Hogar Salud Agentes nerviosos de la serie V (gas VX): efectos, síntomas, tratamiento, antídoto

Agentes nerviosos de la serie V (gas VX): efectos, síntomas, tratamiento, antídoto

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las armas químicas son un motivo de grave preocupación, ya que algunos de estos agentes pueden ser mortales en dosis muy pequeñas y no es necesario dispersarlos con equipo especializado. Una de esas armas químicas que ha ganado la atención pública recientemente es el agente nervioso VX. No debe confundirse con otro agente químico conocido, el sarín, que es un agente de la serie G. Se dice que los agentes nerviosos de la serie V, como VX, son 10 veces más letales que el sarín.

¿Qué es el agente nervioso VX?

El agente nervioso VX, también denominado a veces gas nervioso VX, es un organofosfato extremadamente tóxico y muy letal producido con fines bélicos. Es parte de la serie V de agentes nerviosos donde la V significa venenoso. El agente nervioso VX es el más conocido e importante de los agentes de la serie V. Se sabe menos sobre otros como Ve, Vg y Vm. Por lo tanto, el enfoque en los agentes de la serie V generalmente gira en torno al agente VX de manera específica.

VX no es tan volátil como el sarín (agentes nerviosos de la serie G). Por lo tanto, la inhalación de VX no es la vía de exposición más común. En cambio, el líquido VX puede ingresar más fácilmente al sistema al ser absorbido a través de la piel. La gravedad de los síntomas y la letalidad dependen de la dosis de VX a la que esté expuesta una persona, así como del grosor de la piel en el área expuesta. Sin embargo, incluso una dosis muy pequeña de VX puede ser mortal en cuestión de minutos u horas. Los agentes nerviosos de la serie V son similares a los pesticidas organofosforados pero son mucho más tóxicos.

¿Cuáles son los efectos del gas VX?

Es importante comprender primero cómo funcionan los nervios para comprender el efecto de los agentes nerviosos de la serie V, y específicamente VX, en el cuerpo. Los nervios son los “cables de transmisión” del cuerpo que llevan mensajes a diferentes partes del cuerpo. Estos “mensajes” se conocen como impulsos y controlan casi todas las acciones y funciones del cuerpo, desde regular los latidos del corazón y la respiración hasta controlar los músculos y facilitar los sentidos como la vista, el olfato y el gusto.

Los impulsos son de naturaleza química y eléctrica. Simplemente, cuando el impulso viaja a través de una célula nerviosa, entonces es de naturaleza eléctrica, pero cuando este impulso se mueve de una célula nerviosa a otra, entonces es de naturaleza química. VX afecta este aspecto químico del impulso. Una de las sustancias químicas que transporta la señal de una terminación nerviosa a la otra o de la terminación nerviosa al tejido objetivo, como el músculo, se conoce como acetilcolina (ACh).

La aceitlcolina se libera de un nervio y se une a los receptores del otro nervio. Se une específicamente a los receptores muscarínicos y nicotínicos. Una vez que la acetilcolina ha completado su acción, debe neutralizarse. De lo contrario, la acetilcolina seguiría actuando estimulando el receptor y esto puede causar una serie de interrupciones. Por lo tanto, la acetilcolina es neutralizada por una enzima conocida como acetilcolinesterasa (AChE) que la degrada en ácido acético y colina.

Los agentes nerviosos de la serie V actúan uniéndose a esta enzima, la acetilcolinesterasa (AChE), evitando así que neutralice la acetilcolina. Por lo tanto, la acetilcolina continúa actuando sobre sus receptores diana y sigue estimulando el tejido diana. Finalmente, el agente nervioso de la serie V forma un enlace irreversible con la acetilcolinesterasa (AChE) que lo vuelve inútil. El cuerpo debe producir más acetilcolinesterasa (AChE) o debe administrarse.

En este sentido, los agentes nerviosos de la serie V son similares a cierto tipo de insecticidas, específicamente los insecticidas organofosforados y carbamatos. Sin embargo, el agente nervioso de la serie V se diferencia de estos insecticidas en que se une con más fuerza a la acetilcolinesterasa (AChE). Además, hay un punto en el que la unión con acetilcolinesterasa (AChE) se vuelve irreversible con los agentes nerviosos de la serie V (esto se conoce como “envejecimiento”) mientras que es en gran parte reversible con los insecticidas.

