Hogar Embarazo Composición del proceso de producción de leche materna (embarazo, posparto)

Composición del proceso de producción de leche materna (embarazo, posparto)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El tejido glandular de la mama femenina se desarrolla durante la pubertad debido a la acción de los estrógenos. Solo durante el embarazo se completa todo este proceso de desarrollo para que el tejido glandular pueda producir leche materna . Sin embargo, la plena capacidad de producción de leche materna solo es posible después del nacimiento.

Producción de leche materna durante el embarazo

Los cambios hormonales durante el embarazo maduran el tejido glandular de la mama. El número de alvéolos (acinos) aumenta, así como la cantidad de grasa dentro de la mama. Más adelante en el embarazo, los tejidos glandulares maduros están lo suficientemente desarrollados para comenzar a producir leche materna .

El estrógeno , la progesterona y la prolactina son las principales hormonas que regulan este proceso de desarrollo junto con otras hormonas como la hormona del crecimiento , los glucorticoides e incluso la insulina . Mientras que los niveles elevados de estrógeno y progesterona promueven la maduración del tejido glandular, la prolactina es necesaria para iniciar el proceso de producción de leche materna . De hecho, el estrógeno y la progesterona inhiben la producción de leche materna en sí y solo después del nacimiento, cuando los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen. , ¿puede la prolactina tener todo su efecto sobre la producción de leche ? Por lo tanto, la producción de leche materna incluso al final del embarazo es muy pequeño.

La prolactina se secreta en la hipófisis anterior y sus efectos en la producción de leche probablemente se ven potenciados por la somatomamotropina coriónica humana de la placenta. Sin embargo, también es la propia placenta la que secreta el estrógeno y la progesterona que inhiben la leche.

Tipos de leche materna

En general, existen tres tipos de leche materna:

  1. El calostro es una sustancia de color amarillento a crema que tiene un alto contenido de proteínas pero muy bajo en grasas en comparación con la leche materna. También está cargado de componentes inmunológicos y vitaminas liposolubles. Está presente durante los primeros días después del nacimiento.
  2. La leche de transición se secreta durante las últimas etapas de la secreción de calostro y persiste entre 10 días y 2 semanas hasta que es reemplazada por leche madura. Contiene más grasa y lactosa que el calostro y tiene vitaminas solubles en agua.
  3. La leche madura es el tipo de leche que estará presente durante toda la lactancia. La composición de la leche madura se describe a continuación. La primera leche se secreta por primera vez cuando un bebé comienza a mamar y tiene un mayor contenido de agua. Luego le sigue la leche final, rica en carbohidratos, grasas y proteínas.

Composición química de la leche materna

La composición de la leche materna es la siguiente:

  • Agua : aproximadamente 90%
  • Carbohidratos (lactosa): aproximadamente 6%
  • Grasa : aproximadamente 3%
  • Proteínas (cesina, lactoalbúminas, etc.): aproximadamente 1%

Otras sustancias como las vitaminas y minerales constituyen menos del 0,5% de la leche materna. La composición de la leche materna varía ligeramente durante la lactancia.

Producción de leche materna después del nacimiento

Después del nacimiento del bebé, los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen. El calostro, que tiene una composición similar a la leche materna, excepto que tiene cantidades muy bajas de grasa, se secreta unos días antes y después del nacimiento. La cantidad de calostro disponible es pequeña, casi el 1% de la capacidad total de la leche materna. Dentro de los 10 días posteriores al nacimiento, los senos comenzarán a producir leche para nutrir al bebé (lactancia).

Aunque la acción inhibidora del estrógeno y la progesterona se elimina después del nacimiento, la prolactina, que es esencial para la producción de leche maternatambién disminuye en este tiempo. Sin embargo, la lactancia puede manipular los niveles de prolactina. Cuando el bebé succiona, los nervios del pezón transmiten señales al hipotálamo para secretar hormona liberadora de tirotropina (TRH) y disminuir la secreción del factor inhibidor de prolactina (PIF). TRH estimulará la pituitaria anterior para secretar prolacción, mientras que PIF inhibe la secreción de prolactina. La pituitaria anterior en realidad produce prolactina todo el tiempo, pero esta es inhibida por la acción de PIF. Por lo tanto, durante el destete, no es la estimulación de la secreción de TRH el factor decisivo más importante en la secreción de prolactina, sino más bien el grado en que se inhibe la PIF, lo que permite que la secreción de prolactina continúe sin cesar.

Durante el destete, la secreción de prolactina aumenta durante aproximadamente una hora. El aumento es casi de 10 a 20 veces más de lo normal. Sin embargo, en las mujeres que no amamantan, la secreción de prolactina permanece baja y volverá a los mismos niveles que antes del embarazo. Dentro de una semana de no amamantar, el tejido glandular puede perder su capacidad para producir leche materna . Esto se interrumpe casi por completo entre el séptimo y el noveno mes después del nacimiento. Sin embargo, no es infrecuente que las mujeres lacten durante años, incluso si solo hay una succión o estimulación extraña.

Leche humana vs leche de vaca

La leche materna es ideal para bebés. Contiene componentes clave que son necesarios para el crecimiento y desarrollo adecuados como lo requiere el cuerpo humano.

La leche materna contiene más agua y cantidades significativamente mayores de lactosa que la leche de vaca. Hay poca diferencia en el contenido de grasa de la leche humana y de vaca si las grasas se consideran en total en lugar de los diferentes tipos de grasas. Sin embargo, la leche de vaca tiene significativamente más proteínas que la leche materna. El contenido de vitaminas y minerales de la leche de vaca es mucho más alto que el de la leche humana, pero es posible que la leche de vaca carezca de ciertas vitaminas y minerales que son necesarios para el desarrollo humano.

La leche de vaca, sin embargo, no es adecuada para bebés. Carece de algunos de los componentes inmunológicos clave que necesita el bebé humano y las proteínas extrañas pueden desencadenar reacciones alérgicas en algunos bebés. La leche de vaca debe evitarse en los bebés y la leche materna se puede reemplazar o complementar con suplementos lácteos adecuados desarrollados para bebés.

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