¿Qué es la placenta previa?

Placenta previa es el término cuando la placenta se implanta en la parte baja del útero (matriz), ya sea parcialmente o completamente cubriendo el cuello uterino, o puede no cubrir el cuello uterino en absoluto. Es una complicación infrecuente pero importante del embarazo. Una placenta previa puede provocar hemorragia durante o inmediatamente después del parto.

¿Cómo ocurre la placenta previa?

La implantación de la placenta en las partes inferiores del útero no es infrecuente en las etapas iniciales del embarazo mientras el útero es relativamente pequeño. Esto cambia durante el transcurso del embarazo a medida que el útero en crecimiento redefine la posición de la placenta en el útero distendido. Entre el segundo y el tercer trimestre del embarazo, la placenta se encuentra en la mitad del tope del útero. Sin embargo, con placenta previa esto no ocurre y la placenta está baja en el útero y también puede afectar al cuello uterino.

La ​​placenta es el conducto de nutrientes y oxígeno del torrente sanguíneo de la madre. para llegar al feto Solo se desprende después del parto del bebé a medida que el útero se contrae a un tamaño más pequeño y corta la placenta. Si la placenta bloquea el cuello uterino, el bebé no puede viajar por el canal de parto durante el parto.

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Los músculos del útero están dispuestos de manera que constriñen los vasos sanguíneos de la pared uterina. Esto asegura que las contracciones uterinas después del parto constriñen los vasos sanguíneos de la madre que se comunican con la placenta. Este mecanismo asegura que solo haya una mínima hemorragia posparto y además está respaldado por la acción de factores de coagulación en la sangre. Sin embargo, con placenta previa, este mecanismo se ve afectado cuando el cuello uterino y el segmento inferior del útero se adelgazan ( atrofia ) antes del parto y las contracciones uterinas no pueden contraer los vasos sanguíneos.

Tipos de placenta previa

La placenta puede ser de tres tipos:

  • Marginal donde la placenta se encuentra en el cuello uterino, cerca del borde del orificio cervical (abertura cervical) pero no lo está cubriendo.
  • Parcial donde la placenta cubre solo parcialmente la abertura cervical.
  • Complete donde la placenta bloquea totalmente la abertura cervical.

¿Qué significa una placenta baja?

Una placenta baja se conoce como placenta previa y significa que la placenta se encuentra más abajo en el útero cerca o sobre el cuello uterino. Normalmente, la placenta se coloca más arriba en el útero entre el segundo y el tercer trimestre. Esto asegura que el canal de parto no se obstruye para el parto.

La ​​placenta es un punto de comunicación para la circulación de la madre y el feto. Los nutrientes y el oxígeno se transportan al feto a través de la placenta. También libera desechos y dióxido de carbono del feto al torrente sanguíneo de la madre para que pueda eliminarse. La placenta debe implantarse firmemente en la pared del útero (endometrio) para que pueda mantener el contacto durante todo el embarazo. Después del parto, las contracciones uterinas desprenden la placenta para que pueda ser expulsada a través del canal de parto. Este desprendimiento rompe los vasos sanguíneos del endometrio de la madre y varios mecanismos tienen efecto para limitar el sangrado y sellar los vasos.

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Con una placenta baja, estos mecanismos pueden verse obstaculizados y provocar hemorragias durante y después del parto. Esto compromete el suministro de sangre al feto y también pone en riesgo la salud de la madre debido al sangrado excesivo del sitio de implantación. La placenta previa puede ser marginal (cerca pero no cubre la abertura cervical), parcial (que cubre parcialmente la abertura del cuello uterino) o completa (bloqueando totalmente la apertura del cuello uterino). A veces, el término placenta baja se puede utilizar para describir una placenta que se encuentra en la mitad inferior del útero, aunque no invade la abertura cervical. Por lo tanto, no calificaría como una placenta previa marginal, pero aún puede causar hemorragia después del parto.

¿Qué causa la placenta previa?

Una placenta baja es más probable que ocurra en mujeres con ciertos factores de riesgo. Esto, sin embargo, no significa que todas las mujeres con uno o más factores de riesgo experimentarán una placenta previa durante el embarazo. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Multiparity – mujeres que han tenido muchos hijos. Esto se incrementa si hubo un período de tiempo corto entre embarazos o con gestación múltiple (gemelos, trillizos, etc.).
  • Cicatrización endometrial que puede deberse a una cirugía previa que involucró al útero, embarazos previos, secciones de cesáreas , abortos involuntarios o abortos inducidos.
  • Fumar cigarrillos cocaína usar.
  • Útero de forma anormal .

¿Cuáles son los síntomas de la placenta previa?

Vaginales sangrado y ocasionalmente contracciones uterinas son los dos únicos síntomas que se observarán con una placenta previa. Se puede diagnosticar al realizar una ecografía prenatal, aunque la madre no ha experimentado ningún síntoma.

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Sangrado

El rasgo característico de una placenta previa es indoloro, sangrado brillante después del primer trimestre. Es más probable que sea placenta previa si el sangrado ocurre desde la segunda mitad del segundo trimestre en adelante. El sangrado vaginal puede variar desde una ligera mancha hasta un flujo intenso. Puede ser intermitente, deteniéndose espontáneamente y luego reapareciendo después de unos días o semanas.

Contracciones

Algunas mujeres con placenta previa experimentarán contracciones uterinas con el sangrado vaginal. Las contracciones pueden causar molestias abdominales o incluso un dolor de calambres, pero esto no es tan intenso como los dolores de parto. Las contracciones uterinas solo se pueden ver en 1 de cada 5 mujeres con placenta previa.