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Isosporiasis (infección por Isospora belli)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de isosporiasis

La isosporiasis es una enfermedad infecciosa causada por un organismo unicelular (protozoo), Isospora belli , que se caracteriza por diarrea y otros síntomas intestinales. En estos días la infección se conoce como cistoisosporiasis y el protozoo es Cystoisospora belli , sin embargo, el nombre anterior de isosporiasis todavía se usa ampliamente. La isosporiasis es una infección autolimitada y, aunque el tratamiento puede acelerar la recuperación, no siempre es necesario y la infección no suele provocar complicaciones en la mayoría de las personas. Sin embargo, los pacientes inmunodeprimidos corren el riesgo de que la infección se extienda más allá de los intestinos. Los pacientes con SIDA corren el mayor riesgo a este respecto. La isosporiasis es una infección poco común que se transmite a través de alimentos o agua contaminados.

Incidencia de isosporiasis

La isosporiasis general es una infección poco común, especialmente entre personas con sistemas inmunológicos saludables. Como causa una enfermedad diarreica leve, a menudo se pasa por alto y es difícil estimar la incidencia exacta en la población general. Incluso entre los individuos inmunodeprimidos como los pacientes con SIDA, la isosporiasis es una enfermedad poco común que define al SIDA. La isosporiasis es rara en los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas, pero tiene una distribución mundial. Es más común en climas tropicales y subtropicales.

Fisiopatología de la isosporiasis

Ciclo vital

Isospora belli , el parásito que causa la isosporiasis, ingresa al cuerpo humano a través de alimentos y agua contaminados. Los parásitos existen en forma inmadura en el medio ambiente (ovocitos) y tienen que madurar dentro del intestino para infectarlo. La maduración ocurre dentro del intestino delgado y los ovocitos se convierten en esporozoitos. Infecta las células del intestino delgado (enterocitos) provocando diarrea y dificultando la absorción de nutrientes (malabsorción).

Una vez dentro de los enterocitos, los esporozoitos se convierten en trofozoitos y luego en merozoitos a través de la reproducción asexual. Los enterocitos no infectados se infectan con estos merozoitos. Luego, se producen nuevos ovocitos a través de la reproducción sexual y se eliminan del intestino al medio ambiente a través de las heces. En 2 a 3 días, estos ovocitos maduran y luego pueden transmitirse a otra persona que puede entrar en contacto con alimentos o agua contaminados en el medio ambiente.

Isospora belli en el cuerpo

El parásito causa inflamación del intestino delgado, pero el sistema inmunológico lo limita al intestino. Los síntomas se asemejan a la gastroenteritis y generalmente se sospecha de agentes infecciosos más comunes, como virus y bacterias. En general, la isosporiasis es una enfermedad diarreica leve, pero es prolongada y puede tardar de 2 a 3 semanas en resolverse sin tratamiento. Las personas con un sistema inmunológico sano no corren riesgo de sufrir complicaciones mayores siempre que mantengan una buena dieta y una hidratación adecuada durante toda la enfermedad. Sin embargo, los pacientes inmunodeprimidos corren el riesgo de sufrir complicaciones graves e incluso la muerte.

Isosporiasis en VIH y SIDA

Sin un funcionamiento inmunológico adecuado, específicamente una inmunidad mediada por células que se ve comprometida en condiciones como el VIH / SIDA, los protozoos pueden causar una infección muy grave. Los síntomas son intensos y prolongados. La diarrea acuosa de gran volumen que persiste indefinidamente en pacientes inmunodeprimidos se parece mucho a la criptosporidiasis, otra enfermedad definitoria del SIDA. También es necesario considerar otras causas de diarrea por VIH . El paciente tiene un gran riesgo de deshidratación y la infección puede diseminarse y extenderse a otros órganos fuera del intestino (extra-intestinal). La vesícula biliar se ve comúnmente afectada y los pacientes desarrollan colecistitis acalculosa: inflamación de la vesícula biliar sin cálculos biliares.

Síntomas de isosporiasis

Los síntomas de la isosporiasis surgen aproximadamente 1 semana después de contraer la infección, pero el período de incubación puede ser tan corto como 3 días o tan largo como 2 semanas. Es muy similar a otras causas de gastroenteritis infecciosa o enterocolitis e incluso puede parecerse a la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La eosinofilia es una de las características que se pueden observar en la isosporiasis, que difiere de la presentación clínica de otras enfermedades diarreicas por protozoos.

Isosporiasis Diarrea

La diarrea es la característica definitoria de la isosporiasis. Es abundante y acuoso. La diarrea no suele ser sanguinolenta y algunas veces puede haber moco en las heces. Tiene un olor extremadamente desagradable como es el caso de los flatos malolientes. En casos prolongados, el paciente puede experimentar esteatorrea, heces grasas que tienden a flotar debido a la mala absorción de grasas en el intestino.

