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Picazón nocturna Razones, causas, remedios, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aunque la picazón puede ocurrir en cualquier momento del día o de la noche, se ha descubierto que la picazón tiende a exacerbarse alrededor del anochecer en ciertas afecciones cutáneas y sistémicas. Puede persistir durante toda la noche y afectar los patrones normales de sueño. La razón exacta por la que la picazón empeora por la noche no está clara, pero existen algunas teorías para explicar este fenómeno.

Comprender estos posibles mecanismos puede ser útil para encontrar medidas para contrarrestar la picazón nocturna. Sin embargo, es importante tener en cuenta que es más probable que los síntomas ocurran en personas con enfermedades subyacentes y, por lo tanto, el tratamiento debe dirigirse a la causa raíz.

¿Por qué la picazón empeora por la noche?

Muchas personas con afecciones de la piel como dermatitis atópica y psoriasis informan que la picazón empeora por la noche (prurito nocturno). También se puede observar en afecciones sistémicas como insuficiencia renal crónica (riñón) donde hay picazón en la piel . Aunque esta exacerbación nocturna de la picazón no ocurre en todas las personas, es un síntoma significativo relacionado con el tiempo que puede justificar un tratamiento específico más allá de las otras medidas que se utilizan para tratar la enfermedad existente. De manera similar, puede haber remedios caseros simples que pueden ayudar en términos de cambios de estilo de vida en particular.

Ritmo circadiano

Se cree que la picazón puede empeorar por la noche debido a los diversos cambios en el ritmo circadiano. El ritmo circadiano es una especie de “reloj interno” del cuerpo en el que diferentes procesos biológicos parecen correlacionarse con un período de 24 horas a diario. Por ejemplo, ciertos niveles hormonales aumentan en momentos específicos del día y este cambio puede ser independiente de los actos de comer o dormir.

En términos del ritmo circadiano, parece que varios de estos procesos pueden contribuir colectiva o individualmente a la picazón nocturna.

  • La temperatura cutánea elevada tiende a ocurrir por la noche. Este aumento de la temperatura de la piel puede empeorar la picazón al aumentar los niveles de mediadores de la picazón en la piel.
  • La pérdida de agua a través de la piel conocida como pérdida de agua transepidérmica (TEWL) aumenta durante la noche. Además de la sequedad, también puede hacer que la piel sea más propensa a los irritantes ambientales.
  • Los analgésicos naturales pueden aumentar por la noche en lugar de por la mañana en un ritmo circadiano distorsionado. Una reducción del dolor se asocia con una mayor percepción de picazón.
  • Los niveles de corticosteroides en el cuerpo disminuyen por la noche, lo que significa que su efecto antiinflamatorio disminuye temporalmente. Por lo tanto, conduce a un aumento de la picazón en las afecciones inflamatorias de la piel.
  • La actividad parasimpática aumenta por la noche mientras que la actividad simpática aumenta por la mañana. Estos cambios en el sistema nervioso autónomo pueden ser responsables de la picazón.
  • Los cambios de citocinas y prostglandinas pueden alterarse en un ritmo circadiano alterado y se ha demostrado que sustancias como la interleucina (IL-2, IL-8 e IL-31) inducen picazón.

Sin embargo, es importante señalar que no se ha identificado de manera concluyente el mecanismo exacto por el cual el prurito empeora por la noche en relación con el ritmo circadiano. La picazón puede ser localizada, donde la picazón solo ocurre en ciertas partes aisladas del cuerpo. Con prurito generalizado, hay picazón en todo el cuerpo .

Sueño y estímulos

La reducción de los estímulos por la noche y especialmente al dormir puede hacer que la persona sea más consciente del picor. En este caso, es posible que la picazón no haya aumentado significativamente durante la noche, sino que la percepción aumentada da la impresión de picazón nocturna.

De hecho, se ha demostrado que la picazón perturba los patrones de sueño de las personas que padecen enfermedades inflamatorias de la piel. Los estudios han demostrado que las personas con prurito nocturno severo pasan menos tiempo en el sueño no REM. Esto, a su vez, puede provocar irritabilidad y otros cambios de humor que pueden tener un efecto psicógeno en la percepción del picor.

