Hogar Remedios caseros Acidez estomacal y problemas para dormir: razones y remedios

Acidez estomacal y problemas para dormir: razones y remedios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La acidez es el síntoma principal del problema gastrointestinal superior más común: el reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), como se la conoce médicamente. La ERGE afecta entre el 25% y el 40% de los estadounidenses y aproximadamente el 10% padece síntomas a diario. Si bien todos conocemos los síntomas típicos como ardor de estómago y náuseas, muchas personas no se dan cuenta de que el reflujo ácido también afecta el sueño. De hecho, el reflujo ácido puede ocurrir por muchas de las mismas razones que afectan el sueño. Puede ser un círculo vicioso que conduce a problemas de sueño a largo plazo a pesar del uso de fuertes pastillas para dormir recetadas.

Reflujo ácido e insomnio

El reflujo ácido y el insomnio son dos afecciones distintas, que están estrechamente relacionadas en muchas personas. Es importante comprender cada condición por sí sola antes de analizar la asociación.

El reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la que el ácido del estómago sube al esófago. Mientras que el estómago puede manejar este ácido corrosivo, el esófago no. Como resultado, el ácido irrita el revestimiento interior. Es esta irritación la que causa el síntoma de acidez estomacal: un dolor de pecho ardiente. A veces, el dolor no es tan obvio y se siente como una leve molestia en el pecho o un tipo de dolor punzante.

El insomnio es un término amplio para describir una serie de problemas para dormir. En cualquiera de estos problemas, la persona no puede conciliar el sueño o permanecer dormida durante períodos de tiempo suficientes para despertar renovada. También puede incluir somnolencia excesiva durante el día. Las causas del insomnio pueden ser diversas. Todas las personas, en algún momento u otro, tendrán problemas para dormir durante períodos de tiempo. Por lo general, es de corta duración, pero algunas personas experimentan estos problemas para dormir de forma continua.

Muchos casos de insomnio están relacionados con factores psicógenos como el estrés psicológico (trabajo, dinero, problemas de relación), pero el reflujo ácido a menudo se pasa por alto como una de las causas importantes del insomnio.

Razones para la acidez estomacal y la dificultad para dormir

El reflujo ácido, que causa acidez estomacal, puede surgir por diferentes razones que el insomnio. Sin embargo, el estrés psicológico es una causa común tanto del reflujo ácido como del insomnio.

En el reflujo ácido, el esfínter esofágico inferior (EEI) no previene el reflujo del ácido del estómago. El LES es una banda circular de músculos que mantiene cerrada la parte inferior del esófago, excepto cuando los alimentos tienen que pasar. Al permanecer cerrado, el LES puede garantizar que el ácido del estómago no fluya hacia el esófago y lo irrite.

Pero las personas que sufren de ERGE a menudo no funcionan de manera eficiente en el EEI. Esta falla puede ser aguda o crónica. Comer en exceso, el alcohol y la cafeína, el chocolate, ciertos alimentos o la actividad física extenuante después de comer son algunas de las razones del reflujo ácido y, por lo tanto, de la acidez de estómago. Las personas con ERGE crónica tienen un debilitamiento de este LES que se debe a factores más permanentes.

¿Cómo afecta la acidez estomacal al sueño?

La acidez estomacal puede afectar la calidad de vida de una persona de varias formas. El sueño es solo un aspecto. El sueño se ve afectado fácilmente por el dolor o la incomodidad y así es como la acidez estomacal puede provocar insomnio. Desafortunadamente, no siempre es obvio. Muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen reflujo ácido o que la acidez estomacal está afectando su sueño.

La situación es significativamente peor por la noche cuando duerme. La secreción de ácido aumenta por la noche y acostarse en posición horizontal puede aumentar la posibilidad de reflujo. Estos factores empeoran la acidez de estómago por la noche y, por lo tanto, es más probable que afecten el sueño que durante el día estando despierto. El papel del estrés psicológico agrava aún más la situación.

El reflujo ácido empeora, pero no es causado, por el estrés psicológico. El insomnio puede ser causado y agravado por estrés psicológico. Por tanto, una persona estresada puede ser propensa a ambos problemas. Además, el reflujo ácido puede agravar el problema del sueño existente. Se ve agravado aún más por el hecho de que el insomnio puede afectar al cuerpo de varias maneras, incluida la alteración del ritmo circadiano y el aumento de los niveles de estrés, los cuales pueden contribuir al reflujo.

Y se produce un círculo vicioso en el que la acidez estomacal causa insomnio y el insomnio empeora la acidez estomacal.

Remedios para el insomnio por acidez estomacal

El insomnio se puede remediar atacando el reflujo ácido, si la acidez es la causa de las dificultades para dormir. Siempre vale la pena probar estas medidas para el insomnio, incluso si la acidez de estómago no es obvia. Gira en torno a unas pocas medidas de estilo de vida simples que se implementan fácilmente. Las pastillas para dormir pueden tener efectos secundarios graves y un alto riesgo de adicción.

No coma 3 horas antes de acostarse

Lo ideal es que no coma nada unas 3 horas antes de acostarse. Esto le dará al estómago suficiente tiempo para vaciar la última comida antes de que usted se acueste a dormir. Reduce la posibilidad de reflujo ácido. Si tienes que comer una o dos horas antes de acostarte por cualquier motivo, asegúrate de que sea algo suave, en porciones pequeñas y preferiblemente líquido. También trate de mantener la cena dentro de un tamaño moderado. Nunca coma en exceso.

Evite los alimentos desencadenantes a la hora de la cena

Algunos alimentos son peores que otros para desencadenar o empeorar el reflujo ácido. La cena es, obviamente, la hora de comer más probable cuando estos alimentos deben evitarse, pero en la medida de lo posible debe excluirse de la dieta siempre que sufra de reflujo. Siempre limite la ingesta de alcohol, especialmente a la hora de la cena. También debe evitarse la cafeína. Las comidas picantes y los chocolates también pueden agravar el reflujo.

Dormir con la cabeza ligeramente elevada

Estar acostado tiende a empeorar el reflujo ácido. Por lo tanto, es aconsejable una ligera elevación de la parte superior del cuerpo si la acidez es un problema durante el sueño. Sin embargo, no siempre se trata simplemente de utilizar una almohada extra o dos. A veces, esto puede provocar tensión en el cuello cuando se duerme en una posición incómoda. Considere elevar ligeramente la cabecera de la cama o usar cuñas especiales para mantener la parte superior del cuerpo ligeramente elevada.

Pruebe un antiácido inmediatamente antes de dormir

Los antiácidos se encuentran entre los medicamentos de venta libre (sin receta) que se compran con más frecuencia. Es eficaz y la mayoría son seguros de usar. Si usa antiácidos para la acidez de estómago o sospecha que el reflujo es la causa de su problema para dormir, intente tomar un antiácido justo antes de acostarse. Puede ofrecerle alivio y ayudarlo a dormir mejor. Luego, su médico puede recetar otros medicamentos supresores de ácido como un inhibidor de la bomba de protones (IBP) para un alivio más duradero.

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