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7 signos de insolación y síntomas de peligro

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El golpe de calor es una condición común, especialmente durante los meses de verano y cuando golpea una ola de calor. Cada año representa más de 300 muertes en los Estados Unidos. Casi la mitad de todas estas muertes ocurrieron en personas mayores de 65 años que son más propensas a enfermedades relacionadas con el calor, al igual que los bebés. Sin detectar los primeros signos de una enfermedad por calor e intervenir para enfriar el cuerpo, eventualmente resultará en un golpe de calor con consecuencias graves e incluso mortales.

 

Cómo detectar un golpe de calor

Un golpe de calor está precedido por calambres por calor y agotamiento por calor, otros dos tipos de enfermedades relacionadas con el calor. Los tres son causados ​​por los mismos factores: la sobreexposición a una fuente de calor con un enfriamiento interno y externo insuficiente. Los ancianos y los niños pequeños, en particular los bebés, son los más propensos debido a que los mecanismos reguladores de la temperatura natural a menudo no son tan efectivos como en los niños mayores, adolescentes y adultos más jóvenes.

Normalmente, el hipotálamo del cerebro regula la temperatura corporal. Cuando la temperatura interna del cuerpo aumenta, el hipotálamo puede detectarla y activar mecanismos de enfriamiento. Esto incluye aumentar la transpiración, ensanchar los vasos sanguíneos superficiales para un mayor flujo sanguíneo a la superficie y obligar a una persona a buscar un ambiente más fresco. Sin embargo, en las personas mayores y los bebés, así como en las personas con determinadas enfermedades y medicamentos, estos mecanismos termorreguladores pueden verse afectados.

Lea más sobre las enfermedades causadas por el calor .

De los calambres a la muerte

Idealmente, una enfermedad por calor debe detectarse en la etapa más temprana, es decir, los calambres por calor . La intervención que se instituye lo antes posible evitará el agotamiento por calor y un golpe de calor. Como su nombre indica, los calambres musculares son el síntoma principal. Los calambres por calor pueden ser leves al principio y si una persona está realizando una actividad física intensa en ese momento, estos síntomas pueden pasarse por alto por completo.

Es difícil pasar por alto los signos y síntomas de la siguiente etapa conocida como agotamiento por calor . Hay sudoración abundante junto con fatiga, náuseas y mareos. Las personas que tienen otras enfermedades subyacentes, en particular infecciones agudas, pueden confundir estos síntomas con la infección en sí. Dormir los síntomas como un medio para prevenir la aparición del agotamiento por calor puede no ser suficiente a menos que una habitación se enfríe y haya una rehidratación adecuada.

El golpe de calor es la forma más grave de enfermedades causadas por el calor. Es el resultado del aumento de la temperatura interna del cuerpo alrededor de 41,1ºC (106ºF). A esta temperatura, varios procesos bioquímicos en el cuerpo se interrumpen hasta el punto en que no se puede mantener la homeostasis. Una vez más, dependiendo de la rapidez con la que se reciba el tratamiento, un golpe de calor puede disminuir o provocar complicaciones como la muerte.

¿Tengo un golpe de calor?

Todas las personas deben tener cuidado con la posibilidad de un golpe de calor o incluso una enfermedad por calor más leve cuando se encuentra en un ambiente caluroso. En caso de duda de si ha surgido una enfermedad relacionada con el calor, descanse en una habitación fresca y aumente el consumo de líquidos, preferiblemente en forma de soluciones rehidratantes orales. Es mejor prevenir una enfermedad causada por el calor antes de que surja. Algunos de los signos y síntomas del golpe de calor se superponen con la deshidratación, que comúnmente surge con las enfermedades causadas por el calor.

Lea más sobre cómo prevenir un golpe de calor .

Sudoroso o sin sudor

Inicialmente, una persona sudará profusamente mientras el cuerpo intenta enfriarse tanto como sea posible. La transpiración es una de las principales formas en que el cuerpo regula su temperatura. La evaporación del sudor de la superficie de la piel tiene un efecto refrescante. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad por calor y la deshidratación se establece, esta sudoración disminuye. En el momento de un golpe de calor, la piel se sentirá caliente al tacto, pero generalmente está seca.

Piel enrojecida

El enrojecimiento de la piel es el resultado de que el cuerpo intenta enfriarse. Los pequeños vasos sanguíneos de la piel se dilatan (ensanchan) para que el calor de las profundidades del cuerpo se pueda traspasar al medio ambiente con la ayuda de la transpiración. A medida que aumenta la temperatura dentro del cuerpo, el enrojecimiento se intensifica y puede haber un enrojecimiento extremo. Esto se ve agravado por las quemaduras solares en caso de exposición solar intensa, que también contribuye al enrojecimiento de la piel.

Temperatura corporal alta

Puede parecer obvio que la temperatura corporal aumentará, específicamente la temperatura central interna. Sin embargo, es posible que esto no siempre sea evidente en las primeras etapas de la enfermedad por calor. La razón es que los mecanismos de enfriamiento del cuerpo aún logran mantener la temperatura central dentro de un rango normal, pero esto finalmente falla. Luego, la temperatura corporal aumenta a niveles peligrosos cuando comienza un golpe de calor.

Reducción de la producción de orina

A medida que el cuerpo pierde líquidos y electrolitos, el riñón intenta conservar el agua y las sales restantes. Lo hace reduciendo la producción de orina. Una persona puede orinar con menos frecuencia incluso si bebe líquidos. Eventualmente, puede haber un cese total de la excreción de orina (anuria). Esto también puede ser un signo de daño renal que puede surgir con una deshidratación severa y una temperatura corporal anormalmente alta.

Sequedad de boca, garganta y ojos

La sequedad de las membranas mucosas, particularmente de la boca, la garganta y los ojos, es otro signo de enfermedad por calor. Esto incluye los labios. Es el resultado de la deshidratación, pero indica que la pérdida de líquido no se corresponde con la ingesta de líquido. Por tanto, se reduce la producción de saliva, lágrimas y moco. Sin embargo, con la enfermedad por calor severa esta sequedad es muy pronunciada.

Trastornos mentales

Las alteraciones en el estado mental ocurren por varias razones diferentes. Puede variar desde confusión, irritabilidad y agitación hasta dificultad para hablar, delirio e incluso convulsiones. El coma también es posible cuando se desarrolla un golpe de calor y no se trata durante un período de tiempo. No es raro que algunos de estos síntomas se confundan con fiebre o incluso con intoxicación por alcohol en algunos casos.

Frecuencia cardíaca y respiración rápidas

Con la pérdida de líquidos y electrolitos, el volumen de sangre también disminuye. El corazón tiene que trabajar más rápido para distribuir la sangre por todo el cuerpo y la respiración también aumenta para oxigenar la sangre más rápido. Esto es evidente como una frecuencia cardíaca rápida y una frecuencia respiratoria rápida. Además, el cuerpo se ve afectado por las alteraciones de varios procesos bioquímicos como resultado de la elevación de la temperatura corporal interna.

Otros signos y síntomas

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Calambres musculares
  • Dificultad para dormir
  • Pérdida de apetito
  • Estreñimiento y, a veces, diarrea.

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