Hogar Salud 10 signos de una infección del oído (oído externo, medio e interno)

10 signos de una infección del oído (oído externo, medio e interno)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones de oído son comunes, especialmente en los niños. Puede afectar el oído externo (otitis externa), el oído medio (otitis media) o el oído interno (otitis interna). Los signos y síntomas de una infección de oído pueden variar un poco según la parte del oído que esté infectada. A veces pueden surgir complicaciones que pueden contribuir aún más a los síntomas generales.

 

¿Cómo se infectan los oídos?

La mayoría de las infecciones del oído son causadas por bacterias y virus, pero a veces los hongos también pueden ser responsables. La otitis externa y la otitis media son las más comunes. A veces, estas infecciones pueden volverse graves. La otitis interna es poco común y suele ser grave, a menudo asociada con afecciones potencialmente mortales como la meningitis.

Infecciones del oído externo

La mayoría de las infecciones del oído externo son causadas por una alteración en el canal auditivo. Esto se ve con frecuencia con la acumulación de agua en el oído que permite que las bacterias prosperen en el oído externo. Por eso también se le llama oreja de nadador. Otro factor común que contribuye es la limpieza excesiva del oído. Muy poca cera, lesiones en el oído externo y reacciones alérgicas aumentan el riesgo de infecciones.

Lea más sobre la infección del oído externo .

Infecciones del oído medio

Las infecciones del oído medio generalmente están relacionadas con infecciones del tracto respiratorio superior como el resfriado común (viral). La trompa de Eustaquio que conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz permite que los virus y las bacterias ingresen al oído medio. Las infecciones bacterianas pueden persistir si la trompa de Eustaquio está bloqueada y el líquido que contiene no puede drenar. Además de las anomalías de la trompa de Eustaquio, las alergias también pueden influir.

Lea más sobre la infección del oído medio .

Infecciones del oído interno

Las infecciones del oído interno pueden deberse a virus o bacterias. Las infecciones virales pueden propagarse a partir de infecciones del tracto respiratorio superior, como el resfriado común o la influenza. Las infecciones bacterianas del oído interno surgen cuando las bacterias se propagan desde sitios vecinos. Suele aparecer después de una infección del oído medio (otitis media), meningitis o mastoiditis.

Lea más sobre la infección del oído interno .

¿Qué aspecto tiene una infección de oído?

Aunque los principales signos y síntomas de las infecciones del oído pueden parecer similares, existen algunas diferencias claras en los síntomas entre la otitis externa, media e interna. Los síntomas también pueden variar entre niños y adultos. Los bebés y los niños pequeños pueden presentar síntomas que de otro modo no se verían en niños mayores y adultos.

Dolor de oído

El dolor de oído o dolor de oído es uno de los síntomas más comunes de las infecciones del oído externo, medio e interno. Sin embargo, no siempre está presente. A veces puede no haber sensación en casos leves u otras sensaciones como presión o picazón.

Cuando está presente, la naturaleza y la intensidad del dolor pueden variar. Los casos más leves pueden presentarse con un dolor sordo, pero la intensidad del dolor no siempre es una indicación clara de la gravedad de la infección. El dolor puede describirse como un dolor punzante, agudo o que estalla.

Picazón en el oído

La picazón en el oído es otro signo común de una infección del oído, en particular de una infección del oído externo, pero también puede ocurrir con una infección del oído medio. La picazón en el canal auditivo a veces puede ser el único signo de otitis externa y puede persistir durante largos períodos con pocos o ningún otro síntoma. Esto es más probable que ocurra con la otitis externa por hongos. En otras ocasiones, la otitis externa puede presentarse con un sarpullido con mucha picazón que también es visible en la parte exterior del oído.

Enrojecimiento e hinchazón

El enrojecimiento y la hinchazón son signos de inflamación. Es más evidente en el oído externo, incluida la parte externa (pabellón auricular) y el canal auditivo. También puede haber enrojecimiento e inflamación del tímpano en la otitis externa (infección del oído externo) y la otitis media (infección del oído medio). Con la otitis media en particular, también puede haber una protuberancia del tímpano. Sin embargo, es posible que muchos de estos signos del tímpano solo sean visibles con un otoscopio.

Descarga del oído

Una secreción del oído es otro síntoma que se puede observar en las infecciones del oído. Es más probable que ocurra con infecciones del oído externo y medio. La secreción puede variar desde un líquido seroso transparente hasta pus y sangre. A veces, la secreción puede ser espesa, pegajosa y tener un olor desagradable, pero se confunde con cerumen. Otra posible descarga de líquido del oído es el líquido cefalorraquídeo (LCR) cuando existe una rotura en el hueso que separa la cavidad craneal y el oído.

Fiebre

La fiebre suele ser un signo de infección y puede ocurrir con infecciones del oído medio o interno y casos avanzados de infecciones del oído externo. Es más probable que se presenten fiebres debidas a infecciones de oído en los niños. A veces, la fiebre puede deberse a afecciones subyacentes, como la gripe o la meningitis, con una infección de oído secundaria.

Audición disminuida

La audición puede verse afectada en distintos niveles en las infecciones del oído externo, medio e interno. Los sonidos pueden parecer apagados o la audición puede parecer mejor en un oído en comparación con el otro. Los bebés pueden responder menos de lo normal a los sonidos y las voces. Incluso puede haber una pérdida total de audición, generalmente en un oído, en infecciones de oído graves o prolongadas, especialmente cuando se retrasa el tratamiento.

Mal equilibrio y mareos

Es más probable que se produzcan alteraciones del equilibrio con las infecciones del oído medio e interno. Los niños pequeños pueden parecer “torpes” debido a repetidas caídas o golpes contra las paredes al caminar. El mareo es un signo común de una infección del oído interno, pero también puede ocurrir con infecciones del oído medio. También puede haber informes de vértigo. Sin embargo, no se deben ignorar otras causas de estos síntomas, ya que algunas de estas causas pueden ser muy graves.

Otros signos y síntomas

Puede haber una serie de otros signos y síntomas que, por lo general, no son específicos de una infección de oído. Por lo tanto, estos síntomas deben considerarse junto con uno o más de los otros síntomas mencionados anteriormente.

  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad e inquietud (niños)
  • Tirando o pellizcándose la oreja (niños)

Es importante tener en cuenta que las afecciones graves y potencialmente mortales como la meningitis pueden presentarse con muchos síntomas similares. Busque siempre atención médica incluso para los síntomas menores de una infección de oído. El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno pueden prevenir complicaciones.

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