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Comer por la noche: causas de la comida nocturna antes y entre horas de sueño

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es posible que las comidas nocturnas y los refrigerios a medianoche no parezcan una causa probable de problemas de salud, pero pueden tener varios efectos adversos en el cuerpo y el sueño. Ha habido cierto debate sobre el vínculo entre comer a altas horas de la noche y el aumento de peso. Sin embargo, incluso más allá del aumento de peso, hay evidencia suficiente para sugerir que se debe evitar comer a altas horas de la noche y los bocadillos a medianoche.

 

¿Qué es comer tarde en la noche?

Comer tarde en la noche es un término amplio para describir comer después de la cena, antes de acostarse e incluso despertarse por la noche para comer. No es raro que la mayoría de nosotros nos entreguemos a este comportamiento de vez en cuando. Por lo general, esto no es motivo de preocupación, especialmente cuando ocurre como resultado de estar despierto por la noche debido al trabajo o actividades sociales. Sin embargo, para algunas personas, comer a altas horas de la noche es algo cotidiano y tiene una serie de efectos sobre la nutrición, el sueño e incluso la salud.

¿Debemos comer de noche?

El apetito asegura que los alimentos se consuman a intervalos regulares para mantener un suministro constante de energía al cuerpo. El concepto de tres comidas cuadradas al día está desactualizado y ahora se acepta que las comidas más pequeñas con más frecuencia es un mejor enfoque. En conjunto, una persona no debe exceder la ingesta óptima de calorías para sus demandas metabólicas específicas, independientemente de la hora de comer o la cantidad de comidas diarias. Esto ayudará a prevenir el aumento de peso, que es un problema creciente a nivel mundial.

Se debe evitar comer tarde en la noche por razones obvias. El cuerpo pronto entrará en un estado de baja energía (sueño) y no hay una demanda inmediata o a corto plazo de energía significativa. Además, comer tarde por la noche puede causar otros efectos adversos como problemas para dormir, agravar condiciones como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE o reflujo ácido) e incluso puede desencadenar sudores nocturnos (1).

La única excepción es cuando una persona está activa durante la noche como resultado del trabajo en el turno de noche y, en cambio, duerme durante el día. Por lo tanto, la atención no debe centrarse en comer durante la noche, sino en comer inmediatamente antes de dormir y entre horas de sueño. Esto también puede ser relevante para las siestas durante el día, que es un hábito para algunas personas. Comer inmediatamente antes de una siesta puede tener algunos de los mismos efectos que comer antes de una noche de sueño completo.

Leer más sobre comer en exceso .

Causas para comer de noche

Hay varias razones por las que las personas eligen comer tarde por la noche o pueden sentirse obligadas a comer. A veces hay una sensación de hambre que necesita ser satisfecha, mientras que otras veces no hay sensación de hambre a pesar del deseo de comer. La causa exacta debe ser diagnosticada por un profesional médico. Algunas de las causas más comunes de comer por la noche se analizan a continuación.

Problemas del tracto digestivo superior

La gastritis y las úlceras pépticas son dos afecciones comunes que causan malestar o dolor en el estómago que pueden confundirse con hambre. Esto varía desde un dolor sordo y punzante hasta un dolor agudo y ardiente. A veces, los alimentos alivian temporalmente esta incomodidad solo para que regrese poco tiempo después. De manera similar, puede haber un alivio temporal de la acidez estomacal en el reflujo ácido como resultado de comer, específicamente cuando se consumen alimentos o bebidas alcalinas como la leche.

Lea más sobre la acidez de estómago y los problemas para dormir .

Intoxicación y sustancias

Varias sustancias pueden aumentar el apetito debido a la actividad en los centros del apetito, alterando los niveles de azúcar en sangre o agravando problemas preexistentes del tracto digestivo superior. El alcohol y la marijuna son dos sustancias que se utilizan con fines no terapéuticos y que estimulan el apetito. El alcohol también agrava la gastritis y las úlceras pépticas. Otras sustancias ilícitas pueden tener un efecto similar.

Aburrimiento y hábito

Bordeom es otra razón común por la que muchas personas comen después de las comidas y antes de acostarse. La duración entre la cena y la hora de acostarse puede ser el período en el que muchas personas se aburren y comienzan a comer. Además, esto puede convertirse en un hábito y hay una compulsión por comer durante este período. En ambos casos, se trata de un problema de comportamiento en lugar de estar asociado con el hambre, el malestar o el dolor.

Problemas para dormir

Los problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido durante períodos de tiempo suficientes son otras causas comunes de las comidas nocturnas y los refrigerios a medianoche. Una persona puede sentir la necesidad de tener el ‘estómago lleno’ para poder dormir o usar la comida como un medio para relajarse y ayudar a conciliar el sueño.

De manera similar, una persona puede despertarse después de un breve período de sueño y sentir la necesidad de comer para volver a dormir. Las afecciones del estómago como la gastritis tienden a empeorar en las primeras horas de la mañana debido al aumento de la secreción de ácido gástrico. Una persona puede comer para aliviar el malestar estomacal con el fin de volver a dormir.

Síndrome de alimentación nocturna

El síndrome de alimentación nocturna (NES) es una afección en la que se come en exceso durante la noche y hay problemas para dormir. Las personas con NES tienden a comer en exceso entre la cena y la hora de acostarse, experimentan insomnio la mayoría de las noches de la semana y tienden a tener falta de apetito por las mañanas.

La causa exacta de este síndrome no está clara, pero parece ser un problema con las hormonas y el ciclo de sueño-vigilia. Es más probable que afecte a personas obesas, así como a personas con antecedentes de depresión, ansiedad y abuso de sustancias. También parece haber un vínculo genético.

Condiciones de salud mental

Los hábitos alimentarios irregulares, como comer tarde en la noche y comer bocadillos a la mitad del sueño, son síntomas comúnmente observados en la depresión, la ansiedad y el estrés psicológico. También puede estar asociado con otras afecciones de salud mental. La razón exacta de estos hábitos alimentarios irregulares no siempre está clara. En muchos casos, comer y ciertos alimentos en particular pueden ayudar a sobrellevar los síntomas de la salud mental y también se lo conoce como “comer reconfortante”.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios pueden ser una de las causas obvias de los refrigerios nocturnos y de despertarse para comer por la noche. El trastorno por atracón y la bulimia nerviosa pueden ser dos trastornos de la alimentación en los que se puede observar este tipo de conducta alimentaria. El trastorno por atracón se considera ahora el trastorno más común en los Estados Unidos. Por lo tanto, el trastorno alimentario subyacente debe tratarse para detener los hábitos alimenticios anormales nocturnos.

Referencias :

  1. www.health.harvard.edu/staying-healthy/do-people-really-get-nightmares-from-eating-late
  2. www.webmd.com/mental-health/eating-disorders/binge-eating-disorder/what-is-night-eating-syndrome

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