Las infecciones de oído son comunes, especialmente en niños. Puede afectar el oído externo (otitis externa), el oído medio (otitis media) o el oído interno (otitis interna). Los signos y síntomas de una infección de oído pueden variar un poco según la parte del oído infectada. A veces pueden surgir complicaciones que pueden contribuir a los síntomas generales.

¿Cómo se infectan las orejas?

La mayoría de las infecciones del oído son causadas por bacterias y virus, pero a veces los hongos también pueden ser responsables. La otitis externa y la otitis media son las más comunes. Algunas veces estas infecciones pueden volverse serias. La otitis interna es poco frecuente y suele ser grave, a menudo asociada con afecciones potencialmente mortales como la meningitis.

Infecciones del oído externo

La mayoría de las infecciones del oído externo son causadas por una alteración en el canal auditivo. Esto se ve con frecuencia con la acumulación de agua en el oído que permite que las bacterias prosperen en el oído externo. Por lo tanto, también se llama oreja de nadador. Otro factor común que contribuye es la limpieza excesiva de la oreja. Muy poca cera, lesiones en el oído externo y reacciones alérgicas aumentan el riesgo de infecciones.

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Infecciones del oído medio

Infecciones del medio el oído generalmente está relacionado con infecciones del tracto respiratorio superior como el resfriado común (viral). La trompa de Eustaquio que conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz permite que entren virus y bacterias en el oído medio. Las infecciones bacterianas pueden persistir si la trompa de Eustaquio está bloqueada y el líquido no puede drenarse. Además de las anormalidades de la trompa de Eustaquio, las alergias también pueden desempeñar un papel.

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Infecciones internas del oído

Las infecciones del oído interno pueden deberse a virus o bacterias Las infecciones virales se pueden propagar a partir de infecciones del tracto respiratorio superior, como el resfriado común o la gripe. Las infecciones bacterianas del oído interno surgen cuando las bacterias se diseminan desde sitios vecinos. Por lo general, sigue a infección del oído medio (otitis media), meningitis o mastoiditis.

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¿Qué aspecto tiene una infección del oído?

Aunque los principales signos y Los síntomas de las infecciones de oído pueden parecer similares, existen algunas diferencias claras en los síntomas entre otitis externa, media e interna. Los síntomas también pueden variar entre niños y adultos. Los bebés y niños pequeños pueden mostrar síntomas que no se ven en niños mayores y adultos.

Dolor de oído

El dolor de oído o dolor de oídos es uno de los síntomas más comunes de infecciones de oído externo, medio e interno. Sin embargo, no siempre está presente. A veces puede haber sensación en casos leves u otras sensaciones como presión o picazón.

Cuando está presente, la naturaleza y la intensidad del dolor pueden variar. Los casos más leves pueden presentarse con un dolor sordo, pero la intensidad del dolor no siempre es una indicación clara de la gravedad de la infección. El dolor puede describirse como punzante, punzante o con un estallido de dolor.

Oído con comezón

La picazón del oído es otro signo común de una infección del oído, particularmente de una infección del oído externo, pero también puede ocurrir con una infección del oído medio . El picor en el canal auditivo a veces puede ser el único signo de otitis externa y puede persistir durante largos períodos con pocos o ningún otro síntoma. Esto es más probable que ocurra con la otitis externa fúngica. En otras ocasiones, la otitis externa puede presentarse con una erupción cutánea con picazón severa que también es visible en el exterior de la oreja.

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Enrojecimiento e inflamación

El enrojecimiento y la hinchazón son signos de inflamación. Es más evidente en el oído externo, incluida la parte externa (pinna) y el canal auditivo. También puede haber enrojecimiento e hinchazón del tímpano en otitis externa (infección del oído externo) y otitis media (infección del oído medio). Con otitis media en particular, también puede haber abultamiento del tímpano. Sin embargo, muchos de estos signos del tímpano solo pueden ser visibles con un otoscopio.

Descarga del oído

La secreción del oído es otro síntoma que se puede observar en las infecciones del oído. Es más probable que ocurra con infecciones del oído medio y externo. La descarga puede variar desde líquido seroso transparente hasta pus y sangre. A veces, la secreción puede ser espesa, pegajosa y tener un olor desagradable, pero se confunde con cerumen. Otra posible salida de líquido del oído es el líquido cefalorraquídeo (LCR) cuando hay una ruptura en el hueso que separa la cavidad craneal y el oído.

Fiebre

La fiebre suele ser un signo de infección y puede ocurrir con la mitad o infecciones del oído interno y casos avanzados de infecciones del oído externo. Es más probable que ocurran fiebres debido a infecciones de oído en los niños. A veces, la fiebre puede deberse a afecciones subyacentes como la gripe o la meningitis con una infección del oído secundaria.

Disminución de la audición

La audición puede verse afectada en diferentes niveles en las infecciones del oído externo, medio e interno. Los sonidos pueden parecer apagados o la audición puede parecer mejor en un oído que en el otro. Los bebés pueden ser menos receptivos a los sonidos y las voces de lo normal. Incluso puede haber una pérdida total de la audición, por lo general en un oído, en las infecciones auditivas graves o prolongadas, particularmente cuando el tratamiento se retrasa.

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Equilibrio y mareos deficientes

Es más probable que aparezcan alteraciones en el equilibrio con el oído medio y interno infecciones. Los niños pequeños pueden parecer “torpes” debido a las paredes que caen o golpean repetidamente al caminar. El mareo es un signo común de una infección del oído interno, pero también puede ocurrir con infecciones del oído medio. También puede haber informes de vértigo. Sin embargo, no se deben ignorar otras causas de estos síntomas, ya que algunas de estas causas pueden ser muy graves.

Otros signos y síntomas

Puede haber una variedad de otros signos y síntomas que generalmente no son específicos para un oído infección. Por lo tanto, estos síntomas deben considerarse junto con uno o más de los otros síntomas mencionados anteriormente.

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad e inquietud (niños)
  • Tirar o coger la oreja (niños)

Es importante tener en cuenta que las afecciones graves y potencialmente mortales como la meningitis pueden presentarse con muchos síntomas similares. Siempre busque atención médica incluso para síntomas menores de una infección de oído. El diagnóstico precoz y el tratamiento rápido pueden evitar complicaciones.