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Bifosfonatos en la osteoporosis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La osteoporosis es un problema de salud común en las mujeres mayores. Esto se debe principalmente a los cambios hormonales abruptos que tienen lugar después de la menopausia, por lo que se denomina osteoporosis posmenopáusica. La palabra “osteoporosis” describe perfectamente la enfermedad, que consiste en cambios celulares que conducen a un adelgazamiento (aumento de la porosidad) de los huesos (Gr. Osteon = perteneciente a los huesos). A esto le siguen dolores de huesos, fracturas por caídas triviales, etc. El espectro de síntomas de la osteoporosis es infinito, pero la causa suele ser la misma, un desequilibrio funcional en el tejido óseo.

Cambios celulares en la osteoporosis

Incluso después de completar el crecimiento, los huesos de nuestro cuerpo se renuevan continuamente por las células presentes dentro de los huesos. Hay dos tipos de células dentro de los huesos: osteoblastos y osteoclastos.

Imagen 1: Osteoblastos y osteoclastos

(Fuente: Wikimedia Commons )

Los osteoblastos ( imagen 1 ) son células formadoras de hueso, que continúan agregando capas de tejido óseo sobre los huesos existentes. Por lo tanto, ayudan a agregar calcio de la sangre a los huesos, haciéndolos más fuertes y gruesos. Sin embargo, con el aumento de la edad, la menopausia o los trastornos endocrinos (como el hiperparatiroidismo, los trastornos de la tiroides, el síndrome de Cushing, etc.), la cantidad de osteoblastos comienza a disminuir y también lo hace su capacidad funcional para agregar capas de tejido óseo nuevo.

Los osteoclastos ( Imagen 1 ) son células que se disuelven en los huesos, que continúan eliminando capas de tejido óseo de manera continua. Ayudan a remodelar y renovar los huesos, lo que ayuda a mantener la consistencia de los huesos, así como a neutralizar los defectos diminutos del estrés diario y los incidentes traumáticos triviales. Sin embargo, la actividad desequilibrada de los osteoclastos puede causar una erosión excesiva de los huesos que conduce a la osteoporosis.

Por lo tanto, el dominio relativo de los osteoclastos en un individuo es el evento clave que conduce a la osteoporosis.

Papel de los bisfosfonatos

Los bifosfonatos han revolucionado la terapia de la osteoporosis, actuando directamente a nivel celular, es decir, sobre los osteoclastos. Los bifosfonatos son estructuralmente similares al pirofosfato (una forma de fósforo que se une al calcio y está presente en los huesos), por lo que se incorporan al tejido óseo. A medida que se disuelve el tejido óseo, los osteoclastos absorben bisfosfonatos. Esto ayuda en la eliminación preferencial de los osteoclastos y, por lo tanto, se mantiene el delicado equilibrio entre los sistemas de formación y disolución de hueso.

Imagen 2: Estructura de bisfosfonatos

(Fuente: Wikimedia Commons )

Los bisfosfonatos son muy eficaces para prevenir la pérdida ósea en la osteoporosis. Numerosos estudios han documentado que el tratamiento con bifosfonatos conduce a la reducción del número de fracturas por osteoporosis senil, posmenopáusica o endocrina. A diferencia de otras formas de terapia, como la suplementación con calcio, el reemplazo hormonal, etc., los bifosfonatos son muy específicos para el problema de la osteoporosis, hasta el nivel celular. Por lo tanto, ¡muchos de los efectos secundarios desagradables se evitan fácilmente!

Tipos de bisfosfonatos

Los bisfosfonatos utilizados en la práctica habitual son

  • Alendronato
  • Risedronato
  • Ibandronato
  • Pamidronato
  • zoledrónico

Otros usos de los bisfosfonatos

La enfermedad de Paget se asocia con sistemas de formación y disolución de hueso sobrerreactivos. Esto deja una masa osteoporótica altamente desorganizada de tejido óseo en grandes cantidades. Los bifosfonatos reducen el proceso de disolución ósea, que controla indirectamente la formación de hueso reactivo.

El mieloma múltiple es un tumor óseo que produce una proteína anormal llamada RANKL. Esta proteína activa los osteoclastos provocando una destrucción irregular de los huesos. Los bifosfonatos previenen esto y brindan alivio sintomático. Sin embargo, no pueden controlar la enfermedad primaria y, por lo tanto, tienen un valor limitado.

Se sabe que el cáncer de mama se disemina a los huesos de la columna vertebral por metástasis. El tratamiento con bifosfonatos no solo previene la metástasis vertebral ( cáncer de hueso secundario ), sino que también previene la probabilidad de contraer cáncer de mama invasivo.

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