La acidez estomacal es el síntoma principal del problema gastrointestinal superior más frecuente: reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), como se conoce desde el punto de vista médico. La ERGE afecta entre el 25% y el 40% de los estadounidenses y alrededor del 10% sufre de síntomas a diario. Si bien todos conocemos los síntomas típicos, como la acidez estomacal y las náuseas, muchas personas no se dan cuenta de que el reflujo ácido también afecta el sueño. De hecho, el reflujo ácido puede ocurrir por muchas de las mismas razones que afectan el sueño. Puede ser un círculo vicioso que conduce a problemas de sueño a largo plazo a pesar del uso de fuertes pastillas para dormir recetadas.

Reflujo ácido e insomnio

El reflujo ácido y el insomnio son dos afecciones separadas, que están estrechamente relacionadas en muchas personas. Es importante entender cada condición por sí mismo antes de observar la asociación.

Reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), es una condición donde el ácido del estómago se eleva en la comida tubo (esófago). Mientras que el estómago puede manejar este ácido corrosivo, el esófago no puede. Como resultado, el ácido irrita el revestimiento interior. Es esta irritación la que causa el síntoma de la acidez estomacal: un dolor en el pecho quemante. Algunas veces el dolor no es tan obvio y simplemente se siente como una leve molestia en el pecho o un tipo de dolor quemante.

El insomnio es un término amplio para describir una serie de problemas para dormir. En cualquiera de estos problemas, la persona no puede conciliar el sueño o permanecer dormida durante períodos de tiempo suficientes para despertarse renovado. También puede incluir somnolencia excesiva durante el día. Las causas del insomnio pueden ser diversas. Todas las personas en algún momento u otro tendrán problemas para dormir por períodos de tiempo. Por lo general, es de corta duración, pero algunas personas experimentan estos problemas para dormir de forma continua.

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Muchos casos de insomnio están relacionados con factores psicógenos como el estrés psicológico (trabajo, dinero, problemas de relación), pero el reflujo ácido a menudo se pasa por alto como uno de los causas importantes de insomnio.

Razones para la acidez estomacal y la dificultad para dormir

El reflujo ácido, que causa la acidez estomacal, puede surgir por diferentes motivos que el insomnio. Sin embargo, el estrés psicológico es una causa común de reflujo ácido e insomnio.

En el reflujo ácido, el esfínter esofágico inferior (LES) no previene el reflujo del ácido estomacal. El EEI es una banda circular de músculos que mantiene cerrada la parte inferior del esófago, excepto cuando la comida tiene que pasar. Al permanecer cerrado, el LES puede garantizar que el ácido estomacal no fluya hacia el esófago y lo irrite.

Pero las personas que padecen GERD a menudo tienen un fallo del LES para trabajar de manera eficiente. Esta falla puede ser aguda o crónica. Comer en exceso, el alcohol y la cafeína, el chocolate, ciertos alimentos o la actividad física extenuante después de comer son algunas de las razones para el reflujo ácido y, por lo tanto, la acidez estomacal. Las personas con ERGE crónica tienen un debilitamiento de este EEI debido a factores más permanentes.

¿Cómo afecta la acidez estomacal al sueño?

La acidez puede afectar la calidad de vida de una persona en varias formas El sueño es solo un aspecto. El sueño se altera fácilmente por el dolor o la incomodidad y así es como la acidez estomacal puede provocar insomnio. Lamentablemente, no siempre es obvio. Muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen reflujo ácido o que la acidez está afectando su sueño.

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La situación es significativamente peor por la noche cuando duerme. La secreción ácida aumenta por la noche y acostarse plano puede aumentar las posibilidades de reflujo. Estos factores empeoran la acidez durante la noche y, por lo tanto, es más probable que afecte el sueño que durante el día cuando está despierto. El papel del estrés psicológico agrava aún más la situación.

El reflujo ácido empeora, pero no es causado por el estrés psicológico. El insomnio puede ser causado y agravado por el estrés psicológico. Por lo tanto, una persona estresada puede ser propensa a ambos problemas. Además, el reflujo ácido puede agravar el problema existente de sueño. Se ve agravado por el hecho de que el insomnio puede afectar al cuerpo de diversas maneras, como alterar el ritmo circadiano y aumentar los niveles de estrés, que pueden contribuir al reflujo.

Y se produce un círculo vicioso donde la acidez produce insomnio y el insomnio empeora acidez estomacal.

Remedios para el insomnio de la acidez estomacal

El insomnio se puede remediar atacando el reflujo ácido, si la acidez es la causa de las dificultades para dormir. Siempre vale la pena probar estas medidas para el insomnio, incluso si la acidez estomacal no es obvia. Gira en torno a unas simples medidas de estilo de vida que se implementan fácilmente. Las pastillas para dormir pueden tener efectos secundarios graves y tener un alto riesgo de adicción.

No comer 3 horas antes de acostarse

Lo ideal es que no coma nada unas 3 horas antes de acostarse. Esto le dará al estómago suficiente tiempo para vaciar la última comida antes de acostarse para dormir. Reduce la posibilidad de reflujo ácido. Si tiene que comer una o dos horas antes de acostarse por cualquier razón, asegúrese de que sea algo suave, en porciones pequeñas y preferiblemente líquido. También trate de mantener la cena dentro de un tamaño moderado. Nunca coma en exceso.

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Evite los alimentos desencadenantes en el momento de la cena

Algunos alimentos son peores que otros en el desencadenamiento o empeoramiento del reflujo ácido. La cena es, obviamente, la hora de la comida más probable cuando estos alimentos deben evitarse, pero en la medida de lo posible, debe excluirse de la dieta, siempre y cuando sufra de reflujo. Siempre limite el consumo de alcohol, especialmente alrededor de la hora de la cena. La cafeína también debe evitarse. Las comidas picantes y los chocolates también pueden agravar el reflujo.

Dormir con la cabeza levemente elevada

Mentiroso tiende a empeorar el reflujo ácido. Por lo tanto, se recomienda una ligera elevación de la parte superior del cuerpo si la acidez es un problema durante el sueño. Sin embargo, no siempre es una cuestión de simplemente usar una almohada extra o dos. Esto a veces puede forzar el cuello cuando duerme en una posición incómoda. Considere elevar ligeramente la cabecera de la cama o usar cuñas especiales para mantener la parte superior del cuerpo ligeramente elevada.

Pruebe un antiácido inmediatamente antes de dormir

Los antiácidos se encuentran entre los OTC más comúnmente adquiridos (por encima del -counter) medicamento. Es efectivo y la mayoría es seguro de usar. Si usa antiácidos para la acidez estomacal o sospecha que el reflujo es la causa de su problema para dormir, intente tomar un antiácido justo antes de acostarse. Puede ofrecer alivio y ayudarlo a dormir mejor. Luego, su médico puede recetarle otros medicamentos supresores de ácido como un inhibidor de la bomba de protones (IBP) para un alivio más duradero.