferenciar la sudoración debida al clima cálido de la sudoración inexplicable. Recuerde que la transpiración es parte del sistema termorregulador humano. Simplemente esto significa que sudamos para enfriarnos. Por lo tanto, si se encuentra en un clima cálido o ha realizado una actividad física intensa, sudará y esto es normal. Como síntoma de una enfermedad cardíaca, la sudoración aparece repentinamente y es abundante. A pesar de estar sentado en una habitación fresca, la sudoración puede continuar. Sin embargo, la sudoración sola no debe considerarse un signo de enfermedad de las arterias coronarias. Debería correlacionarse con otros síntomas.

Náuseas e indigestión

Estos son dos síntomas comunes pero inespecíficos que pueden o no estar relacionados con problemas cardíacos. Las náuseas son la sensación de querer vomitar. La indigestión es un conjunto de síntomas como náuseas, sensación de hinchazón, ardor y / o malestar en el abdomen. Las náuseas tienden a acompañar a los problemas cardíacos, pero otros síntomas relacionados con el corazón a veces se confunden con indigestión. No es del todo raro que una persona que sufre un ataque cardíaco no informe ningún síntoma cardíaco específico en las semanas o meses anteriores, excepto por indigestión y acidez estomacal. Puede que no esté relacionado con la digestión, pero fueron síntomas completamente cardíacos enmascarados como síntomas digestivos. A veces, la angina se presenta como acidez de estómago en lugar del característico dolor opresivo en el pecho.

Fatiga y mareos inexplicables

Todos nos sentimos cansados ​​después de un largo día o sin dormir bien por la noche. Esto es normal y se remedia fácilmente con descanso. Sin embargo, la fatiga es un cansancio extremo que no se correlaciona con el esfuerzo físico, el estrés mental / emocional o los patrones de sueño. Tampoco se remedia fácilmente con reposo. La fatiga es un síntoma inespecífico que se presenta con muchas enfermedades además de los problemas cardíacos. El mareo en las enfermedades cardíacas surge con un suministro insuficiente de oxígeno al cerebro, ya que el corazón se esfuerza por bombear la sangre de manera adecuada. Puede aparecer con los mismos factores desencadenantes de angina y dificultad para respirar, pero a menudo se alivia rápidamente con el descanso. A veces, la restricción de oxígeno puede ser lo suficientemente grave como para provocar desmayos.

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