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5 signos de cáncer de hueso y quién está en riesgo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer de hueso no es un tipo común de cáncer. Cuando ocurre, a menudo se confunde con otras afecciones hasta que las investigaciones de diagnóstico confirman su presencia. Al igual que con otros tipos de cáncer, puede comenzar en el hueso o diseminarse al hueso a partir de cánceres en otras partes del cuerpo. Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de huesos, incluso si no tienen antecedentes familiares y no están expuestas a la radiación, que son factores de riesgo comunes para la mayoría de los cánceres.

 

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Cómo detectar el cáncer de hueso

Los signos y síntomas del cáncer de hueso no son específicos de esta enfermedad. Varias otras afecciones musculoesqueléticas pueden presentarse con signos y síntomas similares. Dado que el cáncer de hueso es poco común, no es inusual que estos signos y síntomas se atribuyan primero a otras afecciones. La única forma definitiva de confirmar el cáncer de hueso es realizar investigaciones de diagnóstico como gammagrafías óseas y tomografías computarizadas.

Dolor

El dolor es el síntoma más común del cáncer de huesos. Dado que el tipo más común de cáncer de hueso (osteosarcoma) es más probable que ocurra en los huesos largos del brazo y las piernas, así como en la pelvis, el dolor se siente más comúnmente en estas áreas. El dolor tiende a empeorar durante la actividad, como caminar o correr.

Es más probable que surjan tipos más raros de cánceres de huesos en las rodillas y alrededor de ellas, en la parte superior o inferior de la columna y la mandíbula. Por lo tanto, el dolor también se puede sentir en estas regiones con estos tipos de cáncer más raros. También puede haber una disminución del rango de movimiento cuando se afecta una articulación como la rodilla. El dolor también puede causar cojera.

Bulto

Se puede sentir un bulto en la región del cáncer de hueso, según la ubicación. Además, esta masa puede causar otros síntomas localizados, como dificultad para tragar o para respirar cuando hay una masa en la parte posterior de la garganta debido a un cáncer en las vértebras del cuello. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no siempre hay un bulto. Además, a veces puede haber una inflamación de los ganglios linfáticos regionales que es diferente del bulto.

Hinchazón

Otro síntoma comúnmente observado del cáncer de huesos es la hinchazón en el área donde se encuentra el cáncer. Este evidente agrandamiento no siempre se debe al bulto que a veces se puede sentir en la zona, sino a una hinchazón asociada a la inflamación. En parte, se debe a que el tumor presiona y destruye el tejido circundante sano. También puede haber otros síntomas de inflamación en el área afectada, como enrojecimiento, calor y sensibilidad.

Fracturas

El cáncer de hueso destruye el tejido óseo sano con el tiempo y finalmente debilita el hueso afectado. Esto aumenta las posibilidades de fracturas óseas. Sin embargo, la mayoría de las veces estas fracturas son raras. El cáncer de hueso no provoca fracturas espontáneas como otras enfermedades de los huesos. En cambio, aumenta el riesgo de fracturas. Por lo tanto, debe haber algún grado de trauma significativo en el área afectada para que ocurra una fractura.

Otros síntomas

Varios otros signos y síntomas del cáncer de huesos. Estos síntomas se pueden observar con otros tipos de cánceres, así como con otras enfermedades no cancerosas. Incluye:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sudores nocturnos

¿Quién tiene riesgo de cáncer de hueso?

Es importante señalar que el cáncer de huesos, como la mayoría de los otros tipos de cáncer, puede afectar a cualquier persona. Sin embargo, tiende a ser más común entre algunas personas con ciertas afecciones. Las personas de alto riesgo en particular deben conocer los signos y síntomas y buscar atención médica inmediata cuando estos síntomas se hagan evidentes. Aunque puede que no siempre se deba al cáncer de hueso, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar drásticamente la progonosis del cáncer de hueso.

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Edad y género

Los diferentes tipos de cáncer de huesos son más comunes en determinadas edades. El tipo más común, el osteosarcoma, tiende a afectar a personas más jóvenes. Esto va desde niños de 10 años hasta adultos hasta los 30. Es muy raro en los niños más pequeños, especialmente en los menores de 5 años. Sin embargo, el osteosarcoma puede afectar a otros grupos de edad.

Los tipos más raros de cáncer de hueso, como los condrosarcomas, no suelen afectar a niños y adultos jóvenes con tanta frecuencia. Es más común en personas mayores y el riesgo aumenta con la edad, particularmente en el grupo de mayores de 40 años. El osteosarcoma es más común en hombres que en mujeres.

Historia familiar

Como ocurre con la mayoría de los tipos de cáncer, existe un mayor riesgo si hay antecedentes de cáncer de huesos entre los miembros de la familia. Este riesgo es mayor si un familiar de primer grado, como un padre o un hermano, tiene o ha tenido cáncer de huesos. Las personas con antecedentes familiares de ciertas afecciones que aumentan el riesgo de cáncer de hueso, como la enfermedad de Paget, también pueden estar en riesgo si desarrollan la enfermedad de Paget.

Síndromes genéticos.

Ciertos síndromes genéticos están asociados con un mayor riesgo de cáncer de huesos. Esto incluye retinoblastoma hereditario, síndrome de Li-Fraumeni y síndrome de Rothmund-Thomson. Sin embargo, tener estos síndromes no significa que el cáncer de huesos sea una complicación definitiva.

Enfermedad de Paget del hueso

El riesgo de cáncer de hueso también es alto entre las personas que padecen la enfermedad ósea de Paget. En esta enfermedad, el hueso se vuelve más blando y débil debido a una alteración con la remodelación del hueso. Puede resultar en dolor de huesos, deformidades y fracturas. Menos del 1% de las personas con enfermedad ósea de Paget desarrollan cáncer de huesos.

Radiación

La exposición a la radiación es un riesgo para la mayoría de los tipos de cáncer, incluido el cáncer de huesos. La radiación daña el material genético de las células y puede provocar un crecimiento anormal que es el cáncer. La mayoría de las personas no se exponen habitualmente a grandes dosis de radiación. Sin embargo, la radioterapia para el tratamiento del cáncer puede aumentar el riesgo de nuevos cánceres, como el cáncer de huesos.

Trauma

A menudo hay antecedentes de traumatismos en personas que desarrollan osteosarcoma. A pesar de esta observación, no está claro cómo esto está relacionado con el cáncer de hueso o si el trauma aumenta el riesgo de cáncer de hueso. Por tanto, el trauma todavía no puede considerarse un factor de riesgo.

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