Isosporiasis Otros síntomas

Los otros síntomas destacados además de la diarrea incluyen:

  • Dolor abdominal de naturaleza tipo cólico.
  • Vómitos que a veces se acompañan de náuseas.
  • Pérdida de apetito.
  • Fiebre que suele ser de bajo grado.
  • El malestar es más severo en pacientes inmunodeprimidos.

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular
  • Sensibilidad abdominal una vez que el dolor y los calambres desaparecen.
  • Signos de deficiencias nutricionales.

Causas de isosporiasis

La isosporiasis es causada por el protozoo Isospora belli , un parásito que se transmite a través de los alimentos y el agua. Es un agente infeccioso poco común en comparación con otros virus, bacterias y protozoos que causan enfermedades transmitidas por el agua y los alimentos. Está estrechamente relacionado con otros protozoos que causan una enfermedad similar, como Toxoplasma , Cryptosporidium y Cyclospora . La forma inmadura de Isospora belli conocida como ovocitos se ingiere con agua y alimentos y luego necesita madurar en el intestino humano antes de que se vuelva infecciosa. Después de completar su ciclo de vida en el cuerpo humano, los ovocitos recién formados se eliminan en las heces.

El parásito se transmite por vía feco-oral. Los ovocitos que se eliminan en las heces de humanos o animales infectados pueden contaminar el agua que luego se ingiere. Los brotes pueden ocurrir cuando un suministro de agua común está contaminado. Sin embargo, estas infecciones son poco frecuentes en la mayoría de los países desarrollados. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los pacientes inmunodeprimidos y los que viven en áreas con un saneamiento deficiente corren el mayor riesgo de infección. La propagación de la infección de una persona a otra es poco común, pero puede ocurrir con el contacto sexual oro-anal.

Diagnóstico de isosporiasis

La isosporiasis no se diagnostica fácilmente sin investigaciones diagnósticas específicas. La recolección de una muestra de heces y el examen microscópico de las heces es el método preferido para diagnosticar la infección. Existen otros procedimientos que pueden considerarse para recolectar muestras de fluidos intestinales que pueden examinarse para detectar la presencia de protozoos. Sin embargo, estas pruebas no se realizan con frecuencia. No existe un análisis de sangre que pueda identificar de manera concluyente una infección por Isospora belli . Dado que la isosporiasis es una enfermedad que define al SIDA, el paciente también debe someterse a pruebas de detección de infección por VIH.

Tratamiento de isosporiasis

La isosporiasis es una enfermedad autolimitante y es leve en pacientes con sistemas inmunitarios sanos. Debe tratarse para una recuperación más rápida, ya que los síntomas pueden desaparecer en 2 a 3 días en pacientes que se someten al tratamiento apropiado, en comparación con 2 a 3 semanas sin tratamiento. En pacientes con un sistema inmunológico debilitado, los síntomas pueden ser muy graves y pueden continuar indefinidamente. Los pacientes con SIDA corren el mayor riesgo de complicaciones y muerte.

Medicamento

La isosporiasis se trata con antibióticos. El antibiótico preferido es el trimetoprim-sulfametoxazol (TMP-SMZ) que se puede usar de 7 a 10 días hasta 2 a 4 semanas. Los pacientes deben completar el curso, aunque los síntomas mejoran en 2 a 3 días en pacientes inmunocompetentes o en aproximadamente 5 días en pacientes inmunodeprimidos. En los casos en que los pacientes no puedan tolerar las sulfonamidas (antibióticos como TMP-SMZ), se puede recetar pirimetamina con ácido folínico. Los suplementos nutricionales pueden ser necesarios para corregir las deficiencias que surgen del uso de ciertos medicamentos o de una enfermedad prolongada asociada con la malabsorción.

Cuidados en el hogar

Se recomiendan medidas de apoyo durante la enfermedad para una recuperación más rápida. Estas medidas también previenen la deshidratación y algunas de las otras complicaciones asociadas con la isosporiasis. El reposo en cama junto con la reposición de líquidos es importante. Las soluciones de rehidratación oral (SRO) que contienen los electrolitos adecuados deben administrarse de forma continua. En casos de deshidratación grave, es posible que los pacientes deban ser hospitalizados y se les administren líquidos por vía intravenosa. No existe un plan dietético específico que se recomiende para la isosporiasis. Los pacientes deben seguir comiendo alimentos sólidos una vez que disminuyan los vómitos y las dietas bajas en proteínas / sin lactosa puedan ser mejor toleradas para la diarrea.

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/cystoisospora/faqs.html

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/intestinal_protozoa/cystoisosporiasis_and_cyclosporiasis.html

www.aidsmeds.com/articles/Isosporiasis_6874.shtml

emedicine.medscape.com/article/219776-overview

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