Ropa de cama, ropa de cama y ropa

Ciertas afecciones de la piel pueden estar relacionadas con la ropa de cama, la ropa de cama y la ropa de noche. Estos tejidos pueden irritar la piel como se ve en la dermatitis de contacto irritante . Por lo general, se utilizan materiales no irritantes para la fabricación de estos artículos, pero pueden causar picazón cuando son nuevos. Algunas personas pueden ser alérgicas a ciertos textiles como puede ocurrir en la dermatitis alérgica de contacto . Las mantas de lana a menudo irritan la piel y algunas personas también pueden ser alérgicas a ciertos tipos de lana.

Insectos de cama

En condiciones como la sarna y la infestación de piojos del cuerpo, los insectos tienden a esconderse en la cama, en la ropa de cama e incluso en la ropa. Algunos insectos se alimentan de noche y, por lo tanto, es más probable que causen síntomas durante la noche. Las personas con alergia a los ácaros del polvo doméstico también pueden experimentar un agravamiento durante la noche, ya que estos organismos a menudo infestan el colchón y los elementos circundantes. Lea más sobre la picazón causada por el polvo y los ácaros .

Causa del prurito nocturno

El prurito nocturno puede ocurrir en cualquier condición de piel con picazón. Otro tipo de sensación que puede ser similar es la hormigueo, donde se siente como si los insectos se arrastraran sobre la piel. Las personas con las siguientes afecciones inflamatorias de la piel a menudo informan una exacerbación de la picazón nocturna:

  • Dermatitis atópica
  • Soriasis
  • Urticaria (ronchas)
  • Liquen simple crónico

También puede ser una característica en personas con insuficiencia renal crónica (riñón), enfermedades hepáticas y ciertos trastornos sanguíneos en los que la picazón es un síntoma. A veces, la causa es tan simple como una piel excesivamente seca (xerodermia) sin ninguna enfermedad de la piel. Además, la picazón psicógena puede ser más notoria por la noche por las razones mencionadas anteriormente. Las personas con antecedentes de insomnio también pueden quejarse de picazón durante la noche, aunque es difícil aislarlo de un mecanismo fisiológico subyacente.

Video

Este video sobre las causas de la picazón nocturna fue producido por el equipo de Health Hype

Remedios para la picazón nocturna

El artículo sobre cómo revivir la picazón nocturna proporciona medidas conservadoras que pueden ayudar. Esto incluye:

  • Evitar el uso de jabones o lociones antibacterianos y perfumados por la noche.
  • Usar una crema hidratante más espesa, especialmente para pieles secas y enfermedades de la piel.
  • Bañarse poco antes de acostarse para eliminar los irritantes de la piel, incluido el sudor.
  • Enfriar la habitación o proporcionar una mejor ventilación.
  • Cambiar regularmente la ropa de cama, incluso a diario si es necesario.
  • Cuidar el colchón cambiándolo a intervalos regulares, dándole la vuelta o usando un protector de colchón.
  • Usar ropa de dormir de algodón ligero en lugar de pijamas de lana gruesa.
  • Erradicar cualquier plaga que pueda haber infestado el colchón o el dormitorio.

Tratamiento para la picazón nocturna

A veces, las medidas conservadoras discutidas anteriormente son insuficientes para reducir o prevenir la picazón nocturna. En estos casos, la medicación puede ser necesaria, especialmente si la picazón nocturna se debe a enfermedades cutáneas subyacentes. Es importante consultar primero con un médico sobre la medicación adecuada.

  • Los antihistamínicos reducen el nivel de histamina que puede provocar picazón.
  • Los corticosteroides actúan reduciendo la inflamación en las afecciones inflamatorias de la piel.
  • Los inhibidores de la calcineurina funcionan de manera similar a los corticosteroides al suprimir la actividad inmunológica.
  • Los antidepresivos a veces pueden ser útiles para reducir la picazón, particularmente en casos psicógenos.

Referencias

  1. Prurito nocturno . NIH.gov
  2. Tratamiento de picazón en la piel . Mayo Clinic

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