Hogar Cáncer ¿Qué es un nódulo pulmonar? Tipos de nódulos, características del cáncer

¿Qué es un nódulo pulmonar? Tipos de nódulos, características del cáncer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un nódulo pulmonar?

Un nódulo pulmonar , también conocido como nódulo pulmonar , es una masa opaca redonda u opaca en el pulmón que se ve en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada torácica. Se define con mayor precisión como un nódulo discreto que es igual o menor a 3 centímetros de diámetro. Las opacidades más grandes se conocen como crecimientos o masas. La mayoría de los nódulos pulmonares son asintomáticos y se encuentran incidentalmente en radiografías o tomografías computarizadas cuando se investigan otras afecciones.

Tipos de nódulos pulmonares

Un nódulo pulmonar puede deberse a varias causas y no siempre es canceroso. Los tumores benignos o granulomas son otras causas bastante comunes de un nódulo pulmonar.

  • Un tumor maligno , o cáncer, es cuando los genes de las células se dañan y las células anormales crecen sin control. Esto invade y destruye rápidamente el tejido circundante y puede extenderse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático a sitios distantes (metástasis).
  • Con un tumor benigno , hay un crecimiento excesivo de tejido a medida que aumenta mucho el número de células, pero las células no son anormales. Sin embargo, estos crecimientos pueden comprimir las estructuras circundantes y causar varios síntomas. Algunos también pueden tener el potencial de volverse malignos.
  • Un granuloma es una colección de células inmunes y tejido inflamatorio que se desarrolla cuando el cuerpo intenta aislar ciertos patógenos que no pueden ser destruidos o eliminados del cuerpo. Esto se ve con ciertas bacterias, como Mycobacterium tuberculosis, que causa TB u hongos.

A veces, puede haber depósitos de grasa dentro de un tumor benigno o calcificación del tumor o granuloma. Estos también pueden ser evidentes en diversos grados en una radiografía o una tomografía computarizada.

Factores de riesgo de nódulos malignos

Es útil examinar radiografías anteriores para evaluar si el nódulo está creciendo o invadiendo el tejido circundante de una manera que tenga características cancerosas. Al evaluar un nódulo pulmonar, es importante tener en cuenta ciertos factores con respecto a si el nódulo puede ser benigno o maligno .

Es más probable que un nódulo pulmonar sea maligno si se encuentra en:

  • Fumador : fumadores a largo plazo y tabaquismo intenso
  • Persona con antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Trabajador expuesto a asbesto , sílice y materiales radiactivos
  • Persona mayor

¿Es canceroso un nódulo en el pulmón?

Además de los factores de riesgo mencionados anteriormente que pueden aumentar las posibilidades de que un nódulo sea canceroso, también deben tenerse en cuenta otras características radiológicas. Esto puede llevar al médico a realizar más investigaciones, como una biopsia con aguja percutánea, para confirmar o excluir una neoplasia maligna.

  • La mayoría de los nódulos que tienen más de 3 cm de diámetro son malignos. Los nódulos de menos de 1 cm tienen menos probabilidades de ser cancerosos, aunque existe el riesgo de malignidad si la persona es fumadora.
  • Un nódulo que no es liso (espiculado ~ margen irregular con líneas) tiene más probabilidades de ser maligno.
  • Las lesiones malignas suelen ser parcialmente sólidas, mientras que los tumores benignos suelen ser sólidos.
  • Es menos probable que las lesiones calcificadas sean cancerosas, pero se observan con mayor frecuencia con tumores benignos o granulomas.
  • La mayoría de los cánceres de pulmón ocurren en los lóbulos superiores , especialmente en el pulmón derecho . Sin embargo, esto no excluye la posibilidad de que se produzca una neoplasia maligna en otros lugares.
  • Los ganglios linfáticos agrandados , especialmente los ganglios hiliares y mediastínicos, se observan con mayor frecuencia con el cáncer.

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