Las armas químicas son una gran preocupación ya que algunos de estos agentes pueden ser mortales en dosis muy pequeñas y no necesitan dispersarse con equipos especializados. Una de esas armas químicas que ha ganado la atención del público recientemente es el agente nervioso VX. No debe confundirse con otro agente químico conocido, el sarín, que es un agente de la serie G. Se dice que los agentes nerviosos de la serie V como VX son 10 veces más mortales que el sarín.

¿Qué es el agente nervioso VX?

El agente nervioso VX, también conocido como gas nervioso VX, es extremadamente tóxico y organofosfato altamente mortal producido a los efectos de la guerra. Es parte de la serie V de agentes nerviosos donde la V representa venenosa. El agente nervioso VX es el más conocido e importante de los agentes de la serie V. Se sabe menos sobre los otros como Ve, Vg y Vm. Por lo tanto, el enfoque en los agentes de la serie V generalmente gira en torno al agente VX de manera específica.

VX no es tan volátil como el sarin (agentes nerviosos de la serie G). Por lo tanto, la inhalación de VX no es la vía de exposición más común. En cambio, el líquido VX puede ingresar más fácilmente al sistema al ser absorbido a través de la piel. La gravedad de los síntomas y la letalidad dependen de la dosis de VX a la que está expuesta una persona y del grosor de la piel en el área expuesta. Sin embargo, incluso una dosis muy pequeña de VX puede ser mortal en cuestión de minutos u horas. Los agentes nerviosos de la serie V son similares a los pesticidas organofosforados pero son mucho más tóxicos.

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¿Cuál es el efecto del gas VX?

Es importante entender primero cómo funcionan los nervios para comprender el efecto del nervio de la serie V agentes, y específicamente VX, en el cuerpo. Los nervios son los "cables de transmisión" del cuerpo que llevan mensajes a diferentes partes del cuerpo. Estos "mensajes" se conocen como impulsos y controlan casi todas las acciones y funciones del cuerpo, desde la regulación del latido cardíaco y la respiración hasta el control de los músculos y la facilitación de sentidos como la vista, el olor y el gusto.

Los impulsos son químicos y eléctricos en naturaleza. Simplemente, como el impulso viaja a través de una célula nerviosa, entonces es de naturaleza eléctrica, pero cuando este impulso se mueve de una célula nerviosa a otra, entonces es de naturaleza química. VX afecta este aspecto químico del impulso. Una de las sustancias químicas que transporta la señal de una terminación nerviosa a la otra o de la terminación nerviosa al tejido diana como el músculo se conoce como acetilcolina (ACh).

La acetilcolina se libera de un nervio y se une a los receptores del otro nervio. Se une específicamente a los receptores muscarínicos y nicotínicos. Una vez que la acetilcolina ha completado su acción, entonces tiene que ser neutralizada. De lo contrario, la acetilcolina seguiría actuando estimulando el receptor y esto podría causar una serie de interrupciones. Por lo tanto, la acetilcolina se neutraliza mediante una enzima conocida como acetilcolinesterasa (AChE) que la degrada en ácido acético y colina.

Los agentes nerviosos de la serie V actúan uniéndose a esta enzima, la acetilcolinesterasa (AChE), impidiendo así la neutralización de la acetilcolina. Por lo tanto, la acetilcolina sigue actuando sobre sus receptores diana y sigue estimulando el tejido diana. Eventualmente, el agente nervioso de la serie V forma un enlace irreversible con la acetilcolinesterasa (AChE), dejándola inútil. El cuerpo debe producir más acetilcolinesterasa (AChE) o administrarla.

En este sentido, los agentes nerviosos de la serie V son similares a ciertos tipos de insecticidas, específicamente los insecticidas organofosforados y carbamatos. Sin embargo, el agente nervioso de la serie V difiere de estos insecticidas en que se une más fuertemente a la acetilcolinesterasa (AChE). Además, hay un punto en el que la unión con acetilcolinesterasa (AChE) se vuelve irreversible con los agentes nerviosos de la serie V (esto se conoce como "envejecimiento") mientras que es ampliamente reversible con los insecticidas.

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Signos y síntomas de la exposición a VX

La gravedad de los signos y síntomas depende de la dosis y el área de contacto. Esto también puede determinar la aparición de los síntomas. Por lo tanto, no todos los signos y síntomas de la exposición a VX discutidos a continuación pueden ser inmediatamente evidentes. La muerte puede ocurrir incluso antes de que se observen algunos de estos signos y síntomas.

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar
  • Tensión del pecho
  • Respiración lenta y finalmente parálisis para la respiración (apnea)
  • Tics musculares, inicialmente en y alrededor del área de contacto y eventualmente en todo el cuerpo
  • Parálisis
  • Sudoración
  • Anomalías de la frecuencia cardíaca: muy lenta (bradicardia) o muy rápida (taquicardia)
  • Dolor ocular
  • Visión borrosa o borrosa
  • Secreción nasal (si se inhala vapor)
  • Calambres abdominales
  • Palidez
  • Excesiva salivación y lagrimeo
  • Ansiedad y depresión
  • Confusión
  • Pérdida de la conciencia
  • Convulsiones

¿Cómo mata VX a una persona?

El agente nervioso VX causa que los nervios se vuelvan disfuncionales y que los músculos entren en un espasmo. Esto puede afectar los nervios y los músculos de todo el cuerpo. Sin embargo, en términos de sus efectos letales, es la interrupción de los nervios responsables de la respiración y el espasmo de los músculos de las vías respiratorias y la respiración los más significativos. La mayoría de los casos de muerte por agentes nerviosos de la serie V ocurren cuando los músculos de la respiración se paralizan y / o hay depresión de los centros nerviosos en el cerebro. En términos simples, VX mata causando asfixia o insuficiencia respiratoria.

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Tratamiento de exposición a VX

El tratamiento de la exposición a VX involucra descontaminación, oxigenoterapia y la administración de un antídoto si la exposición puede confirmarse. Sin embargo, si solo se sospecha de la exposición, se recomienda la descontaminación y la observación durante al menos 18 horas para controlar cualquier síntoma antes de que se establezcan otras medidas. La descontaminación implica lavar a fondo el área de contacto con agua y jabón. En caso de exposición al vapor, una persona debe ser retirada del área contaminada y expuesta al aire fresco. La terapia con oxígeno debe comenzarse inmediatamente.

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Los fármacos utilizados para tratar la exposición a VX incluyen:

  • La atropina es un anticolinérgico que bloquea la acetilcolina (ACh) en los receptores muscarínicos pero no en los receptores nicotínicos.
  • Pralidoxima es una oxima que reactiva la acetilcolinesterasa (AChE) antes de que haya unión irreversible ("envejecimiento") con VX.
  • Diazepam es una benzodiazepina que se usa para las convulsiones y la prevención de convulsiones que surgen con la exposición a VX.

Ninguno de estos medicamentos se administra si se sospecha la exposición a VX a menos que surjan los síntomas. La atropina se usa para casos leves, moderados y severos de exposición a VX. La pralidoxima se usa para casos moderados a severos, pero se puede usar en dosis bajas en casos leves si los síntomas de la respiración no mejoran. El diazepam se usa en casos moderados a severos incluso si no hay convulsiones.

¿Cuál es el antídoto para los agentes nerviosos VX?

La atropina y la pralidoxima se usan como antídotos contra la exposición al agente nervioso de la serie V. Puede estar disponible como dos antídotos separados o como una combinación en un único antídoto. Los kits de autoinyectores de agentes nerviosos de tratamiento antídoto (ATNAA) que contienen tanto atropina como pralidoxima están disponibles comercialmente. Esta combinación de antídoto está disponible como un único autoinyector. No suele estar disponible sin receta (OTC) y, por lo tanto, se requiere una receta.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/831760
  2. emergency.cdc.gov/agent/vx/basics/facts.asp