Las comidas nocturnas y los refrigerios a medianoche pueden no parecer una causa probable de problemas de salud, pero pueden tener diversos efectos adversos en el cuerpo y el sueño. Ha habido cierto debate sobre el vínculo entre la alimentación nocturna y el aumento de peso. Sin embargo, incluso más allá del aumento de peso, hay suficiente evidencia para sugerir que se debe evitar comer tarde y bocadillos a medianoche.

¿Qué es el comer tarde?

Comer por la noche es un término amplio para describir comer después de la cena, antes de acostarse y incluso despertarse por la noche para comer. No es raro que la mayoría de nosotros disfrutemos de este comportamiento de vez en cuando. Por lo general, esto no es motivo de preocupación, especialmente cuando ocurre como resultado de estar despierto por la noche debido a actividades laborales o sociales. Sin embargo, para algunas personas este consumo nocturno es una ocurrencia diaria y tiene una serie de efectos sobre la nutrición, el sueño e incluso la salud.

¿Deberíamos comer de noche?

El apetito asegura que los alimentos se consumen a intervalos regulares para mantener un suministro constante de energía para el cuerpo. El concepto de tres comidas cuadradas al día está desactualizado y ahora se acepta que las comidas más pequeñas con mayor frecuencia son un mejor enfoque. Colectivamente, una persona no debe exceder la ingesta calórica óptima para sus demandas metabólicas específicas, independientemente del tiempo de comer o la cantidad de comidas diarias. Esto ayudará a prevenir el aumento de peso, que es un problema creciente en todo el mundo.

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Debe evitarse la ingesta nocturna por razones obvias. El cuerpo pronto ingresará en un estado de baja energía (sueño) y no existe una demanda inmediata o de corto plazo de energía significativa. Además, comer hasta altas horas de la noche puede causar otros efectos adversos como problemas para dormir, agravar enfermedades como reflujo gastroesofágico (ERGE o reflujo ácido) e incluso provocar sudores nocturnos (1).

La única excepción es cuando una persona está activo por la noche como resultado del turno de noche trabajando y en cambio duerme durante el día. Por lo tanto, la atención no debe centrarse en comer de noche, sino en comer inmediatamente antes del sueño y en el momento del sueño. Esto también puede ser relevante para las siestas diurnas, que es un hábito para algunas personas. Comer inmediatamente antes de una siesta puede tener los mismos efectos que comer antes de una noche completa de sueño.

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Causas para comer de noche

Hay Varias razones por las cuales las personas eligen comer hasta altas horas de la noche o pueden sentirse obligadas a comer. Algunas veces hay una sensación de hambre que necesita ser satisfecha, mientras que otras veces no hay sensación de hambre a pesar del deseo de comer. La causa exacta debe ser diagnosticada por un profesional médico. Algunas de las causas más comunes de comer de noche se tratan a continuación.

Problemas del tracto digestivo superior

La gastritis y las úlceras pépticas son dos afecciones comunes que causan molestias o dolor en el estómago que puede confundirse con el hambre. Esto va desde un dolor de roedura sordo a un dolor agudo y ardiente. Algunas veces los alimentos alivian temporalmente esta incomodidad solo para que regrese poco tiempo después. Del mismo modo, puede haber un alivio temporal de la acidez estomacal en el reflujo ácido como resultado de comer, específicamente cuando se consumen alimentos alcalinos o bebidas como la leche.

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Intoxicación y sustancias

Diversas sustancias pueden aumentar el apetito debido a la actividad en los centros del apetito, alterando los niveles de azúcar en la sangre o agravando problemas preexistentes del tracto digestivo superior. El alcohol y la marijuna son dos sustancias que se utilizan con fines no terapéuticos que estimulan el apetito. El alcohol también agrava la gastritis y las úlceras pépticas. Otras sustancias ilícitas pueden tener un efecto similar.

Aburrimiento y hábito

Bordeom es otra razón común por la que muchas personas comen después de las comidas y antes de acostarse. La duración entre la cena y la hora de acostarse puede ser el período en que muchas personas se sienten aburridas y comienzan a comer. Además, esto puede convertirse en un hábito y hay una obligación de comer durante este período. En ambos casos, es un problema de conducta en lugar de estar asociado con hambre, incomodidad o dolor.

Problemas del sueño

Los problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido durante períodos de tiempo suficientes son otras causas comunes de comer tarde y comer bocadillos a medianoche. . Una persona puede sentir la necesidad de tener un "estómago lleno" para dormir o usar la comida como un medio para relajarse y ayudar a conciliar el sueño.

De manera similar, una persona puede despertarse después de un corto período de sueño y sentir la necesidad de comer para volver a dormir Las condiciones del estómago como la gastritis tienden a empeorar en las primeras horas de la mañana debido al aumento de la secreción de ácido gástrico. Una persona puede comer para aliviar la incomodidad estomacal para volver a dormirse.

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Síndrome de comer de noche

El síndrome de comer de noche (NES) es una condición donde hay exceso de sueño durante la noche y problemas para dormir. Las personas con NES tienden a comer excesivamente entre la cena y la hora de acostarse, experimentan insomnio la mayoría de las noches de la semana y tienden a tener falta de apetito por la mañana.

La causa exacta de este síndrome no está clara, pero parece ser un problema con hormonas y el ciclo sueño-vigilia. Es más probable que afecte a personas obesas, así como a personas con antecedentes de depresión, ansiedad y abuso de sustancias. También parece haber un vínculo genético.

Condiciones de salud mental

Los hábitos alimenticios irregulares, como la comida nocturna y las meriendas a mitad del sueño, son síntomas comúnmente observados con depresión, ansiedad y estrés psicológico. También puede estar asociado con otras afecciones de salud mental. La razón exacta de estos hábitos alimenticios irregulares no siempre es clara. En muchos casos, comer y ciertos alimentos en particular pueden ayudar a sobrellevar los síntomas de salud mental y también se lo conoce como "alimentación reconfortante".

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimenticios pueden ser una de las causas obvias de los bocadillos nocturnos y despertando para comer por la noche. El trastorno de atracones y la bulimia nerviosa pueden ser dos trastornos alimentarios en los que se observa este tipo de comportamiento alimentario. El trastorno de atracón compulsivo ahora se considera el trastorno más común en los Estados Unidos. Por lo tanto, el trastorno alimentario subyacente debe tratarse para detener los hábitos alimentarios nocturnos anormales.

Referencias :

  1. www.health.harvard.edu/staying-healthy/do-people- realmente-obtener-pesadillas-de-comer-tarde
  2. www.webmd.com/mental-health/eating-disorders/binge-eating-disorder/what-is-night-eating-syndrome