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Cambios en el movimiento intestinal durante el embarazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El embarazo provoca muchos cambios en el cuerpo de la mujer y en el funcionamiento de sus diversos sistemas, incluido el gastrointestinal. Los cambios en las evacuaciones intestinales, como el estreñimiento, son bastante comunes en las mujeres embarazadas, pero ocasionalmente la diarrea puede ocurrir sin una razón conocida.

Las mujeres embarazadas pueden tener una variación de su movimiento intestinal normal, alternando entre estreñimiento y diarrea. En la mayoría de los casos, la alteración de la dieta y ciertos cambios en el estilo de vida pueden restaurar los movimientos intestinales normales y el tratamiento definitivo se vuelve necesario solo en el caso de causas específicas de tales problemas.

¿Qué es el movimiento intestinal normal?

Es difícil definir la evacuación intestinal normal . Las deposiciones pueden variar de persona a persona y lo que es normal en una persona puede no serlo en otra. Mucha gente no realiza movimientos regulares todos los días. Una persona normalmente puede tener de una a tres evacuaciones intestinales en un día, o puede tener movimientos cada dos días sin sentir ninguna molestia.

Hábitos intestinales durante el embarazo

Una mujer que por lo demás tiene hábitos intestinales normales puede sufrir episodios de estreñimiento o diarrea durante el embarazo. Una alteración de las hormonas del embarazo en diferentes etapas del embarazo puede provocar este cambio.

 

Estreñimiento

En términos generales, el estreñimiento puede definirse como tener tres o menos evacuaciones intestinales en una semana, con evacuación de heces duras y secas. A menudo, es posible que una persona tenga que esforzarse al intentar defecar. Esto puede causar o agravar la fisura anal o las hemorroides, provocando dolor durante la defecación o sangre fresca en las heces ( hematoquecia ).

Causas del estreñimiento durante el embarazo

  • Con los niveles cambiantes de hormonas en el cuerpo durante el embarazo, también hay un cambio en las deposiciones. Esto se manifiesta más comúnmente como estreñimiento. La hormona del embarazo la progesterona por su acción relajante de todos los músculos lisos también ayuda a relajar los músculos intestinales, frenando así el peristaltismo y afectando pequeña motilidad intestinal , así como la motilidad del colon . Esto resulta en movimientos intestinales lentos y estreñimiento.
  • Debido a los movimientos intestinales lentos, hay una mayor absorción de agua en los intestinos.
  • Presión mecánica del útero en crecimiento sobre los intestinos y el recto.
  • Bajo contenido en fibra en la dieta.
  • Baja ingesta de agua.
  • Falta de actividad física.
  • Medicamentos que se toman durante el embarazo, como suplementos de hierro y calcio, o antiácidos que contienen aluminio o calcio.
  • Evitar evacuar las heces debido al dolor anticipado en caso de hemorroides o fisuras anales.
  • Condiciones específicas como el síndrome del intestino irritable (SII).

Tratamiento del estreñimiento durante el embarazo

  • Beber líquidos adecuados.
  • Incluir suficientes frutas, verduras y otros alimentos ricos en fibra en la dieta.
  • Restringir las bebidas con cafeína como el café, el té y algunos refrescos.
  • No intentar contener las deposiciones.
  • Ejercicio regular, como caminar o nadar.
  • Los laxantes o ablandadores de heces solo deben tomarse cuando los prescriba un médico.
  • Cambiar el suplemento de hierro que se está utilizando por otro con menor contenido de hierro.
  • Los remedios a base de hierbas no deben tomarse sin consultar a un médico, ya que pueden ser dañinos si se toman durante el embarazo.
  • Tratamiento de la causa específica de estreñimiento.

Diarrea

La diarrea se define como deposiciones frecuentes, más de tres veces al día, con evacuación de heces blandas, acuosas o no formadas. Aunque el estreñimiento es más común durante el embarazo, muchas mujeres también sufren de diarrea, debido a varias causas.

La diarrea leve en el embarazo generalmente se resuelve por sí sola y no debe ser motivo de preocupación.

Sin embargo, la diarrea en una mujer embarazada no debe ignorarse, especialmente cuando dura más de dos días o si se acompaña de náuseas y vómitos, fiebre, dolor abdominal o signos de deshidratación. Es importante protegerse contra la deshidratación, que es una de las complicaciones más comunes y graves de la diarrea persistente. Los signos de deshidratación pueden incluir sequedad de boca y labios, piel seca, sed excesiva, pérdida de la turgencia de la piel y disminución de la producción de orina.

La diarrea severa o la diarrea que persiste más de dos días puede afectar el bienestar tanto de la madre como del bebé.

Causas de la diarrea durante el embarazo

  • Gastroenteritis infecciosa e intoxicación alimentaria.
    • La infección viral por rotavirus, norovirus o adenovirus es la causa más común de diarrea. Los síntomas suelen ser leves y la mayoría de los casos se recuperan por sí solos sin ningún tratamiento.
    • Infecciones bacterianas: generalmente debido a Campylobacter , Salmonella , Shigella o Escherichia coli (E. coli). Estos resultan en tipos más graves de diarrea o intoxicación alimentaria, generalmente causada por alimentos o bebidas contaminados.
    • Las infecciones parasitarias por Giardia lamblia , Entameba histolytica y Cryptosporidium también son causadas por alimentos y agua contaminados.
  • Cambios dietéticos durante el embarazo. Muchas mujeres embarazadas a menudo consumen mayores cantidades de frutas y verduras de lo habitual por los beneficios para la salud.
  • Cambios hormonales durante el embarazo.
  • Reacción a medicamentos, especialmente antibióticos y antiácidos.
  • Abuso de laxantes en un intento por aliviar el estreñimiento durante el embarazo.
  • La diarrea al final del embarazo puede ser un indicio de un parto inminente.
  • Sensibilidades alimentarias durante el embarazo.
  • Antojos de comida inusuales durante el embarazo. La pica (anhelar y consumir artículos no alimentarios como barro, tiza, arena, almidón, etc.) puede ser una causa de diarrea durante el embarazo.
  • Intolerancias alimentarias, más comúnmente intolerancia a la lactosa.
  • Los síntomas de las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, a menudo se agravan durante el embarazo.
  • Síndrome del intestino irritable (SII).

Tratamiento de la diarrea durante el embarazo

  • La diarrea leve generalmente no necesita ningún tratamiento, ya que desaparece por sí sola. Determinar la causa de la diarrea y tratarla en consecuencia es importante especialmente para las causas infecciosas.
  • Por lo general, se recomienda una dieta blanda. Se puede administrar la dieta BRAT (plátanos, arroz blando, puré de manzana y tostadas secas).
  • La prevención de la deshidratación es importante. Corregir la deshidratación mediante fluidos orales. Las soluciones de rehidratación oral (SRO) a menudo son necesarias para asegurar una ingesta adecuada de agua y electrolitos.
  • Evitar alimentos o medicamentos que provoquen diarrea.
  • Evitando los productos lácteos y la cafeína.
  • En caso de diarrea intensa con vómitos, pueden ser necesarios líquidos por vía intravenosa.
  • Los medicamentos para detener la diarrea deben tomarse solo después de consultar con el médico, ya que muchos medicamentos pueden causar efectos adversos si se toman durante el embarazo. La loperamida se considera segura de usar, incluso durante el primer trimestre. Los medicamentos antidiarreicos que contienen difenoxilato con atropina y subsalicilato de bismuto no deben usarse durante el embarazo.

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