Lea más sobre los síntomas de intoxicación por pesticidas .

Signos y síntomas de la exposición a VX

La gravedad de los signos y síntomas depende de la dosis y el área de contacto. Esto también puede determinar la aparición de síntomas. Por lo tanto, no todos los signos y síntomas de la exposición a VX que se describen a continuación pueden ser evidentes de inmediato. La muerte puede ocurrir incluso antes de que se noten algunos de estos signos y síntomas.

  • Dificultad para respirar
  • Respiración dificultosa
  • Opresión en el pecho
  • Respiración lenta y, finalmente, se detiene la respiración (apnea)
  • Espasmos musculares, inicialmente en y alrededor del área de contacto y, finalmente, en todo el cuerpo.
  • Parálisis
  • Transpiración
  • Anormalidades de la frecuencia cardíaca: muy lenta (bradicardia) o muy rápida (taquicardia)
  • Dolor de ojo
  • Visión borrosa o tenue
  • Secreción nasal (si se inhala vapor)
  • Calambres abdominales
  • Palidez
  • Salivación y lagrimeo excesivos
  • Ansiedad y depresión
  • Confusión
  • Pérdida de consciencia
  • Convulsiones

¿Cómo mata VX a una persona?

El agente nervioso VX hace que los nervios se vuelvan disfuncionales y que los músculos sufran espasmos. Esto puede afectar los nervios y los músculos de todo el cuerpo. Sin embargo, en cuanto a sus efectos letales, lo más significativo es la alteración de los nervios responsables de la respiración y el espasmo de los músculos de las vías respiratorias y la respiración. La mayoría de los casos de muerte por agentes nerviosos de la serie V ocurren cuando los músculos de la respiración se paralizan y / o hay depresión de los centros nerviosos del cerebro. En términos simples, VX mata al causar asfixia o insuficiencia respiratoria.

Lea más sobre los síntomas de intoxicación .

Tratamiento de la exposición a VX

El tratamiento de la exposición a VX implica descontaminación, oxigenoterapia y la administración de un antídoto si se puede confirmar la exposición. Sin embargo, si solo se sospecha exposición, es aconsejable la descontaminación y la observación durante al menos 18 horas para controlar cualquier síntoma antes de que se adopten otras medidas. La descontaminación implica lavar a fondo el área de contacto con agua y jabón. En caso de exposición al vapor, se debe retirar a una persona del área contaminada y exponerla al aire fresco. La terapia con oxígeno debe iniciarse inmediatamente.

Los medicamentos utilizados para tratar la exposición a VX incluyen:

  • La atropina es un anticolinérgico que bloquea la acetilcolina (ACh) en los receptores muscarínicos pero no en los nicotínicos.
  • La pralidoxima es una oxima que reactiva la acetilcolinesterasa (AChE) antes de que se produzca una unión irreversible (“envejecimiento”) con VX.
  • El diazepam es una benzodiazepina que se usa para las convulsiones y la prevención de las convulsiones que surgen con la exposición a VX.

Ninguno de estos medicamentos se administra si se sospecha exposición a VX, a menos que surjan síntomas. La atropina se usa para casos leves, moderados y graves de exposición a VX. La pralidoxima se usa para casos moderados a graves, pero se puede usar en dosis bajas en casos leves si los síntomas respiratorios no mejoran. El diazepam se usa en casos de moderados a graves, incluso si no hay convulsiones.

¿Cuál es el antídoto para los agentes nerviosos VX?

La atropina y la pralidoxima se utilizan como antídotos contra la exposición a agentes nerviosos de la serie V. Puede estar disponible como dos antídotos separados o como una combinación en un solo antídoto. Los kits de autoinyector de agentes nerviosos de tratamiento antídoto (ATNAA) que contienen atropina y pralidoxima están disponibles comercialmente. Este antídoto combinado está disponible como un solo autoinyector. Por lo general, no está disponible sin receta (OTC) y, por lo tanto, se requiere receta médica.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/831760
  2. Emergency.cdc.gov/agent/vx/basics/facts.asp

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