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Microorganismos: tipos, efectos nocivos en el cuerpo humano, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los microorganismos?

Los microorganismos  (del latín micro = pequeño) son seres vivos tan pequeños (<40 µm o 0,04 mm) que no son visibles a simple vista. Los microorganismos relacionados con la salud humana  incluyen ciertas bacterias, virus, hongos y parásitos.

Sinónimos: microbios, gérmenes, insectos.

Tipos de microorganismos

Los microorganismos pueden dividirse, según sus características, en varios grupos:

  • bacterias, virus,  ciertos  hongos y  parásitos
  • patógenos (capaces de causar enfermedades), no patógenos y oportunistas (causan enfermedades cuando tienen la oportunidad, como en personas con  un sistema inmunológico bajo )
  • acelular (sin células, como virus), unicelular (bacterias, levaduras y ciertos parásitos) o multicelular (mohos)

1. Bacterias

Las bacterias son organismos unicelulares , de unas pocas micras de tamaño (1 micra (µm) = 1 / 1.000 de milímetro), que consta de ADN, citoplasma, estructuras necesarias para el metabolismo y la reproducción, membrana celular, pared celular y cápsula ( Imagen 1 ). Ciertas bacterias usan flagelos, apéndices en forma de cola, para impulsarse.

Imagen 1. Estructura bacteriana
(fuente: Wikimedia )

Las bacterias se multiplican asexualmente al dividirse en dos células hijas ( Imagen 2 ).

Imagen 2.  Las bacterias se multiplican asexualmente, dividiéndose en dos partes (fuente: Wikimedia )

Las bacterias se pueden dividir en varios grupos:

  • Esferas o cocos (como Staphylococcus aureus ), bastoncillos o  bacilos (como Lactobacillus acidophilus ), espirales o  espiroquetas (como Treponema pallidum ); La forma bacteriana puede ayudar a reconocerlas bajo el microscopio.
  • Las bacterias aeróbicas , como Mycobacterium tuberculosis , necesitan oxígeno para prosperar, mientras que las   anaeróbicas, como Clostsridium difficile , no lo necesitan . Las bacterias anaeróbicas facultativas, como Pseudomonas aureginosa , pueden vivir en ambientes aeróbicos y anaeróbicos.
  • Bacterias Gram positivas (G +), como Streptococcus , y bacterias Gram negativas (G-), como Klebsiella
  • Bacterias patógenas y no patógenas

Ciertas bacterias pueden formar endosporas , una especie de búnkers encapsulados dentro de una bacteria que permiten que partes vitales de las bacterias sobrevivan en condiciones adversas, como agua helada o hirviendo, desecación, falta de nutrientes, etc. Algunas bacterias pueden sobrevivir semanas y algunos millones de años en esta forma.

En el cuerpo humano, las bacterias suelen causar infecciones localizadas, como neumonía o infecciones cutáneas. Lea más sobre síntomas, diagnóstico y tratamiento de infecciones bacterianas . Las infecciones bacterianas pueden diagnosticarse cultivando un cultivo bacteriano a partir de una muestra de fluido corporal infectado (por ejemplo, orina, sangre), heces, secreciones (por ejemplo, esputo) o tejido (por ejemplo, capa mucosa del estómago). La mayoría de las infecciones bacterianas se pueden tratar con éxito con medicamentos antibacterianos: antibióticos .

Imagen 3. Prueba de cultivo de heces: colonias de bacterias Salmonella en una placa de agar
(fuente: phil.cdc.gov)

Ejemplos de bacterias patógenas para un ser humano son:

  • Staphylococcus aureus , que provoca  infecciones cutáneas , neumonía, infección de las válvulas cardíacas, etc.
  • Streptococcus pyogenes , que causa “faringitis estreptocócica”, celulitis, etc.
  • Neisseria gonorrheae , que causa gonorrea
  • Salmonella , que causa diarrea en caso de intoxicación alimentaria.
  • Helicobacter pylori , que causa gastritis crónica
  • Mycoplasma , que causa neumonía atípica
  • Lista de bacterias patógenas para el ser humano

Ejemplos de bacterias no patógenas :

  • Staphylococcus epidermidis , una parte de la flora cutánea normal
  • Lactobacillus acidophilus , parte de la flora intestinal normal

Ejemplos de bacterias oportunistas :

  • Ciertas bacterias intestinales , como Escherichia coli y  Enterobacter,  viven en el intestino humano sin causar ningún síntoma, pero en una persona con el sistema inmunológico debilitado pueden crecer demasiado y causar una infección intestinal.

2. Virus

Los virus son microorganismos simples, que contienen solo moléculas y cápsulas de ADN o ARN. No pueden sobrevivir fuera del huésped durante períodos prolongados, por lo que se transmiten principalmente por vía de sangre a sangre o de heces a boca. En el cuerpo humano, tienen que invadir las células para multiplicarse ( Imagen 4 ).

Imagen 4. Ciclo del virus: entrada del virus del herpes simple (VHS) en la célula (a la izquierda), multiplicándose dentro de la célula y liberado (a la derecha) de la célula (fuente: Wikimedia )

Los virus suelen causar infecciones sistémicas que afectan a todo el cuerpo. Ejemplos de virus patógenos para el ser humano:

  • Rinovirus , causante del resfriado común
  • El virus de la influenza , que causa gripe, gripe aviar, gripe porcina
  • Virus del herpes simple que  causa herpes labial (herpes labial) o herpes genital
  • VIH, causante del SIDA
  • Ébolavirus , que causa fiebre hemorrágica
  • Lista de enfermedades virales

Los virus se pueden diagnosticar al encontrar anticuerpos específicos en la muestra de sangre (pruebas serológicas). Es posible la vacunación contra varias infecciones por virus; Sin embargo, solo unas pocas infecciones virales pueden tratarse con medicamentos antivirales. Lea más sobre las infecciones virales .

3. Hongos

Los hongos están ampliamente presentes en el medio ambiente y también en la piel humana, el intestino y la vagina. Leer más sobre hongos .

4. Parásitos

Lea sobre los parásitos intestinales humanos .

Microorganismos beneficiosos

Los microorganismos, como ciertas bacterias y levaduras, que viven en la piel humana o en la nariz, boca, garganta, intestino delgado y grueso y vagina, son parte de la flora humana normal ; previenen el crecimiento excesivo de microorganismos dañinos. Sin embargo, algunos de estos microbios, cuando crecen en exceso, pueden volverse patógenos.

Microorganismos dañinos o patógenos

Medios patógenos capaces de provocar enfermedades. Un efecto dañino real de un microbio para el cuerpo depende de:

  • virulencia microbiana : una capacidad relativa de un microbio para causar una enfermedad; por ejemplo, cierto subtipo de virus de la influenza altamente virulento puede causar una gripe aviar, que es mortal en un alto porcentaje, mientras que el virus de la influenza “habitual” no lo es.
  • invasión a través de las barreras del cuerpo; Es posible que la bacteria estafilococo no cause ningún daño a una persona con la piel intacta, pero puede causar una infección grave de una herida en la piel.
  • cantidad de microbios ; comer pocos bocados de alimentos contaminados con estafilococos puede pasar desapercibido, mientras que comer la porción completa del mismo alimento puede causar una intoxicación alimentaria grave.
  • sistema de defensa (inmunológico) del cuerpo ; los pacientes con un sistema inmunológico débil , como los que reciben corticosteroides, a menudo contraen candidiasis oral (infección por cándida en la boca), mientras que las personas sanas no lo hacen.

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