¿Qué es un nódulo pulmonar?

Un nódulo pulmonar también conocido como nódulo pulmonar es una masa opaca redonda u opaca en el pulmón que se ve en una radiografía de tórax o tomografía computarizada torácica. Se define con mayor precisión como un nódulo discreto que es igual o inferior a 3 centímetros de diámetro. Las opacidades más grandes se conocen como crecimientos o masas. La mayoría de los nódulos pulmonares son asintomáticos y se encuentran incidentalmente en una radiografía o una tomografía computarizada cuando se investigan otras afecciones.

Tipos de nódulos pulmonares

Un nódulo pulmonar puede deberse a varias causas y no siempre es canceroso Los tumores benignos o granulomas son otras causas bastante comunes de un nódulo pulmonar.

  • Un tumor maligno o cáncer, se produce cuando los genes de las células se dañan y las células anormales crecen sin control. Esto invade rápidamente y destruye el tejido circundante y puede diseminarse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático hacia sitios distantes (metástasis).
  • Con un tumor benigno hay un crecimiento excesivo de tejido a medida que aumenta el número de células en gran medida, pero las células no son anormales. Sin embargo, estos crecimientos pueden comprimir las estructuras circundantes y causar diversos síntomas. Algunos también pueden tener el potencial de convertirse en malignos.
  • Un granuloma es una colección de células inmunes y tejido inflamatorio que se desarrolla cuando el cuerpo intenta aislar ciertos patógenos que no pueden ser destruidos o eliminados del cuerpo. . Esto se observa con ciertas bacterias, como Mycobacterium tuberculosis que causa tuberculosis u hongos.
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A veces puede haber depósitos de grasa dentro de un tumor benigno o calcificación del tumor o granuloma. Estos también pueden ser evidentes en diversos grados en una radiografía o una tomografía computarizada.

Factores de riesgo para los nódulos malignos

Es útil examinar las radiografías previas para evaluar si el nódulo está creciendo o invadiendo el tejido circundante en un manera que tiene características de cáncer. Al evaluar un nódulo pulmonar, es importante tener en cuenta ciertos factores con respecto a si el nódulo puede ser benigno o maligno .

Un nódulo pulmonar es más probable que sea maligno si se lo encuentra en una :

  • Fumador – fumadores a largo plazo y tabaquismo
  • Persona con un antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Trabajador expuesto a amianto sílice y materiales radiactivos
  • Personas mayores

¿Hay un nódulo en el pulmón canceroso?

Además de los factores de riesgo mencionados anteriormente que pueden aumentar las posibilidades de un nódulo es canceroso, otras características radiológicas también deben tenerse en cuenta. Esto puede inducir al médico a realizar investigaciones adicionales, como una biopsia percutánea con aguja para confirmar o excluir una neoplasia maligna.

  • La mayoría de los nódulos que son mayores de 3 cm de diámetro son ​​malignos. Los nódulos de menos de 1 cm tienen menos probabilidades de ser cancerosos, aunque existe un riesgo de malignidad si la persona es fumadora.
  • Un nódulo que es no liso (margen irregular espiculado con líneas) es más es probable que sea maligno.
  • Las lesiones malignas son generalmente parcialmente sólidas mientras que los tumores benignos generalmente son sólidos.
  • Las lesiones calcificadas tienen menos probabilidades de ser cancerosas, pero se observan con mayor frecuencia con tumores benignos o granulomas.
  • La mayoría de los cánceres de pulmón ocurren en los lóbulos superiores especialmente en el pulmón derecho . Sin embargo, esto no excluye la posibilidad de que una neoplasia maligna pueda ocurrir en otros lugares.
  • Los ganglios linfáticos agrandados especialmente los ganglios hiliares y mediastinales, se observan con mayor frecuencia con cáncer.
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