El golpe de calor es una condición común, especialmente durante los meses de verano y cuando ocurre una ola de calor. Cada año representa más de 300 muertes en los Estados Unidos. Casi la mitad de todas estas muertes ocurrieron en personas mayores de 65 años que son más propensas a enfermedades relacionadas con el calor, al igual que los bebés. Sin detectar los primeros signos de una enfermedad por calor e intervenir para enfriar el cuerpo, finalmente producirá un golpe de calor con consecuencias graves e incluso mortales.

Cómo detectar un golpe de calor

Un golpe de calor está precedido por calambres por calor y agotamiento por calor, otros dos tipos de enfermedades relacionadas con el calor. Los tres son causados ​​por los mismos factores: sobreexposición a una fuente de calor con enfriamiento interno y externo insuficiente. Los ancianos y niños pequeños, especialmente los bebés, son más propensos debido a la temperatura natural, los mecanismos reguladores a menudo no son tan efectivos como en niños mayores, adolescentes y adultos jóvenes.

Normalmente, el hipotálamo del cerebro regula la temperatura corporal. Cuando la temperatura del cuerpo interno aumenta, el hipotálamo puede detectarlo y activar los mecanismos de enfriamiento. Esto incluye aumentar la transpiración, ensanchar los vasos sanguíneos superficiales para un mayor flujo de sangre a la superficie y obligar a una persona a buscar un ambiente más fresco. Sin embargo, en personas mayores y bebés, así como en personas con ciertas enfermedades y medicamentos, estos mecanismos de termorregulación pueden verse afectados.

Lee mas:  Causas de dolor en la garganta ardiente y otros síntomas

Obtenga más información sobre enfermedad por calor .

De Calambres a la Muerte

Lo ideal sería detectar una enfermedad por calor en la etapa más temprana, concretamente calambres por calor . La intervención que se instituya lo antes posible evitará el agotamiento por calor y un golpe de calor. Como su nombre indica, los calambres musculares son el síntoma principal. Los calambres por calor pueden ser leves inicialmente y si una persona realiza una actividad física extenuante en el momento, estos síntomas pueden pasarse por alto por completo.

Los signos y síntomas de la próxima etapa conocida como agotamiento por calor son ​​difíciles de perder. Hay sudoración profusa junto con fatiga, náuseas y mareos. Las personas que tienen otras enfermedades subyacentes, particularmente infecciones agudas, pueden confundir estos síntomas con la infección misma. Dormir los síntomas como un medio para prevenir el inicio del agotamiento por calor puede no ser suficiente a menos que una habitación se enfríe y exista una rehidratación adecuada.

La insolación es la forma más grave de enfermedades causadas por el calor. Es el resultado de que la temperatura interna del cuerpo aumenta alrededor de 41.1ºC (106ºF). A esta temperatura, varios procesos bioquímicos en el cuerpo se interrumpen hasta un punto donde no se puede mantener la homeostasis. Una vez más, dependiendo de qué tan rápido se reciba el tratamiento, un golpe de calor puede disminuir o causar complicaciones como la muerte.

¿Tengo un golpe de calor?

Toda persona debe tener cuidado con la posibilidad de un golpe de calor o incluso más leve enfermedad del calor cuando se está en un ambiente caluroso En caso de duda si ha surgido una enfermedad relacionada con el calor, descanse en un lugar fresco y aumente el consumo de líquidos, preferentemente en forma de soluciones de rehidratación oral. Es mejor prevenir una enfermedad por calor antes de que surja. Algunos de los signos y síntomas del golpe de calor se superponen con la deshidratación, que comúnmente surge con enfermedades del calor.

Lee mas:  Dieta de gastritis, dieta de úlcera péptica | Alimentos a evitar y estilo de vida

Obtenga más información cómo prevenir un golpe de calor .

Sudoroso a Sin sudoración [19659007] Inicialmente, una persona sudará profusamente cuando el cuerpo intente enfriarse tanto como sea posible. La transpiración es una de las principales formas en que el cuerpo regula su temperatura. La evaporación del sudor de la superficie de la piel tiene un efecto refrescante. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad por el calor y se deshidrata, la sudoración disminuye. Al punto de un golpe de calor, la piel se sentirá caliente al tacto, pero por lo general está seca.

Piel enrojecida

El enrojecimiento de la piel es el resultado de que el cuerpo intente enfriarse. Los diminutos vasos sanguíneos de la piel se dilatan (dilatan) para que el calor de las profundidades del cuerpo pueda transmitirse al medio ambiente con la ayuda de la transpiración. A medida que la temperatura dentro del cuerpo se acumula, el enrojecimiento se intensifica y puede haber un enrojecimiento extremo. Esto se ve agravado por las quemaduras solares en caso de exposición solar intensa que también contribuye al enrojecimiento de la piel.

Alta temperatura corporal

Puede parecer obvio que la temperatura corporal aumentará, específicamente la temperatura interna del núcleo. Sin embargo, esto puede no ser siempre evidente en las primeras etapas de la enfermedad por calor. La razón es que los mecanismos de enfriamiento del cuerpo aún logran mantener la temperatura central dentro de un rango normal, pero esto finalmente falla. La temperatura del cuerpo se eleva a niveles peligrosos cuando se inicia un golpe de calor.

Reducción de la producción de orina

A medida que el cuerpo pierde líquidos y electrolitos, el riñón trata de preservar el agua y las sales restantes. Lo hace al reducir la producción de orina. Una persona puede orinar con menos frecuencia incluso con beber líquidos. Eventualmente puede haber un cese total de la excreción de orina (anuria). Esto también puede ser un signo de daño renal que puede surgir con deshidratación severa y una temperatura corporal anormalmente alta.

Boca seca, garganta y ojos

La ​​sequedad de las membranas mucosas, particularmente de la boca, garganta y ojos, es otra señal de enfermedad por calor Esto incluye los labios. Es el resultado de la deshidratación, pero indica que la pérdida de líquido no se corresponde con la ingesta de líquido. Por lo tanto, se reduce la producción de saliva, lágrima y moco. Sin embargo, con una severa enfermedad por calor, esta sequedad es severamente pronunciada.

Disturbios Mentales

Las alteraciones en el estado mental ocurren por varias razones diferentes. Puede variar desde confusión, irritabilidad y agitación hasta dificultad para hablar, delirio e incluso convulsiones. También es posible un coma cuando se desarrolla una insolación y no se trata durante un período de tiempo. No es raro que algunos de estos síntomas se confundan con fiebre o incluso intoxicación alcohólica en algunos casos.

Ritmo cardíaco rápido y respiración

Con pérdida de líquidos y electrolitos, el volumen de sangre también disminuye. El corazón tiene que trabajar más rápido para distribuir la sangre por todo el cuerpo y la respiración también aumenta para oxigenar la sangre más rápido. Esto es evidente como una frecuencia cardíaca rápida y una frecuencia de respiración rápida. Además, el cuerpo se encuentra bajo tensión por las interrupciones de diversos procesos bioquímicos como resultado de la elevación de la temperatura interna del cuerpo.

Otros signos y síntomas

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y algunas veces vómitos
  • Calambres musculares [19659029] Dificultad para dormir
  • Pérdida del apetito
  • Estreñimiento y en ocasiones diarrea