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Reflujo al acostarse Causas, remedios y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El reflujo ácido es una afección común y hasta el 40% de los estadounidenses experimentan síntomas y hasta el 10% padece síntomas diarios. Se desconoce la prevalencia exacta porque en el reflujo ácido silencioso no hay síntomas obvios. Además, muchas personas sufren de reflujo agudo que no se informa y se remedia rápidamente con antiácidos de venta libre.

 

¿Por qué se produce el reflujo cuando se está acostado?

El reflujo ácido , o más correctamente la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), surge cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) no funciona correctamente. Este esfínter normalmente evita que el contenido del estómago fluya hacia atrás hacia el esófago (esófago). Si no funciona correctamente, los contenidos del estómago que son ácidos entran al esófago. Luego causa irritación del esófago que se presenta como acidez, náuseas y otros síntomas de ERGE.

El reflujo puede ocurrir incluso al estar sentado o de pie, pero tiende a empeorar cuando se niega el efecto de la gravedad. Inclinarse por la cintura o acostarse en posición horizontal hace esto y, por lo tanto, el reflujo empeora en estas posiciones. El esfínter ya está debilitado o funciona mal, pero la falta de gravedad para retener el contenido del estómago permite que se filtre hacia el esófago.

Causas y desencadenantes

El debilitamiento y el mal funcionamiento del esfínter esofágico inferior es la causa subyacente del reflujo ácido. Sin embargo, existen varios factores causales y que contribuyen a esta disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI). La mayoría de las causas comunes de reflujo ácido agudo están relacionadas con factores dietéticos y de estilo de vida. Sin embargo, con el reflujo crónico, la causa suele ser una afección más grave y a largo plazo que requiere tratamiento médico o quirúrgico.

Comer en exceso

Esta es una de las causas agudas más comunes de reflujo y puede afectar a cualquier persona. Para las personas que sufren de ERGE crónica, comer en exceso empeora el reflujo. Comer rápido también puede ser un problema.

Alcohol, tabaquismo y cafeína

El consumo de alcohol puede debilitar el esfínter esofágico inferior (EEI). La nicotina y la cafeína también empeoran la ERGE ya que aumentan las contracciones del estómago y la producción de ácido estomacal.

Alimentos

Se sabe que ciertos alimentos son desencadenantes. Cualquier alimento o bebida con chocolate, así como las comidas grasosas, puede desencadenar y empeorar la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Lea más sobre alimentos y bebidas que causan reflujo ácido .

El embarazo

El embarazo puede contribuir al reflujo ácido de múltiples formas. En primer lugar, las hormonas del embarazo parecen debilitar el esfínter esofágico inferior (EEI). En segundo lugar, el aumento de la presión dentro del abdomen debido al crecimiento del útero contribuye aún más al reflujo.

Hernia hiatal

En una hernia de hiato , una parte del estómago se desliza hacia la cavidad torácica a través de la pequeña abertura esofágica del diafragma. Esto impide el esfínter esofágico inferior y permite que el contenido del estómago fluya hacia atrás hacia el esófago.

Medicamento

Existen varios medicamentos que pueden causar o exacerbar el reflujo ácido. Se sabe que los medicamentos para problemas cardíacos, como los nitratos y los bloqueadores de los canales de calcio, contribuyen al reflujo. Algunos medicamentos para el asma también pueden ser un problema.

Vaciado gástrico retrasado

Cualquier condición que ralentice el vaciado del contenido del estómago puede provocar reflujo ácido. El vaciamiento gástrico retrasado puede deberse a una serie de causas, como ciertos medicamentos, una masa en la salida del estómago, disfunción de los nervios, etc.

Obesidad

El reflujo ácido es común en la obesidad. El aumento de la presión intraabdominal debido a la gran cantidad de acumulación de grasa es uno de los factores que aumenta la probabilidad de reflujo ácido en personas obesas.

Otras causas

Estas son algunas de las otras causas del reflujo:

  • Diabetes
  • Hipotiroidismo
  • Cirugía del nervio vago
  • enfermedad de Parkinson
  • Esclerodermia

Remedios para el reflujo al acostarse

Hay varios cambios en la dieta y el estilo de vida que pueden ayudar a controlar el reflujo ácido. Con respecto al reflujo que empeora al acostarse, las siguientes medidas pueden ser útiles.

  • Consuma comidas pequeñas a lo largo del día y no coma hasta 3 horas antes de acostarse. Evite acostarse o tomar una siesta después de una comida, especialmente después de una comida abundante.
  • Eleve la cabecera de la cama. Elevándolo de 4 a 6 pulgadas, el reflujo se puede minimizar cuando está acostado. Alternativamente, puede ser útil una cuña o una almohada especialmente diseñada para elevar ligeramente el torso.
  • El ejercicio moderado antes de acostarse puede ser útil para aumentar el vaciamiento gástrico. Evite la actividad extenuante, especialmente los entrenamientos que incluyan ejercicios abdominales que pueden empeorar el reflujo.
  • No fume ni beba café a altas horas de la noche. También se deben evitar los chocolates. Tampoco se recomienda comer bocadillos por la noche. En su lugar, se debe beber agua si es necesario.
  • Puede ser útil dormir de lado. Acostarse específicamente sobre el lado izquierdo puede ser útil para minimizar el reflujo ácido nocturno.

Es importante buscar consejo médico sobre el reflujo ácido antes de intentar autocontrolar la afección con cambios en la dieta y el estilo de vida. A veces, los síntomas que pueden parecer debidos al reflujo ácido pueden ser el resultado de afecciones cardíacas como la angina de pecho e incluso un ataque cardíaco.

Tratamientos para el reflujo ácido cuando está acostado

Existen varios medicamentos que pueden ser útiles para controlar los síntomas del reflujo ácido y controlar la afección. Los antiácidos se usan ampliamente y, si es necesario, se pueden tomar antes de acostarse, incluso si no hay reflujo. A las personas que padecen ERGE crónica se les pueden recetar medicamentos supresores de ácido, como inhibidores de la bomba de protones (IBP). Estos medicamentos deben tomarse según lo prescrito y, si la acidez nocturna es un problema, se puede recetar para su uso a la hora de acostarse.

Existen otros fármacos como los procinéticos que aceleran el vaciado del contenido del estómago. Estos medicamentos no se recetan de forma rutinaria y solo se reservan para casos graves. Cuando los medicamentos no producen los resultados deseados, es posible que se requieran procedimientos quirúrgicos como la funduplicatura de Nissen. Sin embargo, estas opciones solo deben considerarse después de que se hayan implementado medicamentos con cambios en la dieta y el estilo de vida.

Es importante señalar que es posible que los síntomas típicos del reflujo ácido no siempre estén presentes. La acidez es un síntoma característico, pero en el reflujo silencioso puede estar ausente. Las náuseas también pueden no estar presentes. Algunas personas experimentan dificultad para dormir y la causa exacta no se puede identificar con el reflujo ácido silencioso. Por lo tanto, es importante que un profesional médico evalúe la afección para obtener un diagnóstico preciso